Le podcast Pass the Kabsa présente la culture saoudienne avec une touche hip-hop

RIYADH : Au cœur de la capitale saoudienne, un trio d’hommes de la génération Y décompressent en rythme plusieurs pochettes noires, sortent l’éclairage et l’équipement photo pour mettre en place leur podcast, presque comme une danse synchronisée silencieuse.

Avec une main sur le micro et une oreille au sol, le podcast Pass the Kabsa (PTK) prépare des commentaires sur la scène culturelle saoudienne depuis quelques années.

Le podcast a atteint le statut de culte au sein de la sous-culture urbaine saoudienne et fait partie d’un plus grand changement culturel dans le Royaume, en réunissant le hip-hop arabe, les langues occidentales et les sensibilités saoudiennes.

Le podcast a été lancé par Adel Al Ghamdi lorsqu’il est retourné dans le Royaume en 2020 alors que la pandémie mettait le monde en quarantaine. Il a réuni ses vieux amis Terki Shalhoub (connu sous le nom de Terks) et Mohammed Al Shamsi (Shamsi), pour le rejoindre à l’antenne.

Leur objectif était d’exporter la culture locale vers l’ouest et de se concentrer sur les deux sujets qu’ils aimaient le plus : le saoudien et le hip-hop. Leurs épisodes de podcast bihebdomadaires durent environ une heure et sont disponibles sur toutes les plateformes de streaming et sur YouTube.


(AN Photo/Nouf Yarub)

Le dimanche, les Kabsa Boys, comme on les appelle, discutent des principaux titres de l’actualité du jour, ainsi que de leurs réflexions sur les sorties de nouveaux albums ou sur les projets à venir. Le jeudi, ils consacrent une heure à répondre aux questions du public. Si ce calendrier semble saturé, cela pourrait être le point. Il y a tellement de culture à déballer.

À ne pas confondre avec un podcast culinaire – Kabsa est un aliment de base typiquement arabe, un plateau commun de riz et de viande – le podcast sert la culture et la curiosité saoudiennes dans un format audiovisuel. Les amis et la famille échangeaient des histoires et récitaient leurs rêves et leurs aspirations tout en creusant. Après la pandémie, les garçons de PTK ont modernisé le concept pour l’adapter à l’heure actuelle et ont gardé à l’esprit les petites portions ou conversations.

«Le nom Pass the Kabsa nous est venu en transmettant des informations, en transmettant des connaissances et en transmettant des conversations à l’époque. Nous avions l’habitude de nous asseoir par terre et de manger tous ensemble. Mais maintenant, vous êtes assis à une table, et vous passez la ‘kabsa’ et vous passez l’information », a déclaré Al Ghamdi à Arab News.

“Notre public est un public anglophone, qu’il soit local ou international – toute personne intéressée par la culture saoudienne et ce qui se passe dans le pays, que ce soit la communauté créative, la scène de la mode, la scène musicale – et surtout le hip-hop, », a déclaré Shalhoub.

Les garçons Kabsa sont de vrais fans du genre hip-hop. Alors que tous les trois sont nés en Arabie, leurs vies ont pris des chemins différents, mais la musique a été leur grand rassembleur. Alors que Shalhoub et Al Shamsi ont grandi à Riyad, ils sont allés à l’université à KFUPM à AlKhobar et ont été influencés par la musique occidentale tout en restant immergés en Arabie. Pendant ce temps, Al Ghamdi a grandi dans diverses villes de l’ouest mais est resté profondément enraciné à l’est.


(AN Photo/Nouf Yarub)

« Nous sommes de grands fans de hip-hop sur la scène musicale locale. Nous aimons faire la lumière sur tout ce qui se passe ici et montrer notre soutien aux habitants qui travaillent très dur pour se faire un nom », a déclaré Al Ghamdi.

Le podcast n’est que le début. Ils ont vu de première main comment leurs épisodes ont lentement changé la culture, démantelant et construisant un écosystème sain à partir du sous-sol. Ils s’associent également à des lieux tels que la Fondation Diriyah Biennale et ont enregistré des épisodes du podcast en direct sur place.

Alors que les spectacles en direct apportent une dynamique différente en s’engageant directement avec le public, le trio semble plus à l’aise au siège de PTK dans la maison d’Al Ghamdi. Ils ont une liste organisée de créatifs locaux et internationaux qui se joignent en tant qu’invités sur le podcast, tels que Saud Al Turki, qui a créé la musique de leur intro, l’icône internationale Swizz Beatz et Dalia Al Akki de la Diriyah Biennale, entre autres.

« Nous sommes tous amis, nous nous connaissons depuis des années et nous voulions simplement avoir de vraies conversations avec nous-mêmes et avec la communauté qui nous entoure. Passer la Kabsa est notre façon d’exporter notre culture dans le monde et de faire savoir au monde ce qui se passe en Arabie saoudite et d’ouvrir une fenêtre sur tout ce qui se passe sur la sous-culture locale ici aujourd’hui », a déclaré Al Shamsi.

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