La culture établie a des béliers prêts à basculer

“Beaucoup de compétitions sont vraiment importantes, et beaucoup d’entre nous ont des objectifs individuels, mais une fois que l’heure de la conférence et la saison des championnats arrivent, peu importe quels sont vos objectifs individuels en ce moment”, a-t-elle déclaré. “Ouais, si ça va améliorer l’équipe, mais pour le moment, nous cherchons tous qui va tirer le plus de points dans cet événement, qui va tirer ces points ici et essayer vraiment de les empiler, peu importe quelle. Il est facile d’oublier quel était votre état d’esprit individuel au cours de la saison de championnat, car c’est ainsi que nous allons faire en sorte que cela fonctionne au mieux pour l’équipe.

L’équipe n’est pas seulement composée d’hommes cherchant leur titre et de femmes cherchant le leur, il s’agit de chaque sexe soutenant l’autre. Ce ne sont pas les enfants de distance sur une partie de la piste, les athlètes répartis partout et les sprinteurs qui font leur truc, c’est tout l’alignement qui se soutient.

Ce n’est pas non plus une demande. Bedard le dit aussi clairement que tout. Si votre programme de compétition est fait en tant qu’athlète, vous devez être le premier dans le bus pour la compétition et le dernier à retourner à l’hôtel.

« Nos entraîneurs nous aident beaucoup. Ils organisent des chronos obligatoires », a déclaré le sprinter Tom Willems. “Michael Mooney avait une compétition, il devait courir à 19h, et nos entraîneurs ont exigé que tout le monde soit là pour le regarder. Donc, ce sont aussi les entraîneurs qui nous entraînent, s’assurant que tout le monde a la tête droite et que tout le monde a le temps d’être apprécié pour tout le travail acharné qu’il fait.

« À la conférence, tout le monde s’allume et il est temps de partir. Vous savez juste que c’est là. Vous pouvez dire que l’Air Force est là parce qu’ils amènent chaque personne, mais je pense que la qualité de l’équipe bat les chiffres. J’entends autant CSU que Air Force quand on a la moitié des supporters. C’est plus un sentiment. » « À la conférence, tout le monde s’allume et il est temps de partir. Vous savez juste que c’est là. Vous pouvez dire que l’Air Force est là parce qu’ils amènent chaque personne, mais je pense que la qualité de l’équipe bat les chiffres. J’entends autant CSU que Air Force quand on a la moitié des supporters. C’est plus un ressenti. »

À ce stade, les athlètes vous diront que l’étiquette « obligatoire » n’est qu’un rappel pour eux, car il n’y a pas d’autre endroit où ils préféreraient être en ce moment. Les entraînements sur piste sont répartis sur une journée, différents groupes se rendant sur les lieux à des moments différents, avec un peu de croisement.

Bien qu’il n’y ait pas de temps pour bavarder inutilement, il y a une appréciation précise de ce que fait chaque groupe.

“Cela signifie que nous avons tous un objectif commun en fin de compte, et tout le monde se bat pour la même chose”, a déclaré Tomasula-Martin. «Cela peut sembler un peu différent d’un événement à l’autre, mais cela signifie vraiment que nous allons essayer d’exceller au plus haut calibre possible à tous les niveaux.

« C’est la partie amusante de la saison, quand vous arrivez au samedi quand il reste le 5K et le 4×4. C’est, OK, je vais faire mon poids dans le 5K, mais vous ne quittez pas la piste parce que c’est tellement excitant de regarder le 4×4. C’est comme ça à tous les niveaux. On s’attend à ce que vous soyez là pour servir quelqu’un d’autre.

Aussi ancrée que soit la culture du programme, Bédard et les athlètes savent que cela demande un travail constant. Aucun d’entre eux n’est autorisé à le prendre pour acquis, et pour le gars au sommet, qui l’inclut.

Bedard regarde constamment comment les choses sont faites et note les changements subtils qui se produisent chez les étudiants-athlètes, même dans le monde où ils résident actuellement. Au moins, la pandémie mondiale a servi de rappel pour ne négliger aucun détail.

Donc, ils ne le font pas.

« Nous ne sommes pas le genre d’équipe où nous réussissons à chaque fois. La meilleure chose à ce sujet est que nous avons des réunions lors de nos compétitions d’athlétisme et nous nous disons ce qui ne va pas », a déclaré Willems. “Nous nous disons que ces gens soutiennent l’équipe, vous ne l’êtes pas, et vous devez vous en sortir. Quand il s’agit de grands événements, tout le monde est là, tout le monde applaudit, tout le monde est connecté.

“Je cours pour DeVon Washington parce qu’il court pour moi. C’est la relation que nous avons eue ces trois dernières années. C’est la relation qui pousse les gens. Chaque fois que je le vois bien faire, je dois le surpasser. Il ne s’agit pas seulement de compétition, il s’agit d’avoir des amis incroyables. Je peux parler à n’importe qui ici dans l’équipe, leur dire tout ce qu’ils ont besoin d’entendre, et ils peuvent me dire ce que j’ai besoin d’entendre. Je ne pense pas qu’une équipe hors championnat aurait beaucoup de coopération. Tout est individuel. Ici, tout est plus connecté.

Ainsi, lorsque les Rams parlent de basculer l’interrupteur pour la semaine du championnat, ce n’est pas en référence à un changement soudain d’approche. C’est presque une référence littérale, où ils s’attendent à utiliser enfin toute l’électricité qu’ils ont accumulée au cours des semaines précédentes pour éclairer leur plus grande scène de la saison.

Parce que pour avoir autant de succès que le programme de Bedard, les résultats finaux doivent commencer par le lancer d’ouverture. Un dicton intelligent ne fera pas une brèche, pas plus qu’un discours d’encouragement au feu et au soufre. Ils ont leur place, mais ni l’un ni l’autre ne produiront de culture.

Le travail sera, ce qui est l’attente qu’ils ont tous présentée dès le départ.

«Je pense que vous pouvez vous laisser emporter par des phrases sur des t-shirts ou sur le terrain de football, et tout va bien tant que cela est maintenu tous les jours. C’est la partie la plus difficile », a déclaré Bedard. “Vous pouvez avoir ces rêves et ces visions, mais si ce n’est pas sauvegardé tous les jours dans le train-train quotidien, c’est creux.”

Ce qui ne l’est pas, c’est la vitrine du Glenn Morris Fieldhouse. Parce que cette période de l’année brûle un peu plus pour les Rams de Bedard.

Comme prévu.

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