Kevin Samuels, une personnalité polarisante de YouTube, décède à 57 ans

Kevin Samuels, une personnalité de YouTube et d’Instagram dont les conseils de style de vie directs destinés aux hommes et aux femmes noirs ont attiré une légion d’adeptes admiratifs et un chœur de détracteurs qui ont condamné ses opinions comme obsolètes et cruelles, est décédé jeudi à Atlanta. Il avait 57 ans.

Sa mort a été annoncée par deux amis et autres personnalités de YouTube, Dennis Spurling et Melanie King. M. Spurling, qui est également avocat, s’est identifié comme un porte-parole de la famille dans une publication Instagram.

La police d’Atlanta a déclaré qu’il avait été retrouvé inconscient sur le sol de son appartement. Aucune cause n’a été invoquée.

Se décrivant comme un consultant en image, M. Samuels s’était transformé ces dernières années d’un styliste personnel en une célébrité des médias sociaux qui a construit sa suite sur une image d’autorité hypermasculine à la voix claire, portant généralement un costume finement taillé. Cette approche lui a valu plus d’un million d’abonnés sur YouTube et Instagram, et nombre de ses partisans le considéraient comme prenant des positions courageuses pour ce qu’ils appelaient les valeurs traditionnelles.

Dans ses vidéos et ses publications, M. Samuels a exhorté ses abonnés à adhérer à des rôles de genre rigides ; il évaluait largement les femmes pour leur apparence et leur jeunesse, les hommes pour leur assurance et leur argent. Il a critiqué les femmes qu’il considérait comme trop axées sur la carrière et a posé des questions suggérant que l’intérêt des femmes pour les hommes était principalement basé sur leurs revenus : “Combien facturez-vous pour la soumission ?”

Les messages étaient répugnants pour beaucoup, en particulier les femmes, qui ont déclaré que ses opinions étaient misogynes et promouvaient une marque de masculinité qui nuisait aux hommes qui l’écoutaient. Plus de 30 000 personnes ont signé une pétition en ligne demandant à YouTube et Instagram de retirer M. Samuels, affirmant qu’il avait “galvanisé une communauté d’hommes de toutes races et nationalités dans la haine ouverte des femmes”.

Jeudi, lorsque la nouvelle de sa mort a fait surface pour la première fois, M. Samuels est devenu l’un des principaux sujets sur Twitter, avec bon nombre des voix les plus amplifiées s’exprimant contre lui.

“Kevin Samuels a essentiellement réalisé un profit et a fait en sorte que son profil perpétue constamment des stéréotypes néfastes sur les hommes et les femmes noirs”, Ernest Owensun journaliste, a déclaré vendredi, ajoutant que “une grande partie de sa rhétorique et de ses commentaires était enracinée dans la misogynie”.

Les commentaires sur les vidéos YouTube et Instagram de M. Samuels ont révélé une communauté, principalement mais pas entièrement composée d’hommes, qui l’admiraient. Un commentateur a répondu à une vidéo récente en qualifiant M. Samuels d ‘«inspiration» pour les hommes noirs du monde entier, et des milliers d’autres ont indiqué leur soutien au commentaire.

Kevin Samuels est né le 13 mars 1965, selon M. Spurling, qui a déclaré avoir laissé dans le deuil sa mère et une fille.

M. Samuels s’est intéressé très tôt à la mode, racontant à The Oklahoma Gazette en 2016 qu’enfant, il “a disposé mon pyjama et s’est assuré qu’il était repassé”. Il attribue à sa mère le mérite d’avoir éveillé cet intérêt.

Il a fréquenté l’Université de l’Oklahoma, où il a étudié le génie chimique, selon sa page LinkedIn. Il a fait carrière dans le marketing avant de quitter l’industrie en 2013 et de se tourner vers sa propre société de conseil en image. Une des premières entreprises s’appelait Made Men Image Consulting.

Dans les premières années, il y avait peu de contenu à la langue acérée qui le propulserait plus tard vers la célébrité, car il se concentrait initialement sur la mode personnelle et l’amélioration de soi pour les professionnels.

“Les gens peuvent s’attendre à recevoir des idées de mode et de style de haut niveau distillées jusqu’au niveau pratique dont l’homme et la femme de tous les jours ont besoin, qu’ils trouvent utiles et peuvent immédiatement agir”, a déclaré M. Samuels à Uncovering Oklahoma en 2016.

Mais il a découvert plus tard une formule qui aiderait sa montée en flèche suivante, basée sur des évaluations sévères des femmes modernes et de la dynamique des rencontres et des relations. Beaucoup de ses vidéos, cherchant à expliquer pourquoi les gens n’étaient pas en couple, étaient centrées sur la valeur inhérente des hommes et des femmes, sur la base d’un ensemble de critères traditionnels.

En 2020, dans l’un de ses premiers succès viraux, une vidéo évaluant une femme comme « au mieux moyenne » a reçu des millions de vues. Il a qualifié les femmes de plus de 35 ans de «restes», faisant écho à une ligne qui, selon lui, était utilisée par le Parti communiste chinois.

“Si vous avez atteint 35 ans et que vous n’êtes pas mariée, vous êtes une femme restante”, a-t-il déclaré. « Vous êtes ce qui reste. Les hommes savent qu’il y a probablement quelque chose qui ne va pas chez vous. Que vous vouliez l’entendre ou non, je vais y aller avec vous. Je te dis la vérité que tu ne veux pas entendre.

Sur les réseaux sociaux, M. Samuels a présenté une vision des relations qui placent les hommes dans une position dominante et a déclaré que les femmes devraient accepter l’infidélité des hommes mais ne pas être infidèles elles-mêmes.

“Les hommes qui réussissent trichent”, a-t-il récemment écrit sur Instagram. “Soit vous allez vous en occuper ou non.”

L’approche semblait lucrative. En plus des revenus qu’il a générés grâce à ses abonnés sur Instagram et YouTube, vendredi après-midi, plus de 1 700 personnes avaient payé entre 5 et 20 dollars par mois pour sa newsletter.

Johnny Diaz et Alex Traub ont contribué au reportage.

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