Opinion : Ma mère a fait de la belle musique avec mon père, pour sa famille et pour la communauté

Colline est avocat, consultant pour des organisations à but non lucratif et des philanthropes, et bénévole communautaire. Elle habite Point Loma.

Ma mère a rencontré mon père d’une manière très cinématographique, comme une scène d’un film de Jimmy Stewart tourné dans l’Ohio. Elle était, à 16 ans, l’accompagnatrice au piano de l’Akron Men’s Chorale. Mon père avait une belle voix de ténor et a décidé d’essayer un trio, mais il est arrivé par erreur à une répétition pour le choral d’hommes. Après avoir remarqué ma mère au piano, toute idée d’auditionner pour l’autre groupe s’est évanouie.

Ma mère s’est souvenue des concerts avec mon père dans le magnifique Severance Hall de Cleveland. Elle a également mentionné comment, lorsque l’épaule de mon père effleurait la sienne, cela ressemblait à des étincelles magiques. Ils se sont mariés en 1936 alors qu’elle avait 19 ans et lui 25 ans. Pour leur lune de miel, ils se sont rendus à Niagara Falls et à New York, les plus éloignées étant l’Ohio. Ma mère adorait la maison que mon père avait construite en 1939 à Kent, dans l’Ohio, qui comportait une baie vitrée pour son piano, et elle enseignait le piano et suivait des cours à Kent State.

La Seconde Guerre mondiale a tout changé pour tout le monde, et mes parents ont réalisé que l’avenir de la carrière de mon père était sur la côte ouest. Il a conduit à Seattle et s’est vu offrir un emploi, et quand il est revenu, mes parents ont accepté de déménager. Même si c’était excitant de partir pour une nouvelle vie sur la côte, c’était aussi déchirant de laisser tout et tout le monde derrière soi (sauf mon cher frère aîné, alors âgé de 4 ans, et tout ce qui rentre dans leur berline Hudson de 1941). Quand je pense à leur décision courageuse de se déplacer vers l’ouest, je suis impressionné par la confiance en leurs capacités et leur foi en l’avenir, même dans un monde en guerre.

Ma mère a lu tous les romans de Zane Grey sur l’Ouest américain et a suggéré la route du sud vers San Diego, où ils pourraient rendre visite à des amis de l’université avant de remonter la côte jusqu’à Seattle. Les voyages sur des routes secondaires poussiéreuses pour voir des Amérindiens n’étaient pas ce que les romans avaient décrit, mais c’était une grande aventure. En Arizona, ils se sont arrêtés à un stand au bord de la route pour du jus d’orange frais – une décision fatidique. Ma mère et mon frère ont souffert d’une intoxication alimentaire et leur rétablissement a prolongé leur séjour à San Diego de plusieurs jours.

Leurs amis de San Diego ont encouragé mon père à visiter Consolidated Vultee Aircraft Corp. (plus tard Convair) où des milliers de travailleurs étaient embauchés pour construire des bombardiers B-24 Liberator. Pendant que ma mère et mon frère se remettaient, mon père a assisté à une visite de l’usine sur Pacific Highway, qui était entièrement camouflée. Ils cherchaient désespérément les compétences en génie électrique de mon père et lui ont proposé un emploi à “deux fois ce qu’ils vont vous payer à Seattle”.

Ma mère n’avait vu ni San Diego ni Seattle et était d’accord pour dire que si mon père aimait San Diego, cela lui convenait. De nombreuses personnes s’étaient éloignées de la côte après l’attaque de Pearl Harbor et étaient ravies de trouver une maison à Point Loma avec vue sur l’océan Pacifique. Elle a écrit des centaines de lettres à la maison pour décrire San Diego, qui était remplie de marins et débordait de nouveaux arrivants. L’essence fut bientôt rationnée et leur premier voyage dans un autre pays fut un trajet jusqu’à Tijuana où l’on pouvait acheter de l’essence pour le voyage de retour. Maman était une cuisinière et une boulangère incroyable et a appris à remplacer le sirop de Karo par du sucre, qui était également rationné. Le soir, elle se souvient avoir pris soin de fermer les rideaux occultants avant d’allumer une lampe.

Après la fin de la guerre, le baby-boom a commencé et ma mère a eu deux autres enfants – un deuxième fils et finalement une fille – moi. Elle a inventé des histoires fascinantes pour s’endormir et a rempli notre maison de musique. Les récitals familiaux comprenaient du piano et du violon, mais ces soirées où ma mère accompagnait mon père en chantant «Because Of You» ou «Roses of Picardie» ou «God Is Ever Beside Me» étaient les meilleures. Elle est devenue active dans des organisations musicales, a accompagné des solistes et des chorales et a accompagné au piano des défilés de mode pour ses nombreux groupes de femmes. Bien que formée à la musique classique, elle s’est rendu compte à l’adolescence qu’elle pouvait tout jouer à l’oreille et qu’elle pouvait facilement transposer la musique.

Elle avait aussi un merveilleux sens de l’aventure. Une fois, alors que mes frères et moi descendions la colline devant le musée Serra dans le parc Presidio, elle a décidé de rouler aussi – dans ses talons hauts et son manteau en laine des années 1950.

Ma mère a fait de la belle musique avec mon père, pour sa famille et pour la communauté. Il est difficile de réaliser que cela fait 25 ans qu’elle est décédée, mais elle est à jamais dans nos cœurs, surtout à l’occasion de la fête des mères.

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