Marissa Moss parle d’authenticité et d’égalité dans la musique country dans un nouveau livre

Beaucoup de choses ont été dites et écrites sur ce qui rend la musique country “authentique” – mais d’une manière ou d’une autre, la majeure partie de cette conversation a été générée à propos des femmes qui n’essaient pas si discrètement de changer l’industrie et son public.

Mickey Guyton, une femme noire, a chanté la «bannière étoilée» au Super Bowl de cette année – mais elle a non seulement été initialement identifiée par NBC comme une autre chanteuse noire se produisant ce jour-là, elle a continué à voir un manque de temps d’antenne sur le pays radio après. L’album “Star-Crossed” de Kacey Musgraves a été exclu du prix du meilleur album country aux Grammys 2022 après que l’instance dirigeante a déclaré qu’il sonnait trop pop, malgré sa sortie sur un label country. Et puis il y a toute l’ascension, la chute et l’ascension de la carrière de The Chicks.

Le recul auquel ces femmes et d’autres ont été confrontées tout au long de leur carrière en raison de leur sexe et de leur race est la norme, et non l’exception, de la façon dont l’industrie de la musique country a fait des affaires au cours des 20 dernières années, déclare la journaliste Marissa R. Moss. Dans son nouveau livre, “Her Country: How the Women of Country Music Became the Success They Were Never Supposed to Be”, Moss retrace l’histoire de la carrière de Guyton, Musgraves et Maren Morris par rapport à la dynamique plus large qui a défini les femmes dans le pays. musique. Elles font partie d’une nouvelle classe d’artistes féminines repoussant les limites pour redéfinir le genre de la musique country – qui la fait et qui l’écoute.

La montée de Musgraves, Guyton et Morris – les trois artistes spécifiquement décrits dans le livre – est aussi une histoire de la politique américaine, soutient Moss. Cela montre comment la bataille pour l’âme de la musique country (et les signes dollar qui l’accompagnent) reflète une guerre culturelle plus large dans la politique américaine, alors que des factions rivales se disputent pour savoir si l’Amérique doit redevenir “grande” en tant que voix longtemps marginalisées. insister pour être entendu.

“Il y a ces femmes artistes progressistes et artistes femmes noires et artistes queer et artistes non binaires qui dirigent ce mouvement dans la musique country, et cela reflète exactement ce qui se passe dans notre pays en ce moment”, a déclaré Moss. « C’est pourquoi le livre porte le titre qu’il porte. Il parle de musique country, mais aussi de notre pays dans lequel nous vivons. Le livre vous invite à voir ces parallèles tous à la fois.

Moss a parlé avec The 19th de ce que signifie penser l’authenticité, le patriotisme et l’égalité dans le contexte de la race et du genre à travers le prisme de la musique country, et ce que nous pourrions apprendre sur la politique américaine en le faisant.

Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Jennifer Gerson: Une chose que vous abordez beaucoup dans le livre est la façon dont la propriété de l’idée d’authenticité est intégrée à la musique country. Comment pensez-vous que cette question de savoir qui possède l’idée d’authenticité parle de l’avenir du genre?

Marissa Moss: L’authenticité est l’un des mots les plus chargés de la musique country – vous l’entendez constamment référencé comme la mesure de ce qui fait quelque chose de la musique country. Quelque chose dont je parle dans le livre, c’est à quel point il est pratique que l’idée d’authenticité puisse être utilisée pour pousser certaines personnes hors du genre. Si vous n’allez pas jouer Mickey Guyton à la radio après avoir joué au Super Bowl, l’industrie ne changera jamais sans un changement fondamental plus important. À certains égards, il est bon de voir les gens se séparer pour atteindre et inclure les personnes qui devraient être incluses dans le public de cette musique.

Surtout quand on parle de quelqu’un comme Mickey [Guyton], les gens diront: “Oh, elle n’est pas authentique country.” Mais ce qu’ils semblent vouloir dire quand ils disent cela, c’est “C’est une femme noire”. Parce que si vous regardez sur le papier ce que vous pensez être “authentique” – elle est de la campagne, elle a grandi dans les zones rurales, elle a grandi en écoutant de la musique country et connaît tous les grands noms. Mickey est toutes ces choses sur papier, elle se trouve être une femme noire.

Votre livre plonge dans la question de savoir qui décide à quoi ressemble la musique country. Comment pensez-vous que le genre joue un rôle dans ce débat ?

C’est tellement intéressant ce que nous permettons d’appeler la musique country et ce que nous ne le faisons pas. Lorsque nous parlons de country grand public et de radio country, nous excluons essentiellement les femmes et les artistes de couleur. Nous ne les passons pas à la radio, ils n’ont pas la tête d’affiche des tournées et les meilleurs sponsors. Ensuite, nous utilisons cela comme une façon de dire : “Votre musique n’a pas sa place ici.” Ensuite, lorsqu’ils essaient de trouver un nouveau public – dans la pop ou partout où ils peuvent accéder à un meilleur moyen de faire parvenir leur musique aux oreilles de ceux qui en ont besoin – en utilisant différentes techniques de production qui résonnent avec une oreille différente, ils sont alors réprimandés et pénalisés et dit qu’ils laissent derrière eux la musique country. Mais la musique country ne les aurait pas pour commencer. C’est ce cycle impossible dans lequel les femmes de la musique country sont coincées.

L’inclusion d’un violon sur une chanson terrible ne signifie pas qu’elle passe ce test moral de ce qui est bon. Cela n’en fait pas nécessairement de la country, et une chanson country commerciale n’est pas plus vertueuse que “Cherry Blossom” sur “Star-Crossed”.

Nous utilisons vraiment cette conversation pour militariser les femmes. Il y a quelques groupes et artistes qui sont considérés comme les rois absolus de l’industrie, et ils ne sonnent pas non plus comme de la country «traditionnelle» – mais ils ne sont pas de la musique pop ou influencés par le hip-hop. Ils sonnent juste comme un groupe de rock blanc, mais ils ne sont pas plus « country » que Kacey. Cela ne veut pas dire que j’entends les chansons diffusées à la radio country et que je pense : « Non, ça n’a pas sa place ici » – c’est juste que ces chansons sont toujours chantées par un homme, pour la plupart.

Le livre soutient que la musique country fait depuis longtemps partie intégrante du processus politique américain. Étant donné que nous approchons des élections de mi-mandat et de l’élection présidentielle de 2024, comment pensez-vous que la musique country – et les femmes du pays en particulier – jouera dans les élections à venir ?

Je pense que les gens oublient que Loretta Lynn – en plus de défendre le contrôle des naissances – était également une partisane du droit de la femme de choisir. Dans ses mémoires, elle a explicitement déclaré que même si l’avortement ne serait pas son choix personnel, elle pensait qu’il était extrêmement important pour les femmes, en particulier les femmes en situation de pauvreté, d’avoir accès à l’avortement et de contrôler leur propre corps. D’une manière ou d’une autre, cela serait désormais considéré comme source de division par une star de la musique country traditionnelle.

La couverture du livre "Son Pays."

Je pense que c’est personnellement inspirant de voir des femmes dans la musique country s’exprimer. Le fan de musique country peut être – mais pas toujours – plus conservateur ou avoir de fortes valeurs religieuses, il y a donc toujours beaucoup plus sur la table à perdre.

Il y a tellement de gens qui aiment la musique country, mais la musique country a un moyen d’atteindre un certain groupe démographique de personnes qui sont très précieuses à atteindre en politique. Les personnes qui sont ciblées par tant de politiques qui dominent l’actualité en ce moment sont des gens du Texas, des gens de Floride – les États qui font la une des journaux sont des endroits avec beaucoup de fans de pays. Il est plus puissant que jamais pour les artistes country de s’impliquer politiquement.

Vous pouvez faire cosigner personnellement Taylor Swift et Lady Gaga sur le candidat démocrate et cela ne suffirait pas à amener les gens aux urnes. Il n’y a aucune quantité de pop stars libérales qui vont aider à influencer une élection. Mais il y a certainement des gens dans les régions rurales du Texas dont leurs artistes country préférés qu’ils entendent à la radio disent quelque chose ? Ouais, ça pourrait aider.

Les femmes que vous profilez spécifiquement – ​​Kacey, Maren et Mickey – jouent avec leur idée du patriotisme dans leur travail et dans leur personnalité publique, à quel point elles forcent la question de ce que sont les «valeurs américaines». Que pourrait faire la musique country pour changer les hypothèses par défaut de longue date sur ces mots ?

Le passage de la musique country au mode patriotique après le 11 septembre a été vraiment profond et préjudiciable aux femmes diffusées à la radio pour de nombreuses raisons. Ton rêve a toujours été censé être de retourner dans ta petite ville. Il y a cette chose ridicule qui se passe dans la musique country où vous avez un gars qui a six maisons et un jet privé debout là-haut en train de chanter comment si seulement nous pouvions tous revenir à la vie centrée sur le football au lycée le vendredi soir.

Ensuite, Kacey a sorti “Merry Go ‘Round” comme première chanson [in 2012] (La chanson s’ouvre sur les paroles, “Si tu n’as pas deux enfants à 21 ans / Tu vas probablement mourir seul / Au moins c’est ce que la tradition t’a dit”), et dans le contexte d’une scène de musique country où tu étais censé aimer tout ce qui concerne votre pays et votre petite ville et ne pas critiquer à tout moment ces choses.

La nostalgie est une grande partie de la musique country, puis Kacey est sortie et immédiatement – ​​avec son tout premier single – a critiqué cela. Elle a choisi que ce soit sa toute première chanson, et c’était révolutionnaire d’une certaine manière. Cela a immédiatement énervé beaucoup de gens, ce retournement d’allégeance inébranlable aux petites villes et aux villes natales sur sa tête. C’était si courageux, défiant la façon dont cela signifie d’être un Américain et un Américain qui aime la musique country.

[Mickey Guyton’s] “All American” est une chanson si importante. Il joue avec cette idée d’être une chanson country patriotique et il le déchire vraiment un peu et le récupère. C’est tellement important pour moi, de prendre ce genre de trope de musique country très fondamental de la chanson patriotique et de le posséder pour un public qui ne s’est jamais senti représenté dans ce genre de chansons de cette manière, dont les propres expériences américaines ont jamais été défini comme étant « patriote ».

Mickey Guyton a un chemin très différent de celui de Kacey ou de Maren, et, comme le souligne votre livre, c’est incontestablement à cause de sa race. À quoi ressemble la voie à suivre en ce moment pour les femmes de couleur dans la musique country ?

C’est tellement insidieux comment les gens parlent du succès de Mickey. Les gens essaient de juger de son succès et de son impact qui ne sont pas à l’aise avec sa présence ici, et ils utilisent les mêmes paramètres de succès que ceux appliqués à tout le monde et ce n’est pas juste car elle ne dispose pas des mêmes outils. Les mêmes portes ne lui sont pas ouvertes. Mais son profil ne fait que grandir. C’est une artiste country commerciale et elle ne passe pas à la radio. Elle doit changer tout le moule.

Mais avec Mickey, le nombre de personnes qui la voient sur scène et ont l’impression de pouvoir enfin se retrouver dans la musique country est si significatif. Il y a cet effet domino qu’elle a mis en place qui est tellement significatif et durable. Je pense qu’il y aura des vagues dans la musique country – j’espère juste qu’elle pourra les expérimenter elle-même, et pas seulement en tant qu’agent de changement, mais en tant que personne qui veut être dans l’espace en tant qu’artiste country commerciale. Les mêmes choses qui sont disponibles pour Carrie Underwood devraient toutes être disponibles pour Mickey, et ce n’est évidemment pas le cas.

Il se passe tellement de choses merveilleuses qui m’inspirent au quotidien. Comme le Black Opry, ce collectif itinérant d’artistes de Black country. Comme Rissi Palmer et la radio Color Me Country. Comme ce que fait Mickey.

Je fais des allers-retours entre me sentir extrêmement inspiré et enthousiasmé par l’avenir du pays, puis me sentir complètement déprimé à ce sujet. J’imagine que c’est comme ça pendant un certain temps jusqu’à ce que les grandes institutions soient prêtes à jouer le jeu.

Mais ce que je vois se produire en ce moment me donne beaucoup d’espoir pour notre pays et notre musique country.

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