Le climat et les courants ont façonné les cultures de chasseurs-cueilleurs du Japon

La vue depuis un marais sur l’île de Rishiri près de Hokkaidō, au Japon, où des scientifiques ont échantillonné des carottes de tourbe pour la recherche sur le paléoclimat. 1 crédit

La préfecture insulaire d’Hokkaidō, la deuxième plus grande île du Japon, possède une riche histoire culturelle de chasseurs-cueilleurs sur terre et en mer. Au cours de milliers d’années à travers l’Holocène et jusqu’au XIXe siècle, la prévalence de ces cultures à travers l’île a augmenté et diminué. Les oscillations climatiques et les mers changeantes ont probablement été des facteurs importants dans ces changements culturels, selon une nouvelle étude.

Historiquement, Hokkaidō abritait deux principaux types de cultures de subsistance : les chasseurs-cueilleurs terrestres, tels que les peuples Zoku-Jomon et Satsumon, et les marins comme le peuple Okhotsk. Les peuples Zoku-Jomon et Satsumon rassemblaient et géraient probablement le mil, l’orge et les haricots, tandis que les Okhotsk pêchaient principalement, chassaient les mammifères marins tels que les phoques et récoltaient d’autres aliments marins. Chaque groupe est ancestral du peuple Ainu contemporain.

Les archives historiques et les preuves archéologiques de ces trois cultures s’étendent sur des milliers d’années, de 8 000 ans avant le présent à la fin du XIXe siècle, lorsque les modes de vie modernes ont commencé à remplacer la culture des chasseurs-cueilleurs. Les historiens et les scientifiques pensaient que les changements dans les cultures dominantes et leur emplacement pouvaient être liés au climat, mais les preuves permettant de relier solidement les points manquaient.

À la recherche d’une réponse, les paléoclimatologues Masanobu Yamamoto et Osamu Seki, tous deux de l’Université d’Hokkaidō au Japon, se sont tournés vers une tourbière sur l’île de Rishiri, au nord d’Hokkaidō, pour tester si ses dépôts de tourbe profonde pouvaient contenir des indices sur les climats passés. Accompagnés d’étudiants, les deux chercheurs ont extrait des carottes de tourbière de 5 mètres composées principalement de mousse de tourbe que l’on trouve couramment dans les tourbières subpolaires du monde entier. Les chercheurs ont daté le noyau au carbone et analysé la composition isotopique de l’oxygène de la cellulose dans la mousse de tourbe et les herbes, car les isotopes de l’oxygène dans les plantes sont liés à des facteurs climatiques tels que les précipitations, l’humidité et la source d’eau.

Le climat et les courants ont façonné les cultures de chasseurs-cueilleurs du Japon

Au fur et à mesure que les courants et les climats ont changé au cours de milliers d’années, les cultures de subsistance du Japon ont réagi, déplaçant leur centre et leur étendue. Crédit : M. Yamamoto et AGU

Les auteurs ont utilisé des oscillations dans les isotopes d’oxygène de la cellulose pour reconstruire 4 400 ans de la position des vents d’ouest d’été, qui influencent la mousson d’été, et un courant océanique régional appelé le courant chaud de Tsushima, qui fournit de l’air chaud et humide à la région. Ils ont découvert un grand changement dans les isotopes de l’oxygène il y a environ 2300 ans, suggérant un changement dans le climat du nord d’Hokkaidō, passant principalement du contrôle des vents d’ouest et de la mousson au contrôle du courant chaud de Tsushima.

Les changements dans l’emplacement de la culture d’Okhotsk dépendante de la mer étaient en corrélation avec la force du courant chaud de Tsushima, qui a coupé les nutriments qui ont stimulé la croissance tout au long de la chaîne alimentaire. Au fur et à mesure que les contrôles climatiques changeaient, les cultures d’Hokkaidō changeaient également – d’il y a environ 1 600 ans à 1 100 ans, la culture marine d’Okhotsk s’est développée lorsque le courant chaud de Tsushima s’est affaibli. Mais à mesure que le courant chaud de Tsushima se renforçait et que les nutriments diminuaient, les cultures intérieures prospéraient et se développaient.

Les cultures intérieures Zoku-Jomon et Satsumon étaient plus sensibles aux vents d’ouest d’été et à la saison de la mousson. Lorsque les vents d’ouest se sont déplacés vers le nord, les étés chauds et humides ont persisté.

“La plupart des gens pensent que le changement climatique affecte les sociétés humaines, mais nous ne connaissons toujours pas bien les mécanismes et les processus qui expliquent comment cela se produit”, a déclaré Yamamoto. “Je pense que ce [study] est une étape très importante pour notre domaine. » L’examen de cultures comme celles-ci, qui ont des liens étroits et directs avec leur environnement et leur climat, est un moyen utile d’apprendre comment différentes sociétés réagissent au changement climatique, a-t-il ajouté.

L’étude paraît dans Lettres de recherche géophysique.


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Plus d’information:
Masanobu Yamamoto et al, Impact du changement climatique sur les cultures de chasseurs-pêcheurs-cueilleurs dans le nord du Japon au cours des 4 400 dernières années, Lettres de recherche géophysique (2022). DOI : 10.1029/2021GL096611

Fourni par American Geophysical Union

Cette histoire est republiée avec l’aimable autorisation d’Eos, hébergée par l’American Geophysical Union. Lisez l’histoire originale ici.

Citation: Le climat et les courants ont façonné les cultures de chasseurs-cueilleurs du Japon (6 mai 2022) récupéré le 6 mai 2022 sur https://phys.org/news/2022-05-climate-currents-japan-hunter-gatherer-cultures.html

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