Le célèbre chef Mario Batali est reconnu non coupable d’inconduite sexuelle : NPR

Le célèbre chef Mario Batali au tribunal municipal de Boston le deuxième jour du procès mardi à Boston.

Stuart Cahill/Boston Herald via AP


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Le célèbre chef Mario Batali au tribunal municipal de Boston le deuxième jour du procès mardi à Boston.

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Mario Batali a été déclaré non coupable d’attentat à la pudeur et de coups et blessures mardi, à l’issue d’un procès rapide au cours duquel le célèbre chef a renoncé à son droit de faire décider par un jury de son sort.

Batali, qui a plaidé non coupable d’attentat à la pudeur et de coups et blessures en 2019, avait encouru jusqu’à 2 ans et demi de prison et aurait dû s’inscrire comme délinquant sexuel s’il était reconnu coupable.

L’accusatrice de Batali a raconté au tribunal comment elle avait été “choquée, surprise et alarmée” lorsque l’ancienne personnalité de Food Network, âgée de 61 ans, l’a agressivement embrassée et pelotée alors qu’ils prenaient un selfie dans un restaurant de Boston en 2017.

L’employée de la société de logiciels de 32 ans a déclaré qu’elle se sentait confuse et impuissante à faire quoi que ce soit pour arrêter Batali alors qu’il la touchait sans son consentement. Elle a également déposé une plainte en instance devant la Cour supérieure du comté de Suffolk à Boston, ce qui, selon l’avocat de Batali, lui a donné une incitation financière à mentir.

Batali fait partie d’un certain nombre d’hommes de haut niveau qui ont été confrontés à un jugement public lors du mouvement #MeToo contre les abus et le harcèlement sexuels ces dernières années.

Après que quatre femmes l’ont accusé d’attouchements inappropriés en 2017, il a démissionné des opérations quotidiennes de son empire de restaurants et a quitté l’émission de cuisine ABC “The Chew”, interrompue depuis.

Batali s’est également excusé, reconnaissant que les allégations “correspondent” à la manière dont il a agi.

“J’ai fait beaucoup d’erreurs”, a-t-il déclaré dans un bulletin électronique à l’époque. “Mon comportement était mauvais et il n’y a aucune excuse. J’assume l’entière responsabilité.”

Le procès s’est ouvert lundi avec Batali – dans un geste surprise – renonçant à son droit à un procès devant jury et optant plutôt pour que le juge décide de son sort.

L’avocat de Batali a fait valoir que l’agression de Boston ne s’était jamais produite et que l’accusateur n’était pas un témoin crédible, se concentrant sur l’aveu récent de la femme d’avoir tenté d’éviter le service de jury en prétendant être clairvoyante. Elle a également été accusée, dans cette affaire, d’avoir violé les ordres du juge de garder l’esprit ouvert et de ne pas discuter de l’affaire avec d’autres.

En prononçant le verdict, le juge du tribunal municipal de Boston, James Stanton, a souscrit à l’affirmation selon laquelle l’accusateur avait des problèmes de crédibilité. L’accusateur et Batali ont quitté la salle d’audience sans parler aux journalistes.

Batali était autrefois un élément incontournable d’émissions comme “Molto Mario” et “Iron Chef America”. Mais la carrière de haut vol de la personnalité portant une queue de cheval et un crocodile orange s’est effondrée au milieu d’allégations d’inconduite sexuelle.

L’année dernière, Batali, son partenaire commercial et leur entreprise de restauration à New York ont ​​​​accepté de payer 600 000 $ pour résoudre une enquête de quatre ans menée par le bureau du procureur général de New York sur des allégations selon lesquelles Batali et d’autres membres du personnel auraient harcelé sexuellement des employés.

À Boston, il avait ouvert une succursale du populaire marché alimentaire italien Eataly et une Babbo Pizzeria e Enoteca dans le Seaport District de la ville. Mais il a depuis été racheté de sa participation dans Eataly, et le restaurant Babbo à Boston a fermé.

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