La puissante attaque de Mike Haley façonnée par différentes cultures

Mike Haley représente généralement la menace de course la plus puissante de Munster dans une capacité d’attaque. L’arrière de 27 ans pourrait rechigner à une telle évaluation, principalement pour des raisons de modestie, mais en tant que déclaration, il est difficile de réfuter sur la base de son travail.

Les exemples sont légion, le dernier en date étant la victoire de Munster sur Cardiff lors du United Rugby Championship à Musgrave Park le week-end dernier. Haley a marqué deux essais, l’un une finition simple mais l’autre a illustré sa capacité à reconnaître les opportunités dans l’environnement désordonné du match.

Reculant dans leurs 22, les joueurs de Cardiff dans leur désespoir de se réaligner défensivement étaient dans une course à pied vers la ligne de touche cherchant à combler les lacunes. Haley a lu l’intention et au pied d’un pas de côté net contre le grain et d’une accélération douce, il a négocié un chemin vers la ligne d’essai, intact.

Il était logique pour moi que si je voulais jouer semaine après semaine, [fullback] semblait être celui qui correspondait à mes compétences

L’intelligence de jeu est une vertu aussi prisée que n’importe quelle capacité physique et Haley a constamment affiché cette caractéristique depuis qu’il a déménagé de Sale Sharks à Munster en 2018. attaché à ce côté du jeu. Haley punit invariablement les coups de pied lâches.

En analysant les performances de Munster, il est remarquable de constater le nombre de fois où il bénéficie d’une implication essentielle dans la notation des essais, soit en tant que point d’origine, soit en étant capable de marier une bonne prise de décision avec la précision de l’exécution.

Aujourd’hui, au stade Aviva, Toulouse testera son courage alors que les vainqueurs en titre de la Champions Cup cherchent à répéter leur victoire de l’an dernier sur la province irlandaise. Si Munster doit réussir, alors il y a plus que même des chances que Haley soit proéminent.

Le joueur qu’il est devenu a été façonné par deux milieux, 10 ans à Salé puis son passage au Munster. Ayant grandi à Preston, il a passé des étés alternés pendant son enfance en France et un chalet à Fenit, propriété de sa grand-mère Vivienne, originaire de Tralee.

Il se souvient avec affection de Fenit : le plongeoir, l’eau froide, la pluie et les 10 minutes de soleil, avant qu’il ne pleuve à nouveau. Il a rejoint Sale à 13 ans et passera une décennie avec le club de Manchester en dehors d’une pause de deux ans au Hartpury College, de 16 à 18 ans, à l’extérieur de Gloucester. Au cours de sa première année là-bas, il a subi quelques grosses blessures et a commencé à “déconner”.

Il a attiré une réprimande de son père. Haley a expliqué: “Mon vieil homme était comme” tu peux revenir ici [to Preston] et je vais vous donner un travail et vous allez le chercher avec Sale ou vous restez là-bas et attachez votre ceinture. J’ai dit que j’allais essayer pendant un an et voir où ça me mènerait. Sur le plan académique, cela n’a pas fonctionné, il a “raté” mais il a ensuite réussi à résoudre ce problème à l’université de Northumbrie.

Il a joué en tant que flanker jusqu’à l’âge de 16 ans, est passé au centre l’année où il a été blessé, puis à son retour à Sale, il a évalué ses options et a opté pour l’arrière. Il a expliqué: «À l’époque, Sam Tuitupou et Johnny Leota étaient au centre avec [Ulster and Ireland’s] Will Addison en arrière-plan aussi.

Troquer

Il y avait une file d’attente plus modeste à l’arrière. Haley a poursuivi: “Il était logique pour moi que si je voulais jouer semaine après semaine, [fullback] semblait être celui qui correspondait à mes compétences, [one where I could] commencer à se développer rapidement et qu’il pourrait y avoir moins de concurrence ; malgré le fait qu’avec l’arrière, vous êtes soit dans l’équipe, soit hors de l’équipe.

Il a souligné le fait que le seul compromis était que les arrières latéraux faisaient rarement le banc car les entraîneurs préféraient ceux qui pouvaient remplir plusieurs rôles. L’affirmation de Haley est confirmée par son séjour à Munster. Remarquablement, il a commencé les 76 apparitions sous un maillot rouge, jouant les 80 minutes complètes à 62 reprises, au cours desquelles il a marqué 14 essais, à un tous les 5,44 matchs.

Son voyage de Sale à Munster était une affaire en deux parties. La province irlandaise a tenté de le recruter à 21 ans avant de parvenir à un accord trois ans plus tard. Haley pense que sa décision de rester sur place était initialement la bonne et qu’au moment où il a déménagé, il était devenu un bien meilleur joueur.

Mike Haley de Munster marque un essai. Photographie : Ben Brady/Inpho

Ses étés à Kerry ont fait en sorte qu’il n’y ait pas eu de choc culturel lorsque lui et sa partenaire, Lucy – ils ont maintenant deux enfants, Frankie et Ivy (10 mois), trois ans – ont déménagé à Limerick, mais ce qui l’a le plus surpris ? “L’un des plus gros chocs pour moi à Munster a été le rythme de travail des gars. Je n’avais jamais côtoyé un groupe aussi travailleur.

« Vous n’aviez pas besoin de dire aux gens de faire les choses, ils l’ont juste fait. C’était bien d’en faire partie parce que l’un de mes traits de caractère pour lequel j’aime penser que je suis bon, c’est le rythme de travail. Je vais travailler toute la journée. Voir les gens faire exactement la même chose était fantastique.

Sa nature facile à vivre signifiait qu’il s’installait rapidement sans compromettre sa personnalité. Il arrivait à l’entraînement en scooter ; cela a inspiré plusieurs coéquipiers à faire des achats similaires.

Il a adoré chaque minute de son passage à Munster. Son contrat prend fin l’été prochain (2023), mais toutes choses étant égales par ailleurs, il aimerait prolonger cet arrangement. Il a dit : « C’est hors de mon contrôle. Est-ce qu’ils me veulent? J’ai adoré mon séjour ici, ça a été fantastique, s’ils veulent me garder, ce serait incroyable. C’est une année sabbatique donc il reste encore la fin de la saison et ensuite les conversations commencent à avoir lieu.

Une personne qui a facilité son développement en tant que joueur est l’entraîneur des arrières de Munster, Stephen Larkham – il revient en Australie à la fin de la saison – un demi-arrière et un arrière exceptionnel à son époque et un vainqueur de la Coupe du monde avec les Wallabies. Haley a déclaré: “D’un point de vue personnel, il est formidable d’avoir un chinwag avec. Il comprend les pressions, les différentes situations dans lesquelles vous pouvez vous retrouver en tant qu’arrière.

“Parfois, il est difficile de parler à d’autres entraîneurs qui n’ont pas joué là-bas. Ils n’ont tout simplement pas expérimenté ce qui pourrait vous passer par la tête à certains moments du jeu. Que vous vouliez avoir un crack, que vous vouliez renvoyer le ballon, que recherchez-vous, ce que vous devez lire tout au long du jeu et ce dont les attaquants ont besoin ; il a tout compris parce qu’il l’a vécu.

“Ce que j’ai également découvert, c’est qu’il serait très réceptif au fait qu’il y avait un domaine de votre jeu sur lequel vous deviez travailler. Il t’écouterait, écouterait le groupe [and then] mettre en œuvre à la formation.

Critique

Extérieurement, le jeu arrière de Munster a parfois fait l’objet de critiques assez véhémentes, mais Haley soutient qu’il s’agit plus d’une perception que d’une réalité. «Un certain nombre de nos performances les plus médiocres étaient simplement des matchs serrés et physiques où aucune équipe ne cédait un pouce et, dans ces matchs, vous devez choisir votre moment avec soin.

“Évidemment, certains d’entre eux nous ne comprenons pas bien [but when] nous avons vu l’opportunité que nous avons remarquablement améliorée pour pouvoir saisir ces opportunités et cela s’est clairement montré cette année.

C’était juste très amusant de pouvoir mettre la main sur le ballon et attaquer la ligne, quelque chose que j’ai construit avec Stephen [Larkham]

« La perception est là, et on en parle constamment, donc elle alimente son propre feu. Nous croyons à 100% en ce que nous faisons [and] comprendre ce que nous essayons de faire. Nous savons à quel point nous pouvons être bons.

Haley est souvent un catalyseur avec ses talents de contre-attaquant. Mais il a souligné le travail de ses coéquipiers pour revenir et le soutenir qui lui permet de choisir parmi un menu d’options. “Vos principaux attributs en tant qu’arrière sont d’être bons sous le ballon haut et bons en contre-attaque.

“C’est une partie du jeu que j’adore. C’était juste très amusant de pouvoir mettre la main sur le ballon et attaquer la ligne, quelque chose que j’ai construit avec Stephen [Larkham] pour que je sois plus bénéfique pour l’équipe. Ça marche.

Il a poursuivi: «Les touches que je veux, je veux qu’elles soient productives et je veux qu’elles soient pour le bien de l’équipe plutôt que d’être simplement des touches pour le plaisir. Oui, je travaille vraiment dur pour obtenir des positions où je peux mettre la main sur le ballon et faire bouger les choses. C’est quelque chose dans lequel on peut toujours s’améliorer. »

Haley a remporté une seule sélection pour l’Irlande lors d’un match de préparation contre l’Italie avant la Coupe du monde 2019. Il a eu quelques conversations avec l’actuel entraîneur des arrières irlandais Mike Catt et le message est qu’ils gardent un œil sur lui, mais l’attitude de Haley est pragmatique en ce sens qu’une place dans l’équipe irlandaise est déterminée par l’opinion des autres, donc il ne transpire pas. Il donne la primauté au Munster.

Ce n’est pas qu’il soit apathique, il aimerait être impliqué et sur la base que le joueur de Munster de la saison à ce jour est sans doute un échange direct entre Haley et Jack O’Donoghue, il devrait être un candidat sérieux pour une tournée avec l’Irlande. en Nouvelle-Zélande pendant l’été.

Il peut améliorer ces perspectives avec une performance de haut calibre contre Toulouse. «Vous devez leur donner du respect mais pas trop de respect pour que vous rentriez ensuite dans votre coquille. Si je suis honnête, je ne peux pas attendre, vous savez que ça va être un vrai concours, presque un test match [in intensity] face à des joueurs de qualité.

“En tant qu’arrière, si vous regardez le jeu [Munster lost to Toulouse] l’année dernière, j’ai fait pas mal de travail. Leur attaque offre une grande variété dans ce qu’ils essaient de faire, qu’il s’agisse de donner des coups de pied, de décharger ou de tenir le ballon, puis ils ont des joueurs qui peuvent produire des moments magiques.

“Vous devez vous attendre à tout et si vous ne l’êtes pas, vous n’êtes pas préparé.” Il est peu probable que Haley tombe dans cette catégorie. Son espoir, et celui de Munster et de ses supporters, est que ce soit le brio offensif de l’arrière qui fasse la une des journaux samedi soir. Ce serait de bon augure.

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