La poussée des bons pour les écoles privées du Texas amorcée par les guerres culturelles et la pandémie

L’escalade des guerres culturelles de l’éducation et l’accent mis sur les droits parentaux pendant la pandémie en cours ont peut-être créé une ouverture pour une législation semblable à des bons scolaires pour prendre de l’ampleur dans la législature historiquement hésitante du Texas.

Les propositions de bons ont eu une route difficile au Texas, rencontrant une énorme opposition à la Chambre de la part d’une coalition de démocrates urbains et de républicains ruraux qui ne veulent pas détourner l’argent de l’État des écoles publiques.

Mais des vents politiques changeants pourraient changer cela.

“Les conditions sont meilleures maintenant qu’elles ne l’ont jamais été”, a déclaré Patrick Wolf, professeur de politique éducative à l’Université de l’Arkansas qui étudie le choix de l’école.

Le gouverneur Greg Abbott s’est prononcé publiquement lundi soir en faveur d’un programme de bons qui permettrait aux familles d’utiliser des fonds publics pour fréquenter des écoles privées, un développement auquel les défenseurs des écoles publiques se sont préparés ces derniers mois alors que les républicains canalisaient leur angoisse sur soi-disant la théorie critique de la race en appels à plus de « responsabilisation parentale ».

L’élan pourrait se construire sur plusieurs fronts, a déclaré Wolf, notant que la pandémie a déclenché de la frustration et de la déception dans les écoles publiques pour certains parents. Il s’agira également probablement d’un calcul politique pour certains législateurs qui pourraient s’inquiéter d’un défi primaire ou d’une pression interne de la part de collègues conservateurs.

“Le choix de l’école privée et l’influence des parents dans l’éducation deviennent plus un test décisif du républicanisme que par le passé”, a-t-il déclaré.

Pour certains, les commentaires d’Abbott sont sa dernière tentative pour consolider une base conservatrice avant l’élection au poste de gouverneur de novembre contre le challenger démocrate Beto O’Rourke – ou même une éventuelle course présidentielle.

La Texas Public Policy Foundation jette les bases de cette lutte depuis des mois, notamment en lançant une tournée d’autonomisation parentale dans tout l’État, qualifiant le choix élargi d’écoles de priorité absolue pour la session législative de 2023.

Les responsables du groupe conservateur constatent un changement de perception après deux ans de familles ayant une vue plus directe sur les salles de classe des écoles publiques de leurs enfants, comme lors des cours à distance organisés en raison de la pandémie.

“Cela a considérablement changé la conversation”, a déclaré Michael Barba, directeur de la politique K-12 du groupe. “S’ils n’obtiennent pas de transparence, si leurs enfants ne sont pas préparés à réussir grâce à une éducation de qualité, s’ils ne sont pas traités avec respect, ils doivent avoir le choix de l’endroit où envoyer leur enfant pour obtenir ces choses pour leur éducation.”

Les initiatives de choix d’écoles privées se présentent sous diverses formes, notamment les bons, qui sont des fonds publics qui paient pour que les élèves fréquentent des écoles privées; les crédits d’impôt pour bourses d’études; et les comptes d’épargne-études. On ne sait pas immédiatement quel type de proposition pourrait prendre de l’ampleur au Texas.

En 2019, 27 États et le district de Columbia avaient adopté une sorte de politique visant à élargir l’accès à l’enseignement privé, selon la Conférence nationale des législatures des États.

Traditionnellement au Texas, les républicains ruraux ont tendance à s’opposer aux initiatives parce que les élèves de leurs régions manquent souvent d’alternatives aux écoles publiques. Les défenseurs de l’éducation publique soutiennent également que les bons s’éloignent des écoles publiques, qui desservent plus de 5 millions d’enfants.

Abbott et d’autres défendent les problèmes de viande rouge avant les prochaines élections. La réaction contre la soi-disant théorie critique de la race et les livres de bibliothèque ont alimenté les appels à l’élargissement des droits parentaux. Sous ce parapluie, le gouverneur vante son soutien au choix de l’école.

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“Autonomiser les parents signifie leur donner le choix d’envoyer leurs enfants dans n’importe quelle école publique, école à charte ou école privée financée par l’État à la suite de l’élève”, a déclaré Abbott lors d’un rassemblement à San Antonio.

Au cours de la session de 2017, Abbott a promis un soutien similaire, affirmant qu’il signerait toute législation sur le choix de l’école qui traverserait son bureau.

La majorité de la Chambre – dont 115 membres des deux partis – a voté en faveur d’un amendement à la dernière session qui aurait interdit l’utilisation de fonds publics pour les programmes de choix d’école.

Jeremy Newman, directeur adjoint de la Texas Home School Coalition, a déclaré en réponse aux commentaires d’Abbott que “les familles ont le droit divin de diriger l’éducation de leur enfant”.

“Le Texas compte des millions d’étudiants divers, chacun ayant un ensemble diversifié de besoins”, a déclaré Newman. « La seule façon de répondre à ces besoins est avec un ensemble diversifié de solutions. Donner aux parents les moyens de diriger l’éducation de leur enfant est le moyen le plus sûr d’y parvenir.

Un nouveau groupe, Liberty For The Kids, s’est récemment formé autour de la question de l’autonomisation des parents et du choix de l’école. Parmi ses dirigeants figure Rod Paige, ancien secrétaire américain à l’Éducation et surintendant de l’ISD de Houston.

Mais d’autres pensent que les initiatives de bons enlèvent en fait du pouvoir aux parents.

Andrea Chevalier, lobbyiste de l’Association of Texas Professional Educators, a décrit les plans de bons comme l’antithèse de l’autonomisation des parents, affirmant que les institutions privées n’ont pas à suivre la loi de l’État qui garantit les droits parentaux dans les écoles.

Elle est toujours convaincue que la Chambre restera un obstacle aux initiatives de bons mais s’inquiète de la pression politique à laquelle certains candidats sont confrontés.

“Cela va être plus difficile pour les législateurs qui créent généralement un bloc pour les bons parce qu’ils vont faire face à cette pression croissante de la part des membres de leur parti – en particulier des républicains, des membres de leur parti qui sont plus à droite”, a-t-elle déclaré. mentionné.

Zeph Capo, président du syndicat des enseignants Texas American Federation of Teachers, a déclaré qu’une poussée de bons serait antithétique avec l’idée d’un contrôle local. Cela retirerait des ressources des écoles dans certaines parties de l’État où le soutien public aux bons n’est pas fort, a-t-il déclaré, comme de nombreuses zones rurales qui manquent d’options d’écoles privées viables.

“Cela ne fait rien d’autre qu’enlever aux enfants des zones rurales un allégement fiscal pour ceux des villes – dont la plupart peuvent déjà se permettre [private school] – ou cela créerait plus d’industries artisanales pour gagner de l’argent sur le dos des enfants », a déclaré Capo. « Ni l’un ni l’autre n’est un bon choix.

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La pression montait sur Abbott pour qu’il se prononce publiquement en faveur des bons.

Plus tôt cette année, le révérend Charles Foster Johnson, fondateur et directeur exécutif de Pastors for Texas Children, a déclaré que les membres de la Maison rurale l’avaient rassuré sur le fait qu’Abbott ne pousserait pas une facture de bons.

“Nous sommes perplexes quant à la raison pour laquelle le gouverneur Abbott, un fonctionnaire du gouvernement limité avoué, souhaite étendre l’autorité de l’État du Texas pour faire irruption dans nos écoles religieuses”, a déclaré Johnson dans un communiqué mardi. “Nous sommes particulièrement consternés que le gouverneur Abbott trahisse nos amis ruraux de la Maison républicaine, qui ont peu d’écoles privées dans leurs districts ruraux, avec une campagne de bons.”

Johnson a qualifié la récente annonce d’Abbott de “rien de plus qu’une complaisance politique envers sa base marginale et anti-publique”.

Le gouverneur ressent également la pression des membres de son propre parti.

Au cours de la dernière année, Abbott et le sénateur américain Ted Cruz ont soutenu des candidats républicains de part et d’autre de la question lors des courses primaires pour la Texas House. Cruz, un partisan de longue date du fait que l’argent des contribuables suive les étudiants vers d’autres entités éducatives, a tweeté la semaine dernière que “le choix de l’école est la question des droits civiques du 21e siècle”.

Capo a critiqué Abbott comme “passant beaucoup de temps à courir partout [Florida Governor] Ron DeSantis », dans une tentative de se positionner comme un éventuel candidat républicain à la présidentielle.

Barba a noté que l’approche de la Floride en matière de choix d’école est une “option clé”.

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Le DMN Education Lab est une initiative de journalisme financée par la communauté, avec le soutien de The Beck Group, Bobby et Lottye Lyle, Communities Foundation of Texas, The Dallas Foundation, Dallas Regional Chamber, Deedie Rose, Garrett et Cecilia Boone, The Meadows Foundation, Solutions Journalism Network, Southern Methodist University, Todd A. Williams Family Foundation et l’Université du Texas à Dallas. Le Dallas Morning News conserve le contrôle éditorial total du journalisme de l’Education Lab.

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