Bravo au bourbonisme et comment il façonne la culture de Louisville

Comme le mint julep est la boisson de choix du prochain Derby du Kentucky, son ingrédient principal, le bourbon, est la libation culturelle caractéristique de Louisville. En tant que patrie du Derby, la ville a même institué Bourbonismeun plan de développement économique pour stimuler le tourisme et la croissance des entreprises au centre-ville.

À leur arrivée à l’aéroport international Muhammad Ali, les visiteurs peuvent participer à l’expérience du bourbon avec des options dans le terminal. Au centre-ville, une installation d’art en tonneau de 11 pieds marque l’entrée du quartier Bourbon. Au-delà, Louisville propose 10 expériences de distillerie, dont beaucoup sont incluses dans l’expérience Urban Bourbon, un circuit urbain rempli de micro-distilleries primées, d’expositions et de destinations de cocktails artisanaux. Dans une rue principale revitalisée, les restaurants servent suffisamment de produits comestibles délicieux pour se retrouver parmi les 10 meilleures villes gastronomiques du Sud selon Southern Living. Les boissons, bien sûr, sont de classe mondiale car les barmans rivalisent pour développer les cocktails au bourbon les plus imaginatifs et les plus envoûtants.

Le maire de longue date de Louisville, Greg Fischer, a supervisé une croissance significative depuis 2017, lorsque son administration a inventé le bourbonisme. Alors que la grande course approche à grands pas, The Manual a discuté avec le maire Fischer dans une conversation par e-mail pour approfondir l’impact de l’initiative du bourbon sur Derby City.

(La conversation suivante a été modifiée pour plus de clarté.).

TM : Le Quartier Bourbon est-il un succès, selon vous, depuis son inauguration en 2017 ?

Maire Greg Fischer : Le quartier de Bourbon au centre-ville de Louisville a été extrêmement réussi. Avant la pandémie, nous accueillions 19 millions de personnes à Louisville chaque année et une grande partie de cela était motivée par nos offres uniques de bourbonisme, y compris nos 10 distilleries urbaines.

Aujourd’hui, nous voyons le tourisme revenir rapidement à Louisville, et une grande partie de cela est Bourbonisme. Nous sommes également ravis d’accueillir à nouveau le festival de musique Bourbon & Beyond de Danny Wimmer Productions, qui mélange parfaitement le bourbon et la musique, en septembre.

TM : Combien d’entreprises et combien de revenus cela rapporte-t-il au centre-ville de Louisville ?

GF : Au Kentucky, le bourbon est une industrie de 9 milliards de dollars, et vous pouvez voir l’impact du bourbon et Bourbonisme. Depuis 2011, les nouvelles distilleries et expériences de bourbon ont représenté près de 262 millions de dollars d’investissement – la plupart en centre-ville – et nous avons ajouté 15 nouveaux hôtels, et d’autres sont en construction ou en développement.

Avec des partenaires (dont Louisville Tourism), nous avons créé l’Urban Bourbon Experience, un sentier à l’échelle de la ville rempli de micro-distilleries primées, d’expositions et de destinations de cocktails artisanaux, qui attire des visiteurs du monde entier à Louisville. Cela a aidé d’autres entreprises, en particulier nos restaurants locaux et nos magasins de détail, à se développer.

TM : L’expérience piétonne a-t-elle augmenté la circulation piétonnière dans la région ?

GF : Bourbonisme a certainement renforcé notre industrie touristique et hôtelière locale. Lorsque j’ai pris mes fonctions en 2011, Louisville accueillait 12,7 millions de visiteurs, et en 2019, ce nombre était passé à 19 millions de visiteurs. Avec toutes les expériences de distillerie de notre ville, sauf une, à distance de marche du centre-ville, cela encourage les gens à sortir de leur voiture et à explorer la ville.

TM : Quelle est l’une des nouvelles entreprises les plus uniques à développer dans le quartier bourbon ces dernières années ?

GF : C’était amusant de voir comment les entreprises locales intègrent le bourbon dans leurs concepts et comment les entrepreneurs créent des entreprises entières autour de l’industrie du bourbon.

Les entreprises trouvent toujours quelque chose de nouveau à faire avec le bourbon, du vieillissement de la sauce soja dans des fûts de bourbon comme Bourbon Barrel Foods à la fourniture de glaçons spécialisés filtrés au calcaire pour les boissons au bourbon comme Kentucky Straight Ice. Des entreprises comme Mint Julep Tours et Kentucky Bourbon Boys, qui proposent toutes deux des visites personnalisées de distilleries à travers l’État, se développent rapidement, les gens réservant parfois un an ou deux à l’avance.

Fûts de Bourbon à Louisville.
GoLouisville.com.

TM : Plus d’alcool peut signifier plus de foules/personnes incontrôlables. Comment Louisville aborde-t-il les problèmes civiques qui peuvent survenir ?

GF : Nous voulons évidemment que les gens passent un bon moment lorsqu’ils viennent dans notre ville, et une partie de cela consiste à s’assurer qu’ils sont en sécurité. En plus d’encourager les gens à boire de façon responsable, nous avons une équipe d’ambassadeurs dans tout notre centre-ville prêts et capables d’aider toute personne dans le besoin, qu’elle cherche simplement à se rendre à son prochain arrêt de bourbon ou qu’elle ait besoin d’aide pour trouver un trajet sûr jusqu’à son domicile. ou hôtel.

À Louisville, nous avons été intentionnels quant au type de culture que nous avons créé autour Bourbonisme. Le bourbon est ancré dans l’histoire de notre ville, et les expériences de bourbon reflètent cela à leur manière. Lorsque les gens visitent ces expériences, ils peuvent non seulement goûter différents bourbons, mais ils découvrent également le processus de fabrication, les nouvelles innovations dans l’industrie et l’histoire, y compris les histoires inédites du rôle important des résidents noirs dans notre histoire du bourbon. .

TM : Avec plus de production de bourbon vient aussi plus de vinasse (restes d’alcool manufacturés). Quelles sont les solutions que Louisville adopte ou envisage pour aider à gérer les déchets de production excédentaires de bourbon ?

GF : Des gouvernements d’État et locaux à la Kentucky Distillers Association et à nos universités, nous reconnaissons tous que la quantité croissante de vinasses dans notre ville et notre État est un problème. Certaines de nos distilleries ont trouvé un deuxième objectif pour leur vinasse en tant qu’aliments pour le bétail et le vendent aux agriculteurs de tout l’État, mais en tant qu’État, nous recherchons de nouvelles façons innovantes de gérer la vinasse.

Fin 2021, Ky. Gov. Andy Beshear a organisé un concours de pitch inversé, et le gagnant était une entreprise de Louisville appelée Bioproducts. Le fondateur et PDG, le Dr Jagannadh Satyavolu, est professeur à la JB Speed ​​​​School de l’Université de Louisville, et sa société travaille actuellement à commercialiser un moyen de transformer la vinasse en xylose, un édulcorant hypocalorique et du charbon actif, qui a des applications pour la batterie cellules. C’est vraiment incroyable les solutions venant de l’UofL et du James B. Beam Institute for Kentucky Spirits à l’Université du Kentucky.

TM : Quelle est votre boisson au bourbon préférée ?

GF : Ma boisson au bourbon préférée est le Old Fashioned, un cocktail classique inventé ici même à Louisville. J’aime tellement le Old Fashioned que je l’ai proclamé cocktail officiel de la ville en 2015.

TM : Où comptez-vous regarder le Derby du Kentucky ?

Je suis ravi de marquer ma dernière année en tant que maire de Louisville dans l’historique Churchill Downs, aidant la ville à célébrer cet événement formidable de renommée internationale et ce que nous espérons être une excellente année pour notre ville.

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