L’unité de police britannique aide à supprimer les vidéos de musique d’exercice du Web

“CENSORED” COMMENCE comme la plupart des morceaux de musique de forage, un genre de rap. Vêtus de doudounes noires et de cagoules, les membres du groupe “Zone 2”, originaires de Peckham, dans le sud de Londres, crachent des répliques sur leurs “opps” (ennemis). Mais écoutez le morceau sur YouTube, où il a recueilli 2,8 millions de vues, et vous remarquerez quelque chose d’inhabituel. Une sonnerie obscurcit certains mots, tels que les noms des rivaux de gangs décédés. Ce n’est probablement pas un choix artistique. Certains rappeurs adoucissent ou masquent désormais leurs paroles pour éviter de tomber du mauvais côté de la loi.

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Leur préoccupation particulière est une unité du Metropolitan Police Service appelée “Project Alpha”, qui patrouille sur Internet à la recherche de “contenus liés aux gangs”. Une trentaine d’officiers passent la plupart de leur temps à scruter des chansons d’exercices, qui font parfois référence à de la violence réelle et à des conflits de gangs (bien que de nombreuses pistes ne soient pas autobiographiques et certaines entièrement fictives). Ils dissèquent l’argot pour déterminer quelles pistes pourraient inciter à des attaques hors ligne. Les agents d’Alpha disent ensuite aux plateformes de médias sociaux, dont YouTube, où les chansons reçoivent le plus d’attention, que la vidéo enfreint les propres règles du site Web interdisant les contenus préjudiciables. YouTube accepte généralement de supprimer les clips.

Plus de 350 éléments de contenu en ligne, principalement des vidéos YouTube, ont été supprimés cette année à la demande d’Alpha ; seuls 130 ont été supprimés en 2019. Les chiffres réels sont probablement encore plus élevés. Les initiés de l’industrie disent que les agents avertissent parfois les chaînes YouTube qu’ils prévoient de signaler des vidéos sur la plate-forme, auquel cas les propriétaires de chaînes peuvent supprimer les clips eux-mêmes. Certains, comme “Zone 2”, émettent des mots ou téléchargent des pistes censurées.

Les groupes de défense des libertés civiles considèrent Alpha comme un fluage inquiétant vers la censure. Les rappeurs se sentent injustement pointés du doigt – les groupes de heavy metal crient à la mort et à la destruction depuis des décennies. De nombreux musiciens doutent également que les policiers puissent analyser correctement l’argot hyperlocal de drill. “Les gens du Met ne viennent pas de ces régions [where drill is recorded]. Il n’y a pas beaucoup de formation que vous pouvez faire », explique Toby Egekwu («savoirs traditionnels”), co-fondateur d’une maison de disques qui signe des perceuses.

Le Met nie qu’Alpha limite la liberté d’expression. James Seager, qui dirige l’unité, dit qu’elle ne suit pas toutes les chansons d’exercices, uniquement celles des personnes impliquées dans de vrais conflits violents. Pour se tenir au courant de l’argot, Alpha a embauché des personnes familières avec les types de domaines où la musique de forage est souvent faite.

La grande question est de savoir si Alpha fait du bien. Si les rappeurs narguent leurs rivaux en rabaissant les victimes ou en faisant référence à des meurtres antérieurs, cela franchit une ligne, dit M. Seager. “L’intention est d’inciter à une réponse, qui est souvent violente… Si nous supprimons le contenu, cela empêche une escalade.”

Mais il y a peu de preuves que les chansons d’exercices mènent directement à l’agression hors ligne. “Dans la plupart de ces querelles, les gens n’ont pas besoin d’une vidéo YouTube pour se blesser. Ils allaient le faire de toute façon », explique Forrest Stuart de l’Université de Stanford, qui a étudié la musique de forage à Chicago, où le genre est né. Les médias sociaux peuvent même réduire la violence dans certains cas, dit M. Stuart, car les membres de gangs peuvent désormais se forger une réputation difficile sans poignarder les gens dans les rues.

Dans certains cas, le travail d’Alpha peut être contre-productif. Supprimer les vidéos – et les revenus potentiels – des artistes de forage prometteurs peut les «dissuader de faire de la musique», alors certains se concentrent sur les «trucs de la rue» (crime) pour gagner de l’argent à la place, dit savoirs traditionnels. Interdire les vidéos peut simplement les rendre plus séduisantes. Et lorsque des chansons sont supprimées de YouTube, certains rappeurs les ont simplement re-téléchargées ailleurs. “Censored” est disponible, dans son intégralité, sur Spotify.

Néanmoins, le nombre de vidéos qui seront supprimées d’Internet est susceptible d’augmenter. YouTube dit qu’il s’appuie actuellement sur le Met pour interpréter l’argot et identifier les menaces réelles dans les vidéos de musique de forage. Mais le projet de loi sur la sécurité en ligne, qui est actuellement en cours d’examen au Parlement, est conçu pour obliger directement les géants de la technologie à rendre compte des contenus préjudiciables. Les dirigeants risquent de lourdes amendes et même des peines de prison s’ils ne peuvent pas contrôler correctement leurs plateformes. Les modérateurs des réseaux sociaux vont également devoir passer du temps à rafraîchir leurs « barres ».

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