Mickey Gilley, le cow-boy urbain de la musique country, est mort à 86 ans

Mickey Gilley, le crooner country à la voix douce et au piano qui a contribué à populariser le mouvement “Urban Cowboy” des années 80, est décédé samedi à Branson, Missouri. Il avait 86 ans. L’attaché de presse de Gilley a confirmé la mort du chanteur.

Alors que Gilley a eu une série de succès dans les années 70 en chantant des ballades country et des rave-ups comme “Room Full of Roses” et “Don’t the Girls All Get Prettier at Closing Time”, c’était son deuxième acte dans les années 80. – lié au succès au box-office des années 1980 Cow-boy urbain – qui a transformé le natif du Mississippi en une star du crossover.

Né le 9 mars 1936 à Natchez, Mississippi, et élevé à proximité de Ferriday, en Louisiane, Gilley deviendra synonyme de l’État du Texas lorsqu’il ouvrira sa boîte de nuit, Gilley’s, à Pasadena, une ville située juste à l’extérieur de Houston. Le lieu était immense – «le plus grand honky-tonk du monde», se vantait-il – avec une capacité de 6 000 personnes, une arène de rodéo et un taureau mécanique pour les courageux et les ivres. Mais lorsque Gilley’s a ouvert ses portes en 1971, son homonyme était encore à des années de devenir une star de la chanson. En 1974, il a marqué son premier numéro de musique country avec “Room Full of Roses”, et est monté en tête des charts avec des versions de chansons de George Jones (“The Window Up Above”), Bill Anderson (“City Lights”). , et Sam Cooke (“Bring It on Home to Me”).

En tant que showman, Gilley – le cousin de Jerry Lee Lewis – dégageait du charisme. Il portait un énorme chapeau de cow-boy avec une bande de plumes et des bagues et pendentifs scintillants, souvent en forme de ses initiales. En 1976, il a transformé une chanson offensante selon les normes d’aujourd’hui intitulée “Don’t the Girls All Get Prettier at Closing Time” en numéro un sur le charme pur, livrant des paroles scandaleuses sur l’évaluation des femmes sur une échelle de 1 à 10 avec un clin d’oeil sournois. “Quand demain matin viendra et que je me réveillerai avec un numéro un”, a chanté Gilley, “je jure que je ne le ferai plus.” Il est resté principalement dans le Top 10 du classement country à la fin des années 70, mais a commencé à s’effondrer à la fin de la décennie.

Entre John Travolta. En 1980, le film Heartthrob a introduit le cosplay country et western en Amérique en tant que star de Cow-boy urbain, un film sur un ouvrier du pétrole qui se défoule sur le taureau mécanique du Gilley’s club. Basé sur un 1979 Écuyer histoire, le film est devenu une sensation de la culture pop et a engendré une bande-son à succès avec des chansons de Kenny Rogers, Charlie Daniels Band et Johnny Lee, dont “Lookin ‘for Love” était tout sauf incontournable à l’époque. Gilley a également eu une coupe sur la bande originale – une version de “Stand By Me” de Ben E. King qui a dominé l’enquête nationale et atteint le numéro 22 sur le Hot 100.

Avec « Stand By Me » et son Cow-boy urbain l’omniprésence le poussant vers l’avant, Gilley a continué à gagner des succès: “A Headache Tomorrow (Or a Heartache Tonight)” de 1981, “Talk to Me” de 1982 et “Fool for Your Love” de 1983, parmi eux. Il a également commencé à jouer dans des séries télévisées des années 80 comme Frites, Île fantastiqueet Le gars qui tombe à pic, et a continué à enregistrer des albums jusque dans les années 90. En 1990, il a ouvert le Mickey Gilley Theatre à Branson, Missouri, où il se produisait souvent avec son collègue Cow-boy urbain le crooner Johnny Lee.

“[Urban Cowboy] m’a lancé dans la stratosphère », a déclaré Gilley Pierre roulante en 2015, racontant comment le film et Travolta ont enflammé non seulement sa carrière, mais aussi la mode occidentale. “J’étais dans un ascenseur à Nashville un jour dans les années 80. Il y avait un gars là-bas qui a dit: “Je veux vous remercier pour tout ce que vous avez fait pour les vêtements occidentaux.” Et j’ai dit: ‘Vous devez remercier John Travolta. C’est lui qui l’a mis au premier plan. Chaque soir, quand je vais me coucher, je remercie John Travolta d’avoir maintenu ma carrière en vie.

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