Mario Batali: le célèbre chef est acquitté d’une femme à tâtons au restaurant de Boston

Le juge James Stanton a noté que la conduite de Batali n’était “pas digne d’une personne publique de sa stature” cette nuit-là il y a cinq ans, mais a déclaré que son accusatrice avait “des problèmes de crédibilité importants” qui soutenaient “l’affirmation de l’accusée selon laquelle son motif était le gain financier”.

Batali, vêtu d’une veste de sport, a souri après le verdict et a remercié ses avocats. Son accusateur s’est précipité hors de la salle d’audience dès que le juge a déclaré l’accusé non coupable.

Le verdict est intervenu un jour après que Natali Tene a pris la parole lors du procès pénal de Batali à Boston, témoignant qu’il l’avait pelotée lors d’une séance de selfie impromptue en 2017.

Le procureur du district du comté de Suffolk, Kevin Hayden, a déclaré dans un communiqué que le verdict était décevant et que son bureau “ne renoncera pas à notre soutien à la victime dans cette affaire”.

“Il peut être incroyablement difficile pour une victime de divulguer une agression sexuelle”, a déclaré Hayden. “Lorsque l’individu qui a commis un acte aussi odieux est en position de pouvoir ou de célébrité, la décision de signaler une agression peut devenir d’autant plus difficile et intimidante.”

Hayden a déclaré qu’il était reconnaissant à l’accusatrice de s’être manifestée et “à chaque survivant d’agression sexuelle qui prend cette décision difficile. Mon bureau est à la disposition de toute personne ayant subi des violences sexuelles dans le comté de Suffolk pour s’assurer qu’elle (elle) rencontre le niveau de compassion et de soins qu’ils méritent.”

Tene a déclaré qu’elle avait posé pour des photos avec Batali tandis que, hors cadre, il avait profité d’elle alors qu’elle se tenait près de lui pour les photos.

“Sa main droite est partout sur mes seins, sur tout mon derrière, entre mes jambes”, a déclaré Tene. “Je n’ai jamais été attrapé comme ça auparavant … en serrant mon vagin et en me rapprochant de lui. Comme si c’était une façon normale d’attirer quelqu’un.”

Batali a été accusé d’attentat à la pudeur et de coups et blessures, selon le bureau du procureur du comté de Suffolk.

Il a nié les allégations et a plaidé non coupable. L’avocat de la défense Anthony Fuller a déclaré lors de sa déclaration liminaire lundi : “Les photos et les vidéos ne corroborent pas son témoignage”.

Batali a renoncé à son droit à un procès devant jury en faveur d’un procès devant banc, ce que le juge a accepté. Il a été inculpé en 2019 et fait face à une poursuite civile pour le même incident.

Stanton a déclaré que la conduite, l’apparence et le comportement de Batali au restaurant “sont une leçon pour toutes ces personnes occupant des postes publics ou des célébrités” et qu’il “a payé un prix élevé en termes de réputation et de perte financière”.

Mais le juge de la cour municipale a déclaré que l’affaire concernait la crédibilité et a qualifié la conduite de Tene en tant que juré assermenté dans une autre affaire de « flagrante et … offensante pour l’État de droit ». Il a déclaré que le témoignage d’un stratagème présumé de Tene pour échapper à un abonnement de 200 $ à un gymnase avec un “document juridique fictif” avait également porté atteinte à sa crédibilité.

“Ce n’étaient que deux des problèmes, mais ils étaient importants dans l’esprit du tribunal”, a déclaré Stanton. “Et ils soutiennent l’affirmation de l’accusée selon laquelle son motif était le gain financier.”

De multiples allégations contre Batali – un chef et restaurateur qui est apparu dans des émissions de cuisine télévisées pendant plus de deux décennies – ont fait surface en 2017 après que le site Web d’informations sur les restaurants Eater a rapporté quatre récits de femmes qui affirmaient que Batali “les avait touchées de manière inappropriée dans un comportement qui semble s’étendre sur au moins deux décennies.”
Batali s’est éloigné de la vue du public à la suite des allégations et son groupe de restaurants a rompu ses liens avec lui en 2018.
Le département de police de New York a examiné les allégations d’inconduite sexuelle contre Batali, mais a clos ses deux enquêtes en 2019 sans porter plainte.

Tene témoigne qu’elle était “nerveuse, choquée, alarmée”

La soirée a commencé, a témoigné Tene lundi, lorsqu’elle a rencontré un ami vers 21 heures le 31 mars 2017, au Towne Stove and Spirits, un restaurant de Boston que le couple fréquentait fréquemment.

Tene a reconnu Batali s’asseoir près d’elle au bar vers minuit, a-t-elle dit. Batali était à quelques sièges de là lorsqu’elle a tenté de le prendre secrètement en photo sur son téléphone, a-t-elle témoigné.

Tene a déclaré que son amie lui avait dit que Batali l’avait surprise en train de prendre la photo en douce et voulait qu’elle vienne, probablement pour supprimer la photo. Tene s’est approchée et s’est excusée auprès de Batali, a-t-elle dit, promettant de supprimer la photo s’il le voulait.

“Il a dit:” Non, c’était bien, pas de soucis, prenons plutôt des selfies “”, a déclaré Tene.

Tene a pris environ 10 selfies avec son téléphone vers 00h37, a-t-elle dit, et leurs têtes, visages, épaules et tout ce qui pouvait tenir dans le cadre étaient visibles.

“Il a son visage pressé contre le mien et il rapproche mon corps du sien”, a-t-elle déclaré.

“Il embrasse le côté de mon visage. Il a son autre bras enroulé derrière moi”, a déclaré Tene alors que les photos étaient exposées au tribunal. Elle a noté qu’ils avaient pris quelques photos, disant qu’elles n’étaient pas bonnes parce qu’elles ne regardaient pas l’appareil photo.

Le procureur général de New York a ouvert une enquête sur Mario Batali

“Ses mains étaient dans des zones sensibles, me touchant, touchant mon corps”, a-t-elle déclaré. “C’était comme un selfie, mais d’autres choses se produisaient simultanément… Son autre main invisible touche mon corps dans des zones sensibles.”

Batali n’arrêtait pas de demander à prendre plus de selfies et on peut l’entendre demander “Est-ce que ça marche” sur l’une des photos en direct, a-t-elle déclaré.

“Tout s’est passé si vite et cela s’est produit tout le temps, dans différentes parties”, a déclaré Tene, récapitulant les façons dont Batali l’aurait attrapée.

Tene a remarqué que les yeux de Batali n’étaient pas ouverts sur certaines des photos et qu’il puait l’alcool, a-t-elle témoigné. “Ce type a été gaspillé, faute d’un meilleur terme”, a déclaré Tene.

Batali aurait alors demandé à Tene de venir dans sa chambre d’hôtel, a-t-elle témoigné, disant qu’elle avait eu des frissons quand il l’avait demandé.

“Un peu comme, mortifié, dégoûté”, a déclaré Tene. “Cette sensation que ce n’était pas bien. Dans l’ensemble, c’était très inconfortable.”

Tene est partie et est retournée chez elle. Plus tard, elle a parlé à son amie de l’attaque présumée et a déclaré que le couple avait accepté de ne plus jamais manger à Eataly, un marché alimentaire italien co-détenu par Batali à l’époque.

Tene a témoigné plus tard qu’elle avait parlé à un journaliste d’Eater, détaillant son récit après que le journaliste ait écrit un article sur d’autres femmes qui auraient été attrapées par Batali, a déclaré Tene.

Tene a embauché un avocat et a intenté une action civile, a-t-elle dit, mais dit qu’elle ne cherche pas d’argent.

“Cela m’est arrivé et c’est ma vie et je veux prendre le contrôle de ce qui s’est passé, me présenter et dire ma part”, a déclaré Tene.

La défense interroge les motifs, les photos

Fuller, l’avocat de la défense, a contre-interrogé Tene, l’interrogeant sur la nuit de l’agression présumée et ses motifs ultérieurs.

Fuller a parcouru chacune des images que Tene a prises d’elle et de Batali et s’est concentrée sur une photo qui montrait un espace entre l’endroit où ils se tenaient, soulignant que le carrelage était visible sur la photo entre les deux.

« Il t’attrapait, te rapprochait, n’est-ce pas ? a demandé Fuller, qui a dit qu’il y avait environ huit pouces d’espace entre les deux.

“Il l’était définitivement”, a répondu Tene.

“Ça ne ressemble pas à ça sur cette photo”, a déclaré Fuller.

“Il attrape mon cul”, a déclaré Tene.

Mario Batali cède sa participation dans son groupe de restauration

Fuller a mis en évidence un écart de temps entre le premier lot de photos et le deuxième lot, trois minutes plus tard. Fuller a soutenu que l’écart dans le temps montrait qu’elle n’était pas en danger. Il a également défié Tene sur ses expressions faciales sur les photos, disant que ce n’était pas une grimace comme elle l’a dit, mais un sourire.

Tene a également été interrogée sur le fait de manger dans des restaurants appartenant à Batali, même si elle a déclaré aux enquêteurs dans une déposition que l’idée de manger dans ces restaurants était dégoûtante. Fuller a montré ses relevés bancaires qui ont révélé qu’elle avait mangé à Eataly avec un ami qui était au courant de l’attaque présumée.

Tene a également contesté les questions de Fuller sur les motivations financières et l’embauche d’un conseiller juridique.

“Je ne cherche rien, je ne cherche aucun montant particulier”, a déclaré Tene. “Quel autre moyen existe-t-il pour arranger cette situation? Je n’ai jamais été dans une situation comme celle-ci auparavant.”

Jean Casarez de CNN a contribué à ce reportage.

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