Alors que le nouveau Bob Dylan Center ouvre ses portes à Tulsa, une nouvelle Mecque de la culture pop est née – The Forward

TULSA, Okla. – Laura Whitney, originaire de Duluth, et son mari, Patrick Eliason, ont parcouru 835 miles – un peu plus de 12 heures – pour être à Tulsa le week-end dernier pour l’ouverture du nouveau Bob Dylan Center and Archive.

Whitney se considère comme une fan de Dylan depuis toujours. “Je lisais ses paroles dans la bibliothèque de mon lycée”, se souvient-elle. “J’avais probablement 12 ans, j’essayais de déchiffrer ce qu’ils voulaient dire.” Venant de Duluth, le lieu de naissance de Dylan, n’a fait qu’ajouter à sa fascination pour le poète-compositeur lauréat du prix Nobel.

Plus tard à l’université, écoutant sans cesse «Like a Rolling Stone», Whitney a entendu Dylan chanter: «Vous êtes bien allée à la meilleure école, Miss Lonely, mais vous savez que vous n’aviez que du jus.» Whitney a jeté un regard dur autour d’elle et a réalisé: “C’était le moment décisif où j’ai décidé que j’avais besoin d’une pause de l’université.”

Finalement, Whitney a rencontré Eliason, lui-même auteur-compositeur-interprète et artisan qualifié. Le couple est à la tête du festival annuel Duluth Dylan Fest, qui a lieu cette année du 21 au 29 mai, englobant le 81 de DylanSt anniversaire le 24 mai. Ils ont également fini par vivre à plein temps dans la ville natale de Dylan, Hibbing, Minnesota, pendant plus d’une décennie, période au cours de laquelle Eliason a rencontré un homme du nom de Bill Pagel, qui a fini par acheter les deux maisons d’enfance de Dylan à Hibbing et Duluth.

Eliason travaille maintenant avec Pagel – qui était également à Tulsa ce week-end – en restaurant soigneusement les maisons dans l’état où elles étaient lorsque Dylan y vivait. “J’ai dépouillé les planchers pour retrouver le bois d’origine”, explique Eliason. « Vous êtes par terre et vous pensez que Bob a marché dessus. Il a probablement trottiné et rampé ici.

Une vue extérieure du bâtiment de la Bank of Oklahoma s’est illuminée en hommage à l’ouverture du Bob Dylan Center le 06 mai 2022 à Tulsa, Oklahoma. Photo par Getty Images

Leur histoire n’était pas atypique parmi ces VIP réunis pour un aperçu au Dylan Center, avant son ouverture au public mardi 10 mai. Anne Margaret Daniel, professeur à la New School University (où elle donne des cours sur Dylan) et un écrivain et éditeur, est arrivé à Tulsa de son domicile à Woodstock, NY, représentant une autre ancienne ville natale de Dylan. À l’intérieur du centre sont exposées de rares images de “films maison” d’un Dylan détendu traînant à Woodstock avec sa famille, ses amis, ses associés et ses collègues musiciens à la fin des années 1960.

“C’était merveilleux de voir les films familiaux de Dylan et Joan Baez chez Albert Grossman à Bearsville”, a déclaré Daniel, faisant référence à l’ancien partenaire de chant et amant de Dylan et à son manager quelque peu controversé. “Dylan joue au bord de la piscine, se dirige vers l’escalade d’un arbre, fait le plein de sa célèbre moto avant de la conduire sur Rock City Road – ses jours à Woodstock, ces jours où il était un jeune père faisant de la musique avec Rick Danko, Richard Manuel et les gars dans ce qui allait bientôt s’appeler The Band, et avec des amis locaux comme Happy et Artie Traum, et des visiteurs comme l’ami de la famille George Harrison, semblaient si heureux pour Dylan.

Dylan et le guitariste des Beatles ont cimenté leur amitié de longue date et leurs collaborations musicales occasionnelles lors des visites de ce dernier à Woodstock. Des preuves de cette parenté sont exposées au centre, dans plusieurs cartes et lettres que Harrison a écrites à Dylan au fil des ans. Dans une carte de vœux, Harrison a écrit : « Joyeux Harmonuka, et Noël aussi. À Bob – l’amour du Fab 1. ” Harrison a inclus un croquis de Dylan portant une kippa et une étoile de David dessinée à la main ainsi que d’autres symboles religieux sous sa signature. Cette étoile de David revient dans une autre carte de Harrison, dans laquelle il a écrit: « Je t’aime et tous les enfants / petits-enfants / Sarah. Amusez-vous – Shalom.

Une carte de vœux de George Harrison Photo de Seth Rogovoy

Il y a des centaines de joyaux comme ceux-ci exposés au centre et des milliers d’autres conservés dans les archives privées attachées à l’espace d’exposition public. Il existe une rare photo de Dylan et d’un groupe d’étudiants chantant avec désinvolture de la musique folklorique à la Hillel House de l’Université du Minnesota en septembre 1959. Une affiche italienne du film expérimental de quatre heures de Dylan, “Renaldo & Clara”, répertorie toutes les chansons de le film, y compris “Hava Nagilah”. Le contenu du portefeuille de Dylan comprend la carte de visite d’Otis Redding et les noms et numéros de téléphone gribouillés de Johnny Cash et Lenny Bruce.

Des manuscrits originaux manuscrits de paroles de chansons remplies de ratures et de révisions, notamment « Chimes of Freedom », « Like a Rolling Stone » et « Tangled Up in Blue » attestent du perfectionnisme de Dylan et démentent l’idée – parfois perpétuée par Dylan lui-même – que les paroles viens à lui complètement fini dans un état de rêve.

“Voir une collection de manuscrits comme celle-ci et voir le travail en cours de Bob Dylan en train d’écrire un ensemble de paroles et de tout changer – c’est vraiment incroyable”, a déclaré Bobby Livingston, qui s’est rendu à Tulsa depuis Boston, où il travaille chez RR. Vente aux enchères, qui gère fréquemment Dylanania. Livingston a fait valoir que le type de manuscrits et de lettres manuscrits exposés provenait d’une époque différente et révolue.

“Les gens n’écrivent plus de lettres”, a déclaré Livingston. «Ils envoient des SMS et des e-mails. Cela va être perdu, un art perdu. Bob Dylan est probablement la dernière personne qui écrit encore sur un bloc-notes.

La guitare de Kevin Odegard, qu’il a jouée sur “Tangled Up in Blue” Photo de Seth Rogovoy

La guitare sur laquelle ont été joués les accords d’ouverture de “Tangled Up in Blue”, largement considérée comme l’une des plus grandes chansons de Dylan, est également exposée. La guitare était un cadeau aux archives de Kevin Odegard, anciennement de Minneapolis et maintenant résident de Floride, qui était également à Tulsa pour l’ouverture. Un jour de décembre 1974, le téléphone d’Odegard sonna. De l’autre côté, David Zimmerman, un producteur de disques local de Minneapolis, demandait où se trouvait un modèle spécifique de guitare Martin datant de 1937. Odegard, qui avait déjà travaillé avec Zimmerman, pourrait-il en retrouver une ?

Odegard soupçonnait que Zimmerman cherchait la guitare au nom de son frère, Bob Dylan. Non seulement Odegard, lui-même guitariste, a retrouvé presque le modèle exact de guitare ; quand il l’a apporté au studio d’enregistrement, où Zimmerman avait réuni un petit groupe de musiciens pour aider son frère à réenregistrer une poignée de chansons initialement enregistrées dans un studio d’enregistrement à New York, Zimmerman a suggéré qu’Odegard s’accroche à la guitare et jouez-le.

Une vue générale de l’atmosphère d’une galerie au Bob Dylan Center à Tulsa. Photo par Getty Images

Dylan n’était pas satisfait de certains des arrangements établis à New York sur ce qui allait devenir l’album “Blood on the Tracks” – considéré comme l’un des plus grands albums de tous les temps de Dylan – et retourner à Minneapolis et travailler avec son frère s’est avéré être un succès inspirant. Ces accords retentissants qui lancent l’album sur le numéro d’ouverture, “Tangled Up in Blue”, ont été joués par Odegard, qui a rappelé comment au milieu de la chanson, lui et Dylan se sont enfermés dans un groove qui était une conversation musicale entre deux guitaristes.

“Nous avons joué sur un chef-d’œuvre de chagrin”, explique Odegard, qui a fini par co-écrire avec Andy Gill “A Simple Twist of Fate”, un livre sur la réalisation de l’album. “[Bassist] Billy Peterson l’a dit le mieux: “Je suppose que Bob a aimé ce que nous avons fait.”

Patti Smith interprète “Boots of Spanish Leather” de Bob Dylan au Cain’s Ballroom le 06 mai 2022 à Tulsa, Oklahoma. Photo par Getty Images

Également en ville se trouvaient trois musiciens célèbres qui ont visité le centre de jour et donné des concerts dans la salle de bal historique Cain de Tulsa pendant trois nuits consécutives. Tous les trois ont de solides relations avec Dylan, ayant partagé des projets de concert avec lui et divers degrés d’amitié. Patti Smith et Elvis Costello ont parsemé leurs sets de chansons de Dylan ; la première a ouvert son concert avec une magnifique interprétation acoustique de “Boots of Spanish Leather” et s’est attaquée à “The Wicked Messenger” et “One Too Many Mornings”, tandis que le second a offert sa version de “I Threw It All Away” et un triomphant “Comme une pierre qui roule.” Mavis Staples s’est principalement attachée à son propre répertoire, mais s’est rapprochée de Dylan avec une version de “The Weight” de The Band, le groupe de soutien parfois de Dylan.

Dylan, hélas, n’était pas en ville le week-end dernier. Il s’est produit à Tulsa il y a quelques semaines et aurait sauté une visite au centre, optant plutôt pour un match de baseball. La chose la plus proche d’un concert de Dylan était un concert de fin de soirée dans un club underground de l’auteur-compositeur et journaliste musical new-yorkais Jeff Slate.

Mavis Staples se produit pendant les festivités pour l’ouverture du Bob Dylan Center and Archive. Photo de Seth Rogovoy

“Si vous vous réveillez et que vous voulez entendre une bonne chanson, c’est Bob Dylan”, a déclaré Slate. “Si vous voulez entendre quelqu’un qui se produit en live et se donne à 100% à chaque fois, c’est Bob Dylan. Les gens se plaignent de sa voix, mais c’est l’instrument le plus expressif. Je l’ai mis là-haut avec Sam Cooke et Aretha Franklin. Il pense chaque mot.

Il est difficile de dire combien de pèlerins s’aventureront à Tulsa pour se promener dans la salle d’exposition du Bob Dylan Center, bien que pour les vrais fans, la visite en vaille la peine. Le Woody Guthrie Center, qui possède également des manuscrits originaux, des guitares et des échantillons de l’art visuel de Guthrie, est à seulement deux portes du Dylan Center. À l’heure actuelle, une salle d’exposition dédiée à ceux qui ont été influencés par Guthrie présente une exposition d’éphémères du célèbre acolyte de Guthrie, Bruce Springsteen.

Et à la périphérie de la ville, vous pouvez visiter le Church Studio, autrefois détenu et géré par Leon Russell, ancien sideman de Dylan. Le studio est restauré fidèlement pour retrouver l’apogée du son de Tulsa au début des années 1970, ainsi que pour abriter un tout nouveau studio d’enregistrement à la pointe de la technologie, qui contient le même panneau de commande que celui utilisé pour enregistrer le Grammy Award de Dylan. -album primé en 1997 “Time Out of Mind”, l’image de couverture qui représente Dylan assis devant le même panneau.

Pour les fans les plus ardents de Dylan, sans aucun doute, Tulsa deviendra une nouvelle Mecque.

Seth Rogovoy est rédacteur en chef du Forward et auteur de “Bob Dylan: Prophet Mystic Poet” (Scribner, 2009).

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