Les fêtes médiévales étaient très différentes de ce que la culture pop pourrait suggérer, selon une étude

Par Katie Hunt, CNN

Les banquets à forte teneur en viande ont longtemps été considérés comme une caractéristique commune de la vie médiévale des rois et des nobles d’Angleterre, qui sont souvent représentés en train de festoyer. sur des jambes de chair animale et renversant des gobelets de bière dans les grandes salles de leur royaume.

Cependant, une nouvelle étude qui a examiné les signatures alimentaires contenues dans les os de plus de 2 000 squelettes a mis en doute cette hypothèse, constatant que la plupart des Anglo-Saxons avaient une alimentation riche en céréales et en légumes et pauvre en protéines animales, quelle que soit leur origine sociale. statut.

Les archéologues ont pu glaner ces informations en analysant la présence de différents isotopes, ou variants, des éléments carbone et azote dans le collagène osseux. Les os conservent un enregistrement isotopique des différents types d’aliments consommés par un individu au fil du temps. L’étude a principalement porté sur les côtes, qui représentent une période de 10 ans avant le décès d’une personne.

“En gros, ce que je fais, c’est que j’obtiens des os de squelettes, que je les dissout dans de l’acide, que je les rende spongieux et que je détermine ce que les gens ont mangé”, a déclaré l’auteur de l’étude Sam Leggett, chercheur en début de carrière à l’École d’histoire, de classiques et d’archéologie de The Université d’Edimbourg en Ecosse.

“Vous pouvez dire à peu près combien de protéines animales, pas seulement de la viande, mais de tout type de protéines animales – des œufs et des produits laitiers également.”

Les historiens avaient longtemps supposé que les élites anglo-saxonnes mangeaient beaucoup plus de viande que la paysannerie qu’elles dominaient en raison de documents détaillant les hommages alimentaires, connu sous le nom de “feorm” en vieil anglais.

Ces textes, parmi les rares documents écrits disponibles à cette époque, énumèrent de manière très détaillée les aliments que les paysans devaient aux maisons royales et nobles. On pensait que ces listes représentaient un régime typique d’élite.

Gros appétits ?

Une de ces listes d’aliments compilée sous le règne du roi Ine de Wessex (688-726 après JC) énumérait des fournitures qui s’élevaient à 1,24 million de kilocalories – dont plus de la moitié provenaient d’animaux – y compris le mouton, le bœuf, le saumon, l’anguille et la volaille, ainsi que fromage, miel et bière.

Les chercheurs ont calculé que chaque membre du ménage aurait reçu 4 140 kilocalories du repas – l’équivalent du dîner de Thanksgiving et plus encore.

Plutôt que de la nourriture qui était collectée et consommée régulièrement par les ménages royaux, ces fêtes somptueuses étaient des événements exceptionnels, suggère l’étude des données isotopiques.

“Quand nous avons calculé combien de calories (les hommages alimentaires contenaient), c’était si élevé que même s’ils avaient (ces festins) deux fois par mois, cela ne pouvait pas donner les signatures que je voyais”, a déclaré Leggett, qui a terminé la recherche alors qu’un doctorant à l’Université de Cambridge au Royaume-Uni.

“Cela signifiait que la majorité de ce que ces gens mangeaient devait être principalement à base de plantes avec un petite quantité de protéines animales. Certaines personnes sont tombées dans la zone d’un végétalien moderne », a-t-elle déclaré, ajoutant que la plupart des les personnes étudiées auraient été équivalentes en termes actuels aux végétariens, qui mangent des œufs et des produits laitiers.

L’étude bouleverse de nombreuses hypothèses sur la société anglo-saxonne, que l’on croyait très hiérarchisée. Les banquets auraient pu être des événements de renforcement de la communauté impliquant des centaines de personnes, suggèrent les chercheurs.

« Les historiens supposent généralement que les fêtes médiévales étaient exclusivement réservées aux élites. Mais ces listes d’aliments montrent que même si vous autorisez d’énormes appétits, 300 personnes ou plus doivent avoir assisté », a déclaré une étude. coauteur Tom Lambert, boursier et directeur d’études en histoire au Sidney Sussex College à l’Université de Cambridge, dans un blog.

“Cela signifie que beaucoup d’agriculteurs ordinaires ont dû être là, et cela a de grandes implications politiques.”

La recherche a été publiée dans la revue Anglo-Saxon England en avril.

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