L’animal de compagnie numérique Tamagotchi fête ses 25 ans | culturel | Reportage sur les arts, la musique et le style de vie en Allemagne | DW

Dans les années 1990, un petit jouet en plastique portatif en forme d’œuf avec un présentoir, trois boutons et une chaîne a ravi et captivé les gens du monde entier. L’animal de compagnie numérique ressemblait un peu à un être vivant : il demandait de l’attention pratiquement 24 heures sur 24 – s’il était négligé, sa santé déclinait en un rien de temps et finissait par mourir.

Le fabricant de jeux japonais Bandai a sorti le Tamagotchi en 1996, en le nommant d’après le “tamago” japonais (œuf) et une référence à la “montre” anglaise.

Un employé de Bandai a eu l’idée. Elle savait que de nombreux enfants au Japon voulaient un animal de compagnie, mais avec les contraintes et le rythme effréné de la vie quotidienne au Japon, c’était presque impossible. L’idée de l’animal de compagnie numérique était aussi ingénieuse que simple – et diabolique. Le petit poussin pixélisé avait besoin de soins constants, de la naissance à la mort.

Les Tamagotchis ont fait fureur pendant des mois

La créature numérique a pris vie dès que l’horloge a été réglée. Un petit œuf est apparu sur l’écran, faisant éclore un animal numérique qui avait immédiatement besoin de la même attention que n’importe quel bébé humain : de la nourriture, du jeu, de nouvelles couches et une sieste. Un bip annonça ses besoins.

L’art d’élever un Tamagotchi consistait à “l’éduquer” pour qu’il colle à son époque, soit heureux et s’épanouisse. Mais la plupart du temps, le petit ravageur avait son propre esprit. S’il était négligé ou mal traité, c’était un monstre numérique qui transformait la nuit en jour dans de nombreuses chambres d’enfants, avant de finalement mourir et de disparaître dans le ciel numérique sur les ailes des anges.

“Attaque numérique contre l’âme” des jeunes

À l’époque, les Tamagotchi avaient une durée de vie d’au plus 20 jours, et selon l’Allemagne Spiegel magazine d’actualités, c’était suffisant pour faire pas mal de dégâts. “Enseignants irrités, parents impuissants, psychologues inquiets : le cyber-poussin japonais Tamagotchi captive des millions d’enfants dans le monde”, écrit le magazine, ajoutant que “l’habitant sournois et nécessiteux de l’œuf en plastique n’est que l’avant-garde d’une attaque numérique majeure contre le les âmes des jeunes.”

Les petits œufs ont été rapidement bannis des salles de classe. “Des collègues sont venus vers moi, ont mis les œufs sur mon bureau et ont dit:” Ils perturbent tellement les cours, nous ne savons plus quoi faire “”, a déclaré un enseignant agacé à la chaîne de télévision WDR à l’époque.

Les mains tiennent le Tamagotchi rose

Faim? Joyeux? L’appareil a nécessité beaucoup d’attention

D’autres enseignants ont abordé le sujet en classe, au point de demander en classe d’études religieuses comment l’amitié, l’amour, la mort et le chagrin peuvent être appliqués à la vie avec un Tamagotchi.

gardienne Tamagotchi

Si un enfant ne pouvait pas s’occuper de son animal de compagnie en plastique à l’école, les parents devaient le garder. Après tout, personne ne voulait risquer ce qui se produisait malheureusement trop souvent – les enseignants récupéraient les Tamagotchi le matin, mais au moment où ils étaient rendus aux enfants, les créatures numériques avaient expiré.

Certaines personnes gagnaient de l’argent en prenant en charge la garde de plusieurs Tamagotchi. Les adultes aussi le nourrissaient, nettoyaient ses petits dégâts et lui donnaient des injections contre les maladies.

Au Japon, Tamagotchis a fait fureur dès 1996. Le jouet n’était pas regardé aussi méfiant qu’en Allemagne; les Japonais semblent plus enthousiasmés par les développements technologiques.

Le 8 avril 1997, les tout premiers Tamagotchis d’Europe ont été vendus à la chaîne de jouets Toys’R’us à Londres. Le 12 mai, les créatures numériques sont arrivées dans les rayons des magasins de jouets allemands, où elles se sont vendues 30 deutschemarks (environ 15 € ou 15,8 $). En un rien de temps, deux millions de Tamagotchis ont été achetés en Allemagne.

Des parents désespérés ont rapidement formé des groupes d’entraide, des cybercimetières pour les chéris décédés ont émergé et une édition spéciale de l’Oktoberfest Tamagotchi, nommée Wiesn-Goscherl, a été publiée. Heike Makatsch, une actrice qui était présentatrice de télévision à l’époque, a avoué publiquement que la simple idée de la mort prochaine de son “Gotchi” la “détruisait complètement”.

Affichage de six Tamagotchis et d'un autre appareil

Les versions plus récentes du jouet populaire peuvent trouver des partenaires et avoir des bébés

Le battage médiatique s’est terminé aussi vite qu’il avait commencé.

À la fin de 1997, les bips étaient terminés. Les Tamagotchis ont été oubliés – jusqu’à ce qu’en 2004, Bandai sorte une nouvelle version qui pourrait créer sa propre famille avec d’autres Tamagotchis utilisant des interfaces infrarouges. Plus de versions avec plus d’options de jeu et de personnages ont été publiées.

À partir de 2012, les propriétaires pouvaient connecter leur Tamagotchi à un téléphone portable. 2017 a vu une édition spéciale pour le 20e anniversaire du jouet.

Aujourd’hui, les Tamagotchis sont cultes, un jouet inoubliable des années 90. Il a comblé le fossé entre la Gameboy et le smartphone, présenté à une génération qui connaissait encore les appareils analogiques et n’avait aucune idée de ce qui nous attendait dans l’ère numérique qui venait de commencer.

Cet article a été rédigé à l’origine en allemand.

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