Faut-il faire un câlin à une limace ? La nouvelle guerre culturelle qui divise les jardiniers

“Aujourd’hui, il y a un plus large éventail de personnes, donc un plus large éventail de pensées”, dit Appleby, “et avec cela, plus de différences d’opinions. Des preuves anecdotiques montrent que les attributions ont été soumises à des changements sociaux et démographiques.

L’ascension au pouvoir des comités d’associations de jardins familiaux, alors qu’un nombre croissant de communes a abrogé la responsabilité des sites, a également joué un rôle. « Les gens ont tendance à accepter les décisions prises par le conseil », explique-t-il. “Mais s’il s’agit d’un comité d’attribution, vous y avez plus d’intérêt et vous voulez avoir plus votre mot à dire.”

Revenons aux limaces – et il faut se demander, pourquoi le changement de fortune d’un prédateur insatiable que nous aimons depuis longtemps détester ?

Andrew Salisbury, entomologiste principal à la RHS, pense que les limaces sont mal comprises. “Il est grand temps que nous commencions à mieux les comprendre”, implore Salisbury, “ainsi que les nombreux autres visiteurs du jardin qui ont été qualifiés de persona non grata, et le rôle important qu’ils jouent tous dans le jardinage respectueux de la planète et le maintien d’un écosystème sain.”

Les limaces ont un rôle particulier à jouer dans la gestion des déchets. L’experte en jardinage Carol Klein explique : « Si nous n’avions pas de limaces et d’escargots, nous serions tous enfoncés jusqu’aux genoux dans les débris et les ordures parce que c’est ce qu’ils font : ils les mangent.

De plus, les jardiniers doivent cesser de considérer toutes les limaces comme des menaces nocturnes. Sur les 44 espèces que nous connaissons, ajoute Salisbury, seules neuf sont susceptibles de se gaver de nos brassicas bien-aimés et du reste.

De l’autre côté de la bagarre, Caleb Benjamin, dont les talents de cultivateur ont été perfectionnés dans la Jamaïque des années 1960, fait partie des désenchantés. “Nous devons nous soulever”, dit Benjamin depuis son terrain, à Catford, au sud-est de Londres. “Il y a des gens qui sont tués dans le monde et nous parlons de protéger une limace sans âme.”

Bunny Guinness, un panéliste régulier de l’heure des questions du jardinier de BBC Radio 4 avec sa propre chaîne YouTube, reste un contrôleur de limaces impénitent. « J’aime les limaces », dit-elle, « au bon endroit. Je ne veux tout simplement pas qu’ils mangent ma laitue.

Elle utilise du marc de café et du ruban de cuivre comme moyen de dissuasion, mais ne rechigne pas à la méthode « d’écrasement ». «Je me tiens sur eux», dit-elle. “Ce qui, je le sais, n’est pas très humain, mais j’ai des bois à proximité où ils peuvent se promener librement.”

Elle soutient également l’utilisation de granulés de phosphate ferrique – comme recommandé par le gouvernement au lieu du métaldéhyde, car ils sont moins nocifs pour les autres animaux sauvages. Pourtant, dit-elle, “ils sont très bons pour tuer les limaces.”

De manière troublante, mais peu surprenante pour beaucoup, l’éclosion de l’exactitude et de la compassion dans les bras de fer semble avoir fait émerger certaines associations d’attribution dans une vague prolongée d’élaboration de règles énergiques sur d’autres questions.

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