On se souvient d’Orrin Hatch comme d’un grand sénateur qui a embrassé des adversaires lors de funérailles

Orrin Hatch est entré au Sénat américain à l’âge de 42 ans sans expérience politique et est resté pendant sept mandats, devenant l’un des membres les plus titrés du corps, défendant des causes conservatrices tout en écoutant les adversaires libéraux, les personnes en deuil aux funérailles du sénateur ont fait l’éloge vendredi après-midi.

L’ancien sénateur républicain a élaboré des centaines de lois qui affectent chaque Américain aujourd’hui, laissant un héritage durable sur la politique du pays. Mais on se souvenait également du défunt sénateur lors de ses funérailles à Salt Lake City comme d’un gars ordinaire qui jouait de la musique avec des amis, aimait le basket-ball jazz et tous les sports de l’Utah, priait tous les jours et avait un faible pour les hot-dogs à 1,50 $ de Costco qui accompagnaient tous les condiments. il pourrait empiler sur le chignon.

“En raison de sa foi profonde et de sa croyance en la bonté de l’humanité, il a toujours tendu la main à ceux qui en avaient besoin, qu’ils soient puissants et riches ou opprimés et secoués par la tempête. Il croyait au pouvoir de la civilité et à la bonté essentielle du peuple américain », a déclaré son ami de longue date A. Scott Anderson, un éminent dirigeant bancaire de l’Utah. “C’était un homme aux principes forts qui avait l’habitude de se lier d’amitié avec tout le monde, y compris les adversaires. Il était l’homme de confiance pour se battre pour les choses dont les gens avaient besoin pour grandir et prospérer.

Anderson était parmi plusieurs conférenciers à s’adresser au public nombreux à l’Institut de religion de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours à Salt Lake City. Membre à vie de la foi prédominante de l’Utah, Hatch est décédé le 23 avril à l’âge de 88 ans. L’apôtre des saints des derniers jours Dallin H. Oaks a présidé le service de 90 minutes.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Les porteurs portent le cercueil de l’ancien sénateur américain Orrin Hatch après les funérailles à l’Institut de religion de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours à Salt Lake City le vendredi 6 mai 2022. Hatch , le plus ancien sénateur républicain de l’histoire des États-Unis et le plus ancien de l’Utah, est décédé le 23 avril à 88 ans.

Après les funérailles, une procession a accompagné le cercueil de Hatch à 79 miles au nord de Newton, une ville de Cache Valley où l’épouse de Hatch, Elaine Hansen Hatch, a été élevée. Avec les rites militaires, le sénateur a été inhumé au cimetière de Newton.

Hatch laisse dans le deuil sa femme, six fils et filles et des dizaines de petits-enfants et arrière-petits-enfants.

Le révérend France Davis de l’église baptiste du Calvaire a prononcé l’invocation lors des funérailles auxquelles ont assisté plusieurs sénateurs en exercice, dont Mitt Romney et Mike Lee de l’Utah, Mitch McConnell du Kentucky, John Cornyn du Texas, Steve Daines du Montana, Maria Cantwell de Washington, Susan Collins du Maine et Dan Sullivan de l’Alaska. Le gouverneur de l’Utah Spencer Cox et les anciens gouverneurs Gary Herbert et Jon M. Huntsman Jr.

(Kristen Murphy | Pool) Le président Dallin H. Oaks, à gauche, premier conseiller de la Première Présidence, s’entretient avec le sénateur Mitch McConnell, (R-Ky.) avant le début des funérailles de l’ancien sénateur Orrin Hatch à l’Institut de religion de Salt Lake City vendredi 6 mai 2022.

Hatch était un auteur-compositeur prolifique et le service comprenait deux numéros musicaux écrits par Hatch avec Janice Kapp Perry. Plusieurs petits-enfants de Hatch ont chanté une pièce intitulée “No Empty Chair”, une célébration des réunions de famille.

Marcia Hatch Whetton se souvenait de son père comme de la personne la plus occupée et la plus travailleuse qu’elle ait jamais connue.

“Parce qu’il était tellement amusant d’être avec nous, nous voulions qu’il soit toujours là avec nous. Nous savions que même s’il était occupé et avait beaucoup à faire, nous pouvions compter sur lui si nous avions besoin de lui », a-t-elle déclaré. “Nous savions aussi dans nos cœurs que c’était sa vocation à servir ce grand pays et le peuple de l’Utah. Et même si cela ressemblait parfois à un sacrifice de ne pas l’avoir avec nous, cela en valait la peine.

Une grande partie du plaisir était centrée sur la musique, que Hatch a composée et interprétée toute sa vie.

Brent Hatch a rappelé les premières compositions de son père, telles que “The Love We Give”, la seule chanson qu’il a enregistrée avec un groupe de folk-rock à thème mormon appelé Free Agency, qui a été imprimée sur du vinyle blanc, et une chanson de vacances intitulée “The Eight jours d’Hannukah.

“Regardez-le”, a déclaré Brent. “Tu ne t’en sortiras jamais la tête.”

L’ancien sénateur Gordon Smith a repris le thème musical pour caractériser l’ascension de Hatch dans le «panthéon des plus grands sénateurs américains».

« Orrin a eu l’humilité et la sagesse d’être un étudiant du Sénat qui l’ont amené à écouter et à apprendre. Il s’est donc mis à maîtriser les complexités du processus et de la substance », a déclaré Smith, un républicain qui a représenté l’Oregon au Sénat de 1997 à 2009. « Orrin en est venu à vénérer l’institution du Sénat. Je l’ai vu devenir l’un de ses champions en le défendant et en le renforçant. Il a appris ses rythmes. Il connaissait son timing et il s’est assis avec le ton approprié dans le débat.

Bien qu’il ait grandi à Pittsburgh, les racines de Hatch sont profondément ancrées dans le bassin d’Uinta de l’Utah, où en 1879 sa famille s’est installée dans ce qui s’appelait initialement Hatchtown, mais plus tard connu sous le nom de Vernal. Leurs pères sont nés à Vernal et ont déménagé, selon Oaks.

“Ce qui nous a réunis, ce sont les premières racines pionnières communes de nos familles dans la même région instable de l’Utah”, a déclaré Oaks, qui a déclaré que les hommes étaient amis depuis 50 ans après leur première rencontre à l’Université Brigham Young.

Oaks et Hatch sont récipiendaires de la Médaille de Canterbury pour leurs efforts pour défendre la liberté religieuse.

McConnell a déclaré aux personnes en deuil que lui et Hatch avaient tous deux été approuvés comme candidats au Sénat par Ronald Reagan.

“The Gipper”, cependant, s’est trompé de nom, approuvant des candidats nommés “Warren Hatch” et “Mitch O’Donnell”, a déclaré McConnell, le chef de la minorité au Sénat. Il a loué Hatch comme un maître législateur.

“Parfois, cela signifiait mener des victoires conservatrices audacieuses, de son combat épique contre Robert Byrd (un démocrate de Virginie-Occidentale qui est le sénateur le plus ancien de l’histoire) et le Big Labour lors de son premier mandat à une réforme fiscale historique lors de son dernier”, a déclaré McConnell. «Mais Orrin a également défendu les efforts bipartites pour élever les personnes vulnérables. L’assurance maladie des enfants. Américains handicapés. Drogues génériques. VIH, SIDA. La bouée de sauvetage du suicide. Orrin a pris sa législation au même endroit où notre sauveur a pris son ministère, aux marges, à la périphérie, au service du moindre d’entre eux.

Selon le fils de Hatch, Brent, le sénateur a adopté une éthique de travail infatigable en l’honneur de son frère, un aviateur de l’armée qui a été tué au combat pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien qu’à peine adolescent, les cheveux de Hatch ont commencé à blanchir peu de temps après avoir appris la mort de Jesse Hatch, un mitrailleur de nez dans un B-24 abattu en 1945 au-dessus de l’Autriche.

“Reconnaître que la vie de son frère avait été écourtée a conduit mon père à s’engager dans un travail et à acquérir suffisamment d’expérience pour deux vies, la sienne et celle que son frère était incapable de vivre”, a déclaré Brent Hatch. “Cette mèche blanche dans ses cheveux était un rappel constant de cet engagement.”

Smith a attribué aux humbles débuts de Hatch une nature compatissante qui lui a permis de tirer le meilleur de ses collègues, en particulier de ceux avec qui il n’était pas d’accord.

« Il a compris que légiférer exigeait un travail acharné et minutieux. Un travail qui nécessite d’établir la confiance, le genre de confiance qui se gagne jour après jour et année après année », a déclaré Smith. «Il a cherché à comprendre et à s’adapter à des positions différentes de la sienne. Orrin a compris dans ses os que la meilleure façon de ruiner une bonne histoire est d’entendre l’autre côté.

Hatch s’est efforcé de naviguer dans la discorde inhérente à la politique et a cherché à comprendre des positions autres que la sienne, le tout à la recherche d’un “centre de bon sens” nécessaire pour faire de bonnes lois, pas seulement du bruit, a déclaré Smith aux participants aux funérailles.

“Tout cela semble en contradiction avec la polarisation actuelle”, a déclaré Smith, “mais cela sert de modèle pour ce que la politique doit redevenir, si notre système doit bien fonctionner, notre démocratie doit prospérer”.

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