L’Amérique latine défie les théories culturelles basées sur les comparaisons Est-Ouest

Quand Igor de Almeida a déménagé du Brésil au Japon il y a neuf ans, la transition aurait dû être relativement facile. Le Japon et le Brésil sont tous deux des nations collectivistes, où les gens ont tendance à privilégier les besoins du groupe par rapport aux leurs. Et la recherche montre que les immigrants s’adaptent plus facilement lorsque les cultures d’origine et du nouveau pays correspondent.

Mais pour de Almeida, psychologue culturel maintenant à l’Université de Kyoto, les différences culturelles des pays étaient frappantes. Les Japonais privilégient les relations formelles, comme avec des collègues ou des membres du même “bukatsu”, ou club parascolaire, par exemple, tandis que les Brésiliens privilégient les amis dans leur réseau social informel. “Parfois, j’essaie de trouver [cultural] similitudes, mais c’est vraiment difficile », dit de Almeida.

Maintenant, de nouvelles recherches aident à expliquer cette déconnexion. Pendant des décennies, les psychologues ont étudié comment la culture façonne l’esprit, ou les pensées et les comportements des gens, en comparant les nations orientales et occidentales. Mais deux groupes de recherche travaillant indépendamment en Amérique latine découvrent qu’un cadre culturel qui divise le monde en deux est trop simpliste, obscurcissant les nuances ailleurs dans le monde.

En raison des différences de méthodologie et d’interprétation, les conclusions des équipes sur la façon dont les gens vivant dans les nations collectivistes d’Amérique latine pensent sont également contradictoires. Et cela soulève une question plus large : les théories culturelles globales basées sur les divisions Est-Ouest tiendront-elles dans le temps, ou de nouvelles théories sont-elles nécessaires ?

Quelle que soit la façon dont ce débat se déroule, les psychologues culturels soutiennent que le domaine doit s’étendre. “Si vous rendez la plupart des cultures du monde… invisibles”, déclare Vivian Vignoles, psychologue culturelle à l’Université du Sussex en Angleterre, “vous vous tromperez sur toutes sortes de choses”.

De telles idées fausses peuvent compromettre les alliances politiques, les relations commerciales, les initiatives de santé publique et les théories générales sur la façon dont les gens trouvent le bonheur et le sens. “La culture façonne ce que signifie être une personne”, déclare Hazel Rose Markus, spécialiste du comportement à l’Université de Stanford. “Ce que cela signifie d’être une personne guide l’ensemble de notre comportement, comment nous pensons, comment nous nous sentons, ce qui nous motive [and] comment nous répondons aux autres individus et groupes.

Plus de 200 000 Brésiliens vivent aujourd’hui au Japon. Mais même si le Brésil et le Japon partagent un cadre culturel collectiviste, les chercheurs constatent que les gens pensent et se comportent de manière nettement différente, ce qui rend l’assimilation difficile. Ici, les Japonais brésiliens jouent sur des tambours traditionnels japonais “taiko”.Paulo Guereta/Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

La culture et l’esprit

Jusqu’à il y a quatre décennies, la plupart des psychologues croyaient que la culture avait peu d’influence sur l’esprit. Cela a changé en 1980. Des enquêtes menées auprès d’employés d’IBM dans quelque 70 pays ont montré que les attitudes à l’égard du travail dépendaient largement du pays d’origine des travailleurs, a écrit le psychologue organisationnel d’IBM Geert Hofstede dans Conséquences de la culture.

Markus et Shinobu Kitayama, un psychologue culturel à l’Université du Michigan à Ann Arbor, ont par la suite étoffé les quatre principes culturels de Hofstede : l’individualisme contre le collectivisme. La culture influence la pensée, affirme le duo dans un article désormais largement cité dans le 1991 Examen psychologique. En comparant les gens principalement de l’Est et de l’Ouest, ils ont supposé que vivre dans des pays individualistes (c’est-à-dire occidentaux) conduisait les gens à penser de manière indépendante tandis que vivre dans des pays collectivistes (l’Est) conduisait les gens à penser de manière interdépendante.

Ce journal était pionnier à l’époque, dit Vignoles. Avant cela, avec la recherche psychologique basée presque exclusivement en Occident, l’esprit occidental était devenu l’esprit par défaut. Maintenant, “au lieu d’être une seule sorte de personne dans le monde, il y a [were] deux sortes de personnes dans le monde.

Amérique latine : une étude de cas

La façon dont l’individualisme/collectivisme façonne l’esprit sous-tend désormais le domaine de la psychologie interculturelle. Mais les chercheurs continuent de traiter l’Est et l’Ouest, principalement le Japon et les États-Unis, comme des prototypes, disent Vignoles et ses collègues.

Pour aller au-delà de cette lentille étroite, l’équipe a interrogé 7 279 participants dans 33 pays et 55 cultures. Les participants ont lu des déclarations telles que “Je préfère me tourner vers d’autres personnes pour obtenir de l’aide plutôt que de ne compter que sur moi-même” et “Je considère mon bonheur comme distinct du bonheur de mes amis et de ma famille”. Ils ont ensuite répondu à la manière dont ces commentaires reflétaient leurs valeurs sur une échelle allant de 1 pour “pas du tout” à 9 pour “exactement”.

Cette analyse a permis aux chercheurs d’identifier sept dimensions de l’indépendance/interdépendance, y compris l’autonomie par rapport à la dépendance à l’égard des autres et l’accent mis sur l’expression de soi par rapport à l’harmonie. Étonnamment, les Latino-Américains étaient aussi, voire plus, indépendants que les Occidentaux dans six des sept dimensions, a rapporté l’équipe en 2016 dans le Journal de psychologie expérimentale: général.

L’analyse ultérieure par les chercheurs de quatre études comprenant 17 255 participants dans 53 pays a largement réaffirmé cette découverte surprenante. Par exemple, les Latino-Américains sont plus expressifs que même les Occidentaux, rapportent Vignoles, de Almeida et leurs collègues en février dans Perspectives en sciences psychologiques. Mais cette découverte viole l’opinion commune selon laquelle les personnes vivant dans des sociétés collectivistes suppriment leurs émotions pour favoriser l’harmonie, tandis que les personnes vivant dans des pays individualistes émettent comme une forme d’expression de soi.

Les nations latino-américaines sont collectivistes, telles que définies par Hofstede et d’autres, mais les gens pensent et se comportent de manière indépendante, conclut l’équipe.

L’équipe de Kitayama a une vision différente : les Latino-Américains sont interdépendants, mais d’une manière totalement différente des Asiatiques de l’Est. Plutôt que de supprimer leurs émotions, les Latino-Américains ont tendance à exprimer des émotions positives et socialement engageantes pour communiquer avec les autres, explique la psychologue culturelle Cristina Salvador de l’Université Duke. Cela favorise l’interdépendance, contrairement à la façon dont les Occidentaux expriment leurs émotions pour montrer leurs sentiments personnels. Les sentiments des Occidentaux peuvent être négatifs ou positifs et ont souvent peu à voir avec leur environnement social – un signe d’indépendance.

Salvador, Kitayama et leurs collègues ont demandé à plus de 1 000 répondants au Chili, en Colombie, au Mexique, au Japon et aux États-Unis de réfléchir à divers scénarios sociaux, au lieu de poser des questions explicites comme l’équipe de Vignoles. Par exemple, on a demandé aux répondants d’imaginer gagner un prix. Ils ont ensuite choisi les émotions – telles que la honte, la culpabilité, la colère, l’amitié ou la proximité avec les autres – qu’ils exprimeraient avec leur famille et leurs amis.

Les répondants d’Amérique latine et des États-Unis ont tous deux exprimé de fortes émotions, a rapporté Salvador en février lors de la conférence de la Society for Personality and Social Psychology à San Francisco. Mais les gens aux États-Unis ont exprimé des émotions égocentriques, comme la fierté, tandis que les gens en Amérique latine ont exprimé des émotions qui mettent l’accent sur la connexion avec les autres.

Parce que la grande diversité ethnique et linguistique de l’Amérique latine rendait la communication avec des mots difficile, les gens ont appris à communiquer d’autres manières, dit Kitayama. “L’émotion est devenue un moyen de communication sociale très important.”

Décentrer l’Occident

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour concilier ces résultats. Mais comment cette recherche doit-elle se dérouler ? Bien qu’un changement vers un cadre plus large ait commencé, la recherche en psychologie culturelle repose toujours sur le binaire Est-Ouest, affirment les chercheurs des deux équipes.

Les psychologues qui examinent les études par des pairs pour les faire accepter dans des revues scientifiques « veulent toujours un échantillon de comparaison grand public, blanc, américain », déclare Salvador. “[Often] vous avez aussi besoin d’un échantillon asiatique.

La primauté de l’Est et de l’Ouest signifie que les différences psychologiques entre ces deux régions dominent la recherche et les discussions. Mais les deux équipes élargissent la portée de leurs recherches malgré ces défis.

L’équipe de Kitayama, par exemple, décrit comment l’interdépendance, qui selon elle précède l’émergence de l’indépendance, aurait pu se transformer à mesure qu’elle se répandait dans le monde, dans un article théorique également présenté à la conférence de San Francisco (SN : 07/11/19). Outre la diversité cédant la place à “l’interdépendance expressive” en Amérique latine, l’équipe décrit “l’interdépendance effacée en Asie de l’Est” découlant de la nature communautaire de la riziculture, “l’interdépendance affirmée” dans les régions arabes découlant de la vie nomade et ” interdépendance argumentative » en Asie du Sud découlant de son rôle central dans le commerce (SN : 14/07/14).

membres d'une communauté nomade dans une tente en Iran
La nature de la pensée interdépendante varie selon les régions du monde, théorise un groupe de psychologues culturels. Une «interdépendance effacée» est apparue dans les communautés d’Asie de l’Est en raison de la nature coopérative de la riziculture, tandis qu’une indépendance affirmée »est apparue dans les régions arabes, comme cette communauté en Iran, en raison de la vie nomade plus solitaire.Hamed Saber/Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

Cette recherche a commencé avec une mentalité « l’Occident et le reste », dit Kitayama. Son travail avec Markus a créé une mentalité « Est-Ouest et le reste ». Maintenant, enfin, les psychologues sont aux prises avec “le reste”, dit-il. “Le moment est vraiment venu d’étendre ce [research] pour couvrir le reste du monde.

De Almeida imagine décentrer encore plus l’Occident. Et si les chercheurs avaient commencé par comparer le Japon et le Brésil au lieu du Japon et des États-Unis, se demande-t-il. Au lieu de la focalisation laser actuelle sur l’individualisme/collectivisme, une autre facette déterminante de la culture aurait probablement pris de l’importance. “Je dirais l’expression émotionnelle, c’est la chose la plus importante”, déclare de Almeida.

Il voit une solution simple. “Nous pourrions augmenter le nombre d’études n’impliquant pas les États-Unis”, dit-il. “Alors nous pourrions développer de nouveaux paradigmes.”

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