Opinion : Pourquoi les grandes entreprises ne peuvent pas échapper aux guerres culturelles

Wall Street a toujours été impliquée dans la politique, même si les patrons des banques veulent parfois faire semblant de se désintéresser. Dans le passé, ils ont pu s’en tenir principalement aux batailles sur les taxes et la réglementation. Maintenant, il est de plus en plus difficile d’éviter les guerres culturelles américaines.

La PDG de Citigroup Inc., Jane Fraser, a collé la tête au-dessus du parapet avec des mandats de vaccination pour lutter contre le COVID et des promesses de soutien au personnel féminin dans les États qui interdisent ou criminalisent les avortements.

Jamie Dimon de JPMorgan Chase & Co. n’a pas répondu directement à la question sur Bloomberg TV cette semaine, mais il a déclaré que la banque veillerait toujours sur la santé de son personnel. Son institution et Goldman Sachs Group Inc. discutent tous deux de politiques comme celle de Citigroup maintenant que la Cour suprême semble prête à annuler Roe v. Wade, a rapporté Bloomberg.

Fraser a déclaré aux actionnaires lors de leur assemblée annuelle le mois dernier que le financement des voyages pour les avortements n’était pas politique mais visait à garantir des soins de santé égaux à tous les membres du personnel, où qu’ils vivent.

Ce n’est pas la seule région où les banques sont prises entre deux feux culturels et sont dénoncées comme des épouvantails “réveillés”. Les politiques en matière de financement et de paiement des armes à feu ont déjà contribué à transformer les ventes d’obligations municipales en un champ de bataille improbable.

Le Texas a adopté des lois l’année dernière pour empêcher les banques de souscrire des obligations munies si elles jugent leurs politiques de vente d’armes restrictives. D’autres États sautent dans le train avec des lois imitatrices, notamment l’Arizona, le Kentucky, l’Ohio et la Virginie-Occidentale, qui envisagent un projet de loi supplémentaire pour punir les banques qui discriminent les entreprises énergétiques.

Le marché muni n’est pas le plus grand du monde, mais il est important. Le Texas est le troisième État pour les ventes d’obligations à long et à court terme, de papier commercial et de dette d’entreprise adossée à des municipalités, après la Californie et New York, avec plus de 50 milliards de dollars de ventes au cours de chacune des trois dernières années, plus plus de 10 % de toutes les ventes, selon les données de Bloomberg.

La loi a bouleversé les ventes de dettes depuis son entrée en vigueur en septembre dernier : JPMorgan, par exemple, est passé de la tête des classements en 2020 à voir son activité réduite de moitié l’année dernière et à se tarir presque entièrement jusqu’à présent cette année. La Banque Royale du Canada est plutôt en tête du classement texan.

L’implication de Citigroup a également chuté de façon spectaculaire, mais un législateur du Texas a toujours menacé d’exclure davantage sa politique d’avortement. Les républicains au Congrès ont appelé à l’annulation de tous les contrats du gouvernement avec Citi, tandis que le sénateur Marco Rubio de Floride veut supprimer tous les allégements fiscaux des “entreprises éveillées”.

Avec la menace de dommages commerciaux, pourquoi des PDG comme Fraser risqueraient-ils de réagir avec des déclarations publiques sur des questions litigieuses ? Elle pourrait s’assurer que le personnel est protégé sans le dire à haute voix.

Premièrement, les républicains et le secteur bancaire se sont déjà laissés pour compte, d’autant plus que le parti est devenu plus nativiste, socialement conservateur et protectionniste sur le commerce, à l’instar des groupes de droite au Royaume-Uni et en Europe.

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