Jack Harlow sait ce qu’il veut. Et où il se tient.

“First Class”, qui a donné le tempo à la sortie de cet album, peut être lu de plusieurs façons. D’une part, le début est essentiellement une tendance TikTok hyper-conçue, un échantillon du “Glamorous” de Fergie qui se prête à une chorégraphie adaptée aux écrans de téléphone. Mais dépassez cela et les couplets de la chanson regorgent de rimes et de tensions internes. Et “Nail Tech”, qui tire son nom du langage moderne pour une manucure, fait partie des chansons les plus dures de l’album, assez habile pour que Kanye West poste que Harlow faisait partie du “Top 5 en ce moment”.

À bien des égards, les «808s & Heartbreak» de West et les innovations de Drake qui ont suivi ont établi un modèle pour Harlow. Mais lorsqu’il a travaillé avec Drake sur une chanson pour cet album, “Churchill Downs”, il n’a pas opté pour une chanson mélodique orientée pop, mais plutôt pour un rapfest intense : “Je pensais que la retenue serait rafraîchissante. Juste nous montrant notre amour pour le métier.

Harlow reste proche de Private Garden, un crew de rappeurs et producteurs de Louisville qu’il côtoie depuis des années. (Certains membres ont contribué à la production du nouvel album.) Mais il est la vedette, et avec cette attention vient la responsabilité et l’influence. Sur “Baxter Avenue”, le morceau de clôture contemplatif de l’album “Thats What They All Say” de Harlow en 2020, il aborde la situation avec une humilité sincère et une légère pointe d’anxiété, décrivant sa conscience de ce qu’il a – et ne ‘t have – accès en tant qu’homme blanc dans le rap, ainsi que les responsabilités qui en découlent.

“Surtout d’où je viens, vous savez, les Noirs n’ont pas eu beaucoup d’occasions”, a déclaré Harlow. “Je pense que les gens ont attendu que je rassemble tout ça et que je décolle et que je sois plus grand que nature et que je revienne et que je sois comme, ‘Vous tous, regardez comme je suis énorme ! N’es-tu pas fier?

Mais Harlow ne veut pas se séparer de la communauté qui l’a élevé : “Ce que les gens ont vraiment besoin et veulent voir, c’est comme” Viens avec moi.’ C’est combien d’opportunités pouvez-vous créer ? Combien de personnes pouvez-vous mettre en place ? »

Avec cela comme objectif, Harlow a décidé il y a longtemps qu’être musicalement timide ne servirait pas ses fins ultimes. “Mon esprit de compétition est ce qui est si hip-hop chez moi”, a-t-il déclaré.

“J’ai l’impression que tout respect que je gagne est dû au fait que les gens peuvent voir que j’aime ça. J’aime ça comme un enfant qui a vraiment grandi avec le hip-hop, qui ne considère pas cela comme une tendance cool, comme si c’était une façon cool de devenir célèbre », a-t-il déclaré. “J’ai vraiment envie de jouer.”

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