Hastings peut-il devenir une destination pour les arts et la culture ? Son conseil l’espère

Hastings se refait une beauté – la ville connue comme le berceau de la Mongrel Mob se repositionne comme la Mecque des arts et de la culture.

Les chambres municipales rénovées ouvriront en juillet et août après des années de changement
Photo: RNZ / Tom Kitchin

Il y a des millions de dollars d’investissements dans tout le quartier et de nouveaux développements vont bientôt ouvrir dans le centre-ville.

Heretaunga St East en devenant la pierre angulaire de la ville avec de multiples bars, restaurants, une chocolaterie spécialisée et une boulangerie française, entre autres.

Le bar local The Common Room est là et a célébré sa neuvième année au cours du week-end.

C’est un pub artisanal de style alternatif, qui se présente comme “le petit bar le plus adorable de Hastings”.

Le propriétaire Gerard Barron a déclaré qu’à ses débuts, il y avait un sex-shop de l’autre côté de la route, un bureau du travail et des revenus et des magasins fermés.

“C’était assez sombre, Hastings comme beaucoup de villes de province traversent le pays à travers Rogernomics et tout, les travaux de congélation ont été fermés à Whakatu, c’était une période difficile, et évidemment nous avons le Mongrel Mob ici – et c’était un un peu une ville fantôme – il y avait beaucoup de tumbleweeds.”

Le propriétaire de la salle commune, Gérard, apprécie "l'honnêteté du travailleur" de Hastings

Le propriétaire de la salle commune, Gerard, apprécie “l’honnêteté de l’ouvrier” de Hastings
Photo: RNZ / Tom Kitchin

Son bar était le premier de la boutique, style de spécialité dans cet espace.

“C’était quelques années solitaires, assis tout seul et beaucoup de gens disaient que j’étais fou – beaucoup de propriétaires de bars établis à Havelock [North]ils m’ont avoué plus tard qu’ils m’ont donné six mois.”

Jill Laird de la boutique de cadeaux Coco and Co a accepté, affirmant que la région avait considérablement changé.

“Tout l’environnement de la rue a changé, les gens dans la rue ont changé – pour le mieux – tellement plus agréables.”

Pourtant, les travaux routiers constants, en raison des développements, n’avaient pas été bons pour les affaires.

“Cela nous a pas mal affectés, ça a été assez calme, ça a affecté le trafic piétonnier.”

De l’autre côté de la route, au bar à vin Decibel, Paul Sanders a qualifié les travaux routiers de douleur à court terme pour un gain à long terme.

“C’était donc assez inconfortable, cela a évidemment affecté notre trafic”, a-t-il déclaré.

“Cela semble s’être calmé au moins immédiatement – ​​il y a encore quelques travaux routiers en cours plus haut.”

Il regardait le bloc suivant, où la moitié de la rue était bloquée alors que le conseil rénovait les anciens bâtiments municipaux.

Il s’agit d’un énorme projet de plusieurs millions de dollars – Toitoi – qui vise à revitaliser les arts et la culture de Hastings.

L’opéra à côté est terminé et les bâtiments municipaux sont à quelques semaines de l’ouverture. Il y aura un tout nouveau i-Site, des boutiques spécialisées et une immense salle de bal à l’étage.

La salle de bal de la Chambre municipale, qui devrait ouvrir au milieu de l'hiver

La salle de bal de la Chambre municipale, qui devrait ouvrir au milieu de l’hiver
Photo: RNZ / Tom Kitchin

Le développement est dirigé par le conseil de district de Hastings.

Son directeur général, Nigel Bickle, a déclaré que le projet avait mis du temps à venir, car la zone avait été fermée pour le renforcement du tremblement de terre.

“Cela aura été un voyage de huit ans et un investissement de 40 millions de dollars pour ramener cela – mais en tant qu’espace qui est fondamentalement pour la communauté, mais aussi en tant que lieu, pour Hastings, nous essayons de nous positionner comme une véritable destination pour les arts et Culture.”

Le directeur général du conseil de district de Hastings, Nigel Bickle, a déclaré que Hastings se repositionnait comme une véritable destination pour les arts et la culture.

Le directeur général du conseil de district de Hastings, Nigel Bickle, a déclaré que Hastings se repositionnait comme une véritable destination pour les arts et la culture.
Photo: RNZ / Tom Kitchin

Il a déclaré que la fermeture des routes n’était jamais la bienvenue, mais que le conseil avait essayé d’être transparent.

“C’est perturbateur, et je pense qu’il faut essayer d’être franc dans le milieu des affaires en disant” c’est pourquoi nous le faisons, comment pouvons-nous procéder de manière à minimiser les perturbations? “

La réouverture officielle des bâtiments municipaux est prévue pour le mois d’août.

Il y a plus de 40 développements commerciaux et industriels dans le district de Hastings – y compris une nouvelle station de conditionnement automatisée de 100 millions de dollars pour les vergers Turners and Growers – l’un des plus grands, sinon le plus grand de l’hémisphère sud, et le deuxième plus grand parc éolien de Nouvelle-Zélande.

Quant à l’attrait d’Hastings, Gerard Barron l’a dit en termes francs.

“Je pense qu’il y a une certaine honnêteté d’ouvrier ici. Je pense que Napier est notre pin-up pour le tourisme et tout, mais il n’y a qu’un nombre limité de bâtiments Art déco avec lesquels je peux m’occuper.”

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