Le célèbre chef Mario Batali fait face à un procès pour l’affirmation d’une femme à tâtons à l’ère #MeToo

BOSTON, 9 mai (Reuters) – Le célèbre chef Mario Batali est jugé lundi pour des allégations selon lesquelles il aurait tâtonné et embrassé de force une femme dans la seule affaire pénale à résulter de plusieurs allégations de harcèlement et d’agressions sexuelles de l’ère #MeToo qui ont contribué à alimenter son chute.

Batali comparaîtra devant le tribunal municipal de Boston lundi pour une accusation d’attentat à la pudeur et de voies de fait contre une femme dans un bar qui s’est présentée pour rapporter son expérience après que d’autres femmes ont accusé le chef de comportement sexuel agressif.

La femme, Natali Tene, a déclaré que Batali l’avait agressée après avoir posé avec elle en 2017 pour des photos de “selfie” au Towne Stove and Spirits, un bar situé près d’Eataly à Boston, le marché italien et la chaîne de restaurants qu’il possédait en partie à l’époque.

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Les avocats de Batali ont qualifié ces allégations de fabriquées et soutiennent que Tene s’est rendue à la police pour soutenir une action en justice qu’elle poursuit contre lui pour obtenir un règlement monétaire. “Notre défense est qu’elle ment et ment tout le temps”, a déclaré Anthony Fuller, l’avocat de Batali, lors d’une audience en avril.

L’avocat de Tene a refusé de commenter.

L’affaire fait partie d’une poignée de poursuites pénales contre des célébrités à la suite de l’explosion du mouvement #MeToo en 2017, qui a révélé des schémas répandus de harcèlement sexuel ou d’abus des femmes dans de multiples sphères de la vie américaine.

S’il est reconnu coupable, Batali risquerait jusqu’à 2 ans et demi de prison et devrait s’inscrire comme délinquant sexuel.

Les procureurs ont déclaré que Tene avait présenté son compte après que le site Web alimentaire Eater.com en décembre 2017 ait détaillé les allégations de quatre femmes qui ont déclaré que Batali les avait touchées de manière inappropriée pendant au moins deux décennies.

Ce rapport a incité Batali à être licencié de l’émission de cuisine et de discussion ABC “The Chew”, et Batali a ensuite coupé les liens avec des restaurants comme Babbo et Del Posto de New York qu’il possédait en partie. Il a nié les allégations d’agression sexuelle mais s’est excusé pour son comportement “profondément inapproprié”.

Batali et son partenaire commercial ont accepté en juillet de payer 600 000 dollars à au moins 20 anciens employés pour résoudre les allégations du procureur général de New York selon lesquelles leurs restaurants de Manhattan étaient en proie au harcèlement sexuel.

À l’approche du procès, les avocats et les procureurs de Batali se sont disputés sur les preuves que le juge James Stanton, qui supervise le procès, permettrait aux jurés d’entendre.

Alors que les procureurs disent que Tene s’est manifestée pour montrer sa solidarité avec d’autres femmes, Stanton a décidé qu’ils ne pouvaient pas lui poser de questions sur les allégations rapportées par Eater.

Mais, Stanton a également décidé que les avocats de Batali ne pouvaient pas, au procès, diffuser un message vocal laissé à la police par un ami de Tene qui était au bar disant qu’il ne voulait pas voir “un gars remonter la rivière pour quelque chose qui n’est pas tout à fait vrai ou correct. “

Le juge a déclaré que les avocats de Batali peuvent cependant interroger Tene sur un questionnaire qu’elle a rempli en février 2018 lors de la sélection du jury dans une affaire d’agression sans rapport dans laquelle elle n’a rien dit sur le fait d’être victime d’un crime tout en prétendant être clairvoyante.

Les SMS que les avocats de Batali ont obtenus montrent qu’elle a ensuite écrit à un ami qu’elle avait recherché l’accusé en ligne et qu’il “l’avait totalement fait”, malgré les instructions de ne pas mener de recherches extérieures et de garder l’esprit ouvert.

Lorsque les messages texte sont apparus, les procureurs du comté de Middlesex ont consenti à annuler la condamnation de l’homme en raison de la corruption du jury et ont accusé Tene elle-même d’outrage. Jeudi, elle a conclu un accord pour que cette affaire soit classée dans un an après une période de probation administrative, selon les archives judiciaires.

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Reportage de Nate Raymond à Boston, montage par Alexia Garamfalvi et Cynthia Osterman

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Nathalie Raymond

Thomson Reuters

Nate Raymond rend compte de la magistrature fédérale et des litiges. Il peut être joint à nate.raymond@thomsonreuters.com.

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