La salle de concert bien-aimée de l’East End, Satellite Bar, ferme ses portes

Laramie Joseph, de gauche à droite, Jazzmin Readeaux et Rye Lorelei du groupe Lagrimas se produisent au Satellite Bar le 26 novembre 2021 à Houston.

Photo : Ben White @bensiive, Contributeur

Houston a développé une réputation de destination décevante pour la musique live, mais si vous avez vu un spectacle au Satellite Bar, vous saviez que la caractérisation était injuste.

Il n’y avait rien de médiocre dans la salle de concert Magnolia Park, qui accueillait des artistes de renommée mondiale sur la même scène que des groupes underground locaux, souvent le même soir. C’était un incontournable de la scène musicale à faire soi-même (DIY) de la ville et une étape de confiance pour les artistes en tournée de passage. Lundi, cependant, le lieu a annoncé qu’il fermerait ses portes après plus de six ans dans l’East End, en partie à cause de la flambée des loyers et d’une série de cambriolages coûteux.

“Depuis le premier jour, nous avons essayé de faire de notre mieux pour partager notre passion pour la musique live avec la ville de Houston à notre manière. Nous n’avons jamais été le lieu le plus flashy et le plus brillant, mais nous savions comment créer l’ambiance et savions qui vous vouliez tous voir », a annoncé le lieu sur Instagram.

“Nous avons accueilli d’innombrables groupes du monde entier dans une petite cabane de l’East End, juste entre un lave-auto et un Whataburger – n’est-ce pas quelque chose?” ils ont écrit.

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Le club, situé au 6922 Harrisburg Blvd., a ouvert fin 2015 après que le propriétaire Erick Quiroz, originaire de Magnolia Park, l’ait repris à un ami qui exploitait l’espace comme un bar éphémère appelé The Shop. Quiroz, qui travaillait dans l’industrie pétrolière et gazière, n’avait aucune expérience dans l’industrie de la musique, mais voyait l’intérêt de tenir un espace pour les artistes locaux dans le quartier en pleine gentrification où il a grandi.

“Ce que nous avons fait était juste par amour, et regarder ces groupes sortir de notre petit bar était cool car il n’y avait pas beaucoup d’endroits comme celui-ci où ils pouvaient jouer”, a déclaré Quiroz.

En plus de donner aux artistes de Houston un endroit où grandir, Satellite Bar a également développé une réputation pour réserver des chouchous critiques tels que Turnstile, Beach Fossils et Helado Negro – des groupes qui pourraient autrement jouer dans des salles plus grandes et plus traditionnelles telles que White Oak Music Hall ou House of Blues – pour jouer leur scène d’arrière-cour, qui avait une capacité de moins de 1000 personnes.

Cela a été à mettre au crédit de l’ambition du portier devenu acheteur de talent Gil Castillo, qui a persuadé Quiroz de voler avec lui à New York et Los Angeles pour nouer des relations avec des agents et des musiciens.

“L’objectif principal pour moi était de réserver de la musique géniale et d’amener ces groupes dans un espace qui n’était pas traditionnel, qui était beaucoup plus intime. Dans l’arrière-cour, vous vous sentiez comme si vous étiez chez quelqu’un … et il y avait tellement de fois que moi et Erick nous tenions à l’arrière comme ‘mec, c’est fou’ », a déclaré Castillo.

“Les gens de Live Nation diraient, ‘comment avez-vous eu ce spectacle?’, mais c’était vraiment juste parce que nous avons construit une réputation de bien traiter les groupes. Et puis ces groupes disaient à leurs amis, “si vous passez par Houston, vous devez jouer au Satellite”, a déclaré Quiroz.

Le lieu était également connu pour donner aux vendeurs locaux leurs grandes pauses – Tacos Bomberos, l’une des taquerias les plus populaires de Houston, et Full Court Houston, la société de streetwear, ont tous deux fait leurs débuts en tant que pop-ups au Satellite Bar. Pour les groupes locaux de la ville, jouer dans la salle intérieure d’une capacité de 250 personnes pourrait faire en sorte que les artistes émergents se sentent comme des rock stars.

“Ils avaient l’un des meilleurs systèmes de sonorisation pour les groupes de bricolage à Houston et être sur une vraie scène, avec toutes les lumières et tout, vous donnait l’impression d’être un” vrai musicien “”, a déclaré Jazzmin Readeaux, chanteur principal du groupe punk local Lagrimas.

En fin de compte, une variété de facteurs a conduit Quiroz à fermer définitivement Satellite Bar. Le propriétaire de la propriété exigeait une hausse de loyer de 40 % et plusieurs cambriolages ont laissé la direction avoir du mal à remplacer des équipements coûteux – plus récemment 12 000 $ de cuivre qui avaient été retirés du système de climatisation du bâtiment. Après avoir à peine survécu à la pandémie de COVID-19, le coût du maintien en vie de Satellite Bar est tout simplement devenu trop élevé.

«Je n’ai jamais gagné beaucoup d’argent avec Satellite, mais tous ceux qui me connaissaient savaient que ce n’était pas à propos de ça. Tant qu’il était autonome et que mes employés étaient payés, cela me suffisait », a déclaré Quiroz. “Mais avec tout ce qui se passait, ça ne me semblait plus être le bon espace… même si je l’aimais, je ne voulais pas que ça devienne quelque chose que je détestais, parce que je passais tellement de temps à l’aimer. ”

Castillo a déclaré qu’ils n’avaient “pas nécessairement l’intention d’arrêter complètement, mais nous allons certainement devoir prendre du recul et voir quelle est la prochaine étape”. Lundi, cependant, il était surtout juste reconnaissant pour le temps qu’il avait déjà.

“Les gens disent toujours” vous ne savez pas ce que vous avez jusqu’à ce qu’il soit parti “, mais avec Satellite, je savais ce que nous avions depuis le début et je le voyais à chaque fois que nous avions un spectacle”, a déclaré Castillo. “Et maintenant que c’est parti, évidemment, ça craint, mais je suis vraiment content d’avoir été super présent pendant les bons moments et d’avoir toujours pris un moment pour regarder autour de moi et apprécier ce que nous avions.”

La fermeture du Satellite Bar intervient près de quatre ans après la fermeture d’un autre point chaud local légendaire pour la musique punk, indie et underground, Fitzgerald’s, dans les hauteurs.

Plus de détails à venir.

sam.kelly@chron.com




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