La saison de l’amphithéâtre Moonlight s’ouvre avec la comédie musicale “Memphis” lancée par La Jolla Playhouse

Mercredi prochain, Vista’s Moonlight Stage Productions ouvrira sa 41e saison estivale à l’amphithéâtre Moonlight avec la comédie musicale “Memphis”, lauréate d’un Tony.

Ce sera la première mise en scène de la comédie musicale produite localement depuis son essai pré-Broadway au La Jolla Playhouse en août 2009. Ce sera également la première fois que le directeur artistique de la comédie musicale, Christopher Ashley, nommé par Tony, verra une production. de “Memphis” réalisé par quelqu’un d’autre. Le réalisateur/chorégraphe Jeffrey Polk fait ses débuts au clair de lune avec “Memphis”.

Ashley, qui a remporté un Tony Award en 2017 pour avoir dirigé la comédie musicale “Come From Away”, lancée par Playhouse, a déjà commandé ses billets Moonlight et a hâte de voir le point de vue de Polk sur le spectacle.

“Je suis enthousiasmé par les nouveaux aspects, couleurs et nuances qu’un réalisateur et des designers différents peuvent apporter”, a déclaré Ashley. “C’est ce que vous espérez en tant que réalisateur, qu’il ait une vie qui continue et que de nouvelles personnes fassent de nouvelles interprétations de la série. Je suis ravi que Moonlight le fasse, et je suis ravi que ça continue.

“Memphis”, avec un livre de Joe DiPietro et une partition du claviériste de Bon Jovi David Bryan, raconte l’histoire factuelle de la façon dont certains disc-jockeys blancs progressifs du Sud (dont Memphis DJ Dewey Phillips) ont contribué à la naissance du rock ‘n’ roll en passant des disques d’artistes noirs à la radio au début des années 1950.

Dans la comédie musicale, le DJ fictif de Memphis, Huey Calhoun, tombe amoureux de Felicia, une chanteuse noire dans une discothèque noire souterraine, déclenchant des conflits raciaux dans la ville ségréguée, ainsi qu’un débat sur le pillage de la musique des artistes noirs par des chanteurs et producteurs blancs. .

“Memphis” a été le premier spectacle qu’Ashley a réalisé au Playhouse après en avoir été nommé directeur artistique en 2007. La production de Broadway en 2010 a remporté trois Tony Awards, dont ceux de la meilleure comédie musicale, partition et orchestrations. Il a joué 1 196 représentations avant de se rendre dans le West End de Londres pour une durée de 18 mois et a depuis été produit à plusieurs reprises dans des productions régionales, en tournée, d’été, universitaires et amateurs.

Ashley a déclaré que la comédie musicale semble particulièrement opportune et populaire maintenant que la nation subit un calcul racial sur son traitement des Noirs américains.

“La race en Amérique est une discussion si centrale, et je suis curieux de voir comment elle est gérée dans cette production”, a déclaré Ashley.

Les acteurs Bryan Banville, à gauche, et Janaya Mahealani Jones répètent pour “Memphis” de Moonlight Stage Productions.

(Fred Tracey)

Les créateurs de “Memphis” – écrivain, compositeur et réalisateur – sont tous blancs, mais le réalisateur-chorégraphe de “Memphis” de Moonlight, Polk, est noir. Il espère apporter de nouvelles perspectives à l’émission en se basant sur sa propre expérience de vie et son ancrage dans la musique noire et les communautés ecclésiales.

“Il y a certaines choses que j’espère apporter, un peu plus d’authenticité”, a déclaré Polk, qui a connu une longue carrière en tant qu’interprète, musicien, metteur en scène et chorégraphe. “J’ai grandi dans une chorale de gospel, et même si les créateurs ont fait un excellent travail avec ‘Memphis’, je veux que ce soit comme ma chorale d’enfant – où il y avait plus de joie, plus de sensations et plus de punch. Je comprends aussi l’énergie de la scène underground qu’il représente. En tant que jeune homme dans la vingtaine, j’allais toujours dans des clubs. Nous dansions jusqu’à l’aube et ne savions jamais quelle heure il était.

Polk a grandi à San Bernardino, où il a dit qu’il n’y avait pas de ligne de couleur bien définie sur les stations de radio locales, qui diffusaient tout, des Beatles à Aretha Franklin. Ce n’est que lorsqu’il a rendu visite à sa famille au Texas alors qu’il était enfant qu’il a vu à quel point la vie et la musique étaient plus ségréguées dans d’autres parties de l’Amérique.

“C’était comme un réveil en tant qu’enfant”, a déclaré Polk, qui a déclaré que diriger et chorégraphier cette comédie musicale à grand casting a été à la fois un défi et un honneur.

“Je respecte ce qu’ils ont fait et je pense que c’est brillant et je les remercie”, a déclaré Polk. “Ils honorent la musique noire de telle manière qu’il est clair dans mon esprit que je peux être honoré d’être un homme noir qui dirige cela.”

“Memphis”

Lorsque: Ouvre le mercredi et se déroule jusqu’au 28 mai. Séances, 20 h du mercredi au dimanche. Les portes ouvrent à 6h30 pour les pique-niques et les repas avec traiteur

: Amphithéâtre Moonlight, Brengle Terrace Park, Vale Terrace Park, 1250 Vale Terrace Drive, Vista

Des billets: 17$ à 61$

Téléphoner: (760) 724-2110

En ligne: moonlightstage.com

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