Le chef Mario Batali jugé dans une affaire d’inconduite sexuelle à Boston

BOSTON (AP) – Le procès retardé par la pandémie du célèbre chef Mario Batali sur des allégations d’inconduite sexuelle s’ouvre lundi à Boston.

Batali a plaidé non coupable d’une accusation d’attentat à la pudeur et coups et blessures en 2019, suite à des accusations selon lesquelles il aurait embrassé et peloté de force une femme après avoir pris un selfie avec elle dans un restaurant de Boston en 2017. La femme dit que Batali l’a remarquée en train de le photographier et l’a invitée à en prendre un ensemble, puis l’a touchée et embrassée à plusieurs reprises sans son consentement.

S’il est reconnu coupable, Batali pourrait encourir jusqu’à 2 ans et demi de prison et être tenu de s’enregistrer comme délinquant sexuel. Il devrait être devant le tribunal tout au long de la procédure, qui devrait durer environ deux jours une fois la sélection du jury terminée, a déclaré le bureau du procureur du comté de Suffolk, Kevin Hayden.

Les avocats de Batali n’ont fait aucun commentaire avant le début de la sélection du jury lundi au tribunal municipal de Boston. Les avocats du chef ont précédemment déclaré que l’accusation était sans fondement.

Son accusateur a également déposé une plainte civile contre Batali demandant des dommages-intérêts non spécifiés pour “détresse émotionnelle grave” qui est toujours en instance devant la Cour supérieure du comté de Suffolk à Boston. Son avocat n’a pas répondu aux courriels vendredi.

Batali fait partie d’un certain nombre d’hommes de haut niveau qui ont été confrontés à un jugement public lors du mouvement social #MeToo contre les abus et le harcèlement sexuels ces dernières années.

L’homme de 61 ans était autrefois un incontournable de Food Network dans des émissions comme “Molto Mario” et “Iron Chef America”. Mais la carrière de haut vol de la personnalité portant la queue de cheval et le crocodile orange s’est effondrée au milieu d’allégations d’inconduite sexuelle.

Quatre femmes l’ont accusé d’attouchements inappropriés en 2017, après quoi il a démissionné des opérations quotidiennes de son empire de restaurants et a quitté l’émission de cuisine ABC “The Chew”, interrompue depuis.

Batali a présenté des excuses, reconnaissant que les allégations “correspondent” à la manière dont il a agi.

“J’ai fait beaucoup d’erreurs et je suis tellement désolé d’avoir déçu mes amis, ma famille, mes fans et mon équipe”, a-t-il déclaré dans un bulletin électronique à l’époque. “Mon comportement était mauvais et il n’y a aucune excuse. J’assume l’entière responsabilité. »

L’année dernière, Batali, son partenaire commercial et leur entreprise de restauration à New York ont ​​​​accepté de payer 600 000 $ pour résoudre une enquête de quatre ans menée par le bureau du procureur général de New York sur des allégations selon lesquelles Batali, des gérants de restaurant et d’autres travailleurs auraient harcelé sexuellement des employés.

À Boston, il a ouvert une succursale du célèbre marché alimentaire italien Eataly dans le centre-ville de Prudential Center en 2016, ainsi qu’une Babbo Pizzeria e Enoteca dans le Seaport District de la ville en 2015.

Batali a depuis été racheté de sa participation dans Eataly, qui compte encore des dizaines d’établissements dans le monde, y compris à Boston, et le restaurant Babbo de la ville a depuis fermé.

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