Les guerres culturelles éclipsent les critiques sur l’inflation

C’est un article de foi dans le monde de la stratégie politique américaine qu’une économie peu performante est le plus grand handicap pour un parti en place. Compte tenu de cela, on pourrait penser que les républicains se concentreraient au laser sur le martelage du président Joe Biden sur le fait que l’inflation est la plus élevée depuis des décennies. Mais si les récentes primaires du GOP en sont une indication, les luttes culturelles et sociales, et non les idées économiques, sont au centre du plan des républicains à l’approche des élections de mi-mandat.

Le candidat au poste de gouverneur du Nebraska, Charles Herbster, favori de la primaire républicaine de mardi, s’est engagé à faire face à l’économie en modifiant le code des impôts de l’État, mais il a fait des éclaboussures plus notables en se concentrant sur les questions culturelles et sociales. Il demande que l’éducation sexuelle soit remise «dans les foyers auxquels elle appartient» et promet de vaincre la «théorie critique de la race». Il a également plaidé pour la nécessité d’introduire la prière dans les écoles publiques. Ses soutiens de haut niveau ont souligné son engagement à “valeurs conservatrices. ” Et il a agressivement brandi l’approbation – et le style gestuel de la main – du guerrier ultime de la culture de droite : Donald Trump. (Aussi, comme Trump, Herbster a été accusé d’agression sexuelle par de nombreuses femmes et a nié les accusations. ) Proposer comment il pourrait lutter contre les effets de l’inflation sur les Nébraskiens, comme l’ont fait de nombreux gouverneurs, ne semble pas être le plan de match principal.

Une grande partie de ce phénomène peut être liée à l’influence de Trump sur le parti.

Herbster fait partie d’un schéma plus large. Comme l’a dit une récente analyse du Washington Post, « Dans les courses primaires avant les élections de mi-mandat de novembre, les candidats républicains s’engagent dans des batailles controversées sur le sexe, l’orientation sexuelle et la race plutôt que de s’en tenir à des attaques éprouvées contre l’inflation ou les faibles cotes d’approbation de Biden. ”

JD Vance, le candidat républicain de l’Ohio au Sénat qui a remporté les élections primaires de la semaine dernière, a dénoncé le fléau de la théorie critique de la race et l’a qualifiée de menace pour la liberté d’expression, et a dit des choses bizarres sur le fait que les démocrates sont contrôlés par des adultes sans enfant. Quand Vance a parlé d’économie, c’est souvent à travers un cadrage de la guerre des cultures ; il a averti, par exemple, que le Parti démocrate “plie le genou devant les grandes entreprises américaines et leurs valeurs” éveillées “”, et que l’annulation de la dette des étudiants serait une aubaine pour « les administrateurs universitaires corrompus d’Amérique ». Mehmet Oz, candidat au Sénat lors de la primaire républicaine de la semaine prochaine en Pennsylvanie, agite les foules en promettant de licencier le conseiller médical en chef de Biden, le Dr Anthony Fauci, et de garder les frontières «propres».

À une époque où l’état de l’économie suscite un mécontentement extraordinairement répandu en raison de la flambée de l’inflation, il est fascinant de voir autant de candidats républicains se concentrer si fortement sur les guerres culturelles.

Pour être clair, les primaires sont différentes des élections générales, et beaucoup de choses pourraient changer avant novembre. Et les républicains n’ont certainement pas ignoré l’inflation comme un problème. Mais à notre époque polarisée, les primaires peuvent être des aperçus décents des concours d’élections générales, puisque les politiciens se concentrent de plus en plus sur la transformation de la base plutôt que sur la persuasion des modérés, et l’accent relatif mis jusqu’à présent sur les questions culturelles est frappant. L’année dernière, certains républicains se sont lancés dans des guerres culturelles lors des élections générales, notamment Glenn Youngkin, dont la candidature réussie au poste de gouverneur de Virginie s’est concentrée intensément sur la théorie critique de la race. (La victoire de Youngkin a probablement été en partie alimentée par une réaction générale contre un parti en place, mais, néanmoins, sa stratégie réussie est devenue un livre de jeu pour les républicains.)

Une grande partie de ce phénomène peut être liée à l’influence de Trump sur le parti. Trump a trouvé ennuyeux de parler de questions économiques et a préféré attiser les combats pour annuler la culture et provoquer des craintes concernant l’immigration. Bien qu’il se soit vanté de la croissance économique pendant son mandat, son principal argument auprès du public consistait à mobiliser sa base par la peur. Il évoquait constamment le spectre de sa perte de statut dans la société et de l’érosion de sa conception de la culture américaine. Comme l’ont montré les fortes pertes de participation des républicains aux élections de 2018 et 2020, cette approche ne garantit pas la victoire, mais elle mobilise la base.

Avant l’ère Trump, il aurait été difficile d’imaginer que la flambée de l’inflation au cours d’une année électorale ne serait pas devenue la crise centrale à laquelle les républicains promettraient de s’attaquer. (Les élections de mi-mandat ne permettraient pas aux politiciens nouvellement élus de changer la direction de l’économie nationale, mais on pourrait facilement imaginer que les républicains promettent de torpiller tout effort de dépenses sociales.) Au lieu de cela, la grande crise que les républicains promettent de gérer tourne autour de l’idée que Les démocrates sont allés trop loin en essayant de créer une société plus inclusive socialement.

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