L’accusateur témoigne dans le procès pour inconduite sexuelle de Mario Batali

BOSTON (AP) – Le procès pour inconduite sexuelle de Mario Batali s’est ouvert lundi devant un tribunal de Boston avec son accusatrice racontant comment elle avait été “choquée, surprise et alarmée” alors que le célèbre chef l’embrassait et la pelotait agressivement en prenant des selfies dans un restaurant en 2017.

L’employée d’une entreprise de logiciels de la région de Boston, âgée de 32 ans, a déclaré qu’elle se sentait confuse et impuissante à faire quoi que ce soit pour arrêter Batali alors qu’il l’attrapait “d’une manière que je n’avais jamais été touchée auparavant”.

“Tout se passait si vite et cela se passait essentiellement tout le temps”, a déclaré la femme devant le tribunal municipal de Boston. “Juste beaucoup de toucher.”

Elle a dit qu’elle se sentait gênée jusqu’à ce qu’elle voie d’autres femmes s’avancer pour partager des rencontres similaires avec Batali.

“Cela m’est arrivé et c’est ma vie”, a déclaré la femme. “Je veux être en mesure de prendre le contrôle de ce qui s’est passé, de me manifester, de dire mon mot et que chacun soit responsable de ses actes.”

Mais l’avocat de Batali, Anthony Fuller, a cherché à la discréditer, arguant que l’agression n’avait jamais eu lieu.

Il a déclaré que l’accusatrice avait une incitation financière à mentir car elle réclamait plus de 50 000 $ de dommages et intérêts à Batali dans le cadre d’une poursuite civile distincte en cours. à la Cour supérieure du comté de Suffolk à Boston.

“Elle ne dit pas la vérité”, a déclaré Fuller. “Ceci est fabriqué pour l’argent et pour le plaisir.”

Au cours du contre-interrogatoire, il a produit des états financiers montrant que la femme a mangé à Eataly, le marché italien que Batali possédait autrefois, des semaines après la rencontre et a continué à fréquenter le bar de Boston où l’agression présumée a eu lieu.

“Tu vas au restaurant du gars qui, selon toi, t’a brutalement agressé ?” il a dit. “Cela n’a pas de sens.”

La femme a dit qu’elle ne se souvenait pas d’être allée à Eataly et a soutenu qu’elle ne parlait pas pour un gain financier. Elle a également fortement repoussé Fuller pour avoir demandé pourquoi aucune des nombreuses photos prises avec Batali cette nuit-là ne montrait l’agression présumée.

La femme a déclaré que les photos avaient toutes été prises relativement près et ne montraient pas comment Batali, qui, selon elle, était visiblement ivre, attrapait ses parties intimes, touchait son visage et lui mettait même la langue dans l’oreille. Elle a dit qu’il l’avait également invitée dans sa chambre d’hôtel par la suite, ce qu’elle a refusé.

“Je n’ai jamais été touchée comme ça auparavant”, a déclaré la femme. « Presser mon vagin pour me rapprocher de lui, comme si c’était une façon normale d’attraper quelqu’un.

Mais Fuller a soutenu que l’accusateur n’était pas un témoin crédible. Il s’est concentré sur la femme qui a récemment admis avoir été accusée d’avoir violé les instructions d’un juge alors qu’elle siégeait au jury dans un procès pénal sans rapport en 2018.

La femme, qui avait affirmé qu’elle était clairvoyante dans un questionnaire de sélection du jury, a affirmé devant le tribunal lundi qu’elle pouvait prédire des événements majeurs avant qu’ils ne se produisent “dans une certaine mesure”.

Le procès de lundi s’est ouvert après que Batali – dans un geste surprise – a renoncé à son droit à un procès devant jury et a plutôt choisi de laisser un juge décider de son sort.

Batali, qui a plaidé non coupable d’attentat à la pudeur et coups et blessures en 2019, pourrait encourir jusqu’à 2 ans et demi de prison et être tenu de s’inscrire comme délinquant sexuel s’il est reconnu coupable.

Batali fait partie d’un certain nombre d’hommes de haut niveau qui ont été confrontés à un jugement public lors du mouvement social #MeToo contre les abus et le harcèlement sexuels ces dernières années.

L’homme de 61 ans était autrefois un incontournable de Food Network dans des émissions comme “Molto Mario” et “Iron Chef America”. Mais la carrière de haut vol de la personnalité portant une queue de cheval et un crocodile orange s’est effondrée au milieu d’allégations d’inconduite sexuelle.

Quatre femmes l’ont accusé d’attouchements inappropriés en 2017, après quoi il a démissionné des opérations quotidiennes de son empire de restaurants et a quitté l’émission de cuisine ABC “The Chew”, interrompue depuis.

Batali a présenté des excuses, reconnaissant que les allégations “correspondent” à la manière dont il a agi.

“J’ai fait beaucoup d’erreurs et je suis tellement désolé d’avoir déçu mes amis, ma famille, mes fans et mon équipe”, a-t-il déclaré dans un bulletin électronique à l’époque. “Mon comportement était mauvais et il n’y a aucune excuse. J’assume l’entière responsabilité. »

L’année dernière, Batali, son partenaire commercial et leur entreprise de restauration new-yorkaise ont accepté de payer 600 000 $ pour résoudre une enquête de quatre ans menée par le bureau du procureur général de New York sur des allégations selon lesquelles Batali, des gérants de restaurant et d’autres travailleurs auraient harcelé sexuellement des employés.

À Boston, il a ouvert le centre-ville Eataly et Babbo Pizzeria e Enoteca dans le Seaport District de la ville. Batali a depuis été racheté de sa participation dans Eataly et le restaurant Babbo a fermé.

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