Ouverture à Tulsa : Le Bob Dylan Center

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TULSA – Fidèle à lui-même, Bob Dylan était introuvable alors qu’une équipe de construction mettait la touche finale à son musée cette semaine. L’odeur du bois frais persistait dans l’air, le prévôt des incendies vérifiait les gicleurs d’urgence et les ouvriers installaient un juke-box avec les plus grands succès de Dylan – à la place du génie reclus lui-même.

Un nouveau musée et des archives dédiés à Dylan et à son travail devraient ouvrir à Tulsa ce mois-ci, l’aboutissement d’un voyage de six ans qui a commencé lorsque la fondation du milliardaire bancaire et pétrolier local George Kaiser a acheté les volumineuses archives personnelles de Dylan et s’est engagée à créer une maison pour ça.

Lorsque le centre ouvrira mardi, le public pourra pour la première fois voir certains des plus de 100 000 articles dans les archives personnelles de Dylan – y compris plusieurs brouillons de chansons, des enregistrements et des vidéos rares, et des artefacts historiques tels que le tambour turc battu qui a inspiré le chanson classique “M. Homme au tambourin. Il promet un nouveau regard historique sur le moteur créatif qui a animé les 60 ans de carrière du chanteur.

Les organisateurs espèrent que le centre de 29 000 pieds carrés et 10 millions de dollars deviendra une pierre de touche culturelle à Tulsa, offrant aux fans et aux dylanologues inconditionnels une meilleure compréhension du célèbre musicien énigmatique et gardé, qui, à 80 ans, est largement considéré comme le plus grand artiste vivant du pays.

“La portée du matériel et son impact sont presque sans égal”, a déclaré Steven Jenkins, directeur du Dylan Center. “Mais nous n’avons pas l’intention d’essayer d’expliquer le mystère de Bob Dylan. Peu importe à quel point nous essayons, l’homme au cœur de tout cela continue en quelque sorte à rester insaisissable.

L’historien Douglas Brinkley, mécène du centre, a déclaré que cela fournirait une compréhension plus approfondie de l’œuvre des artistes à un moment où il y a eu un regain d’intérêt pour Dylan, qui a remporté le prix Nobel de littérature en 2016 pour avoir créé ” de nouvelles expressions poétiques dans la grande tradition de la chanson américaine.

“Le prix Nobel a poussé les sceptiques – ceux qui n’aimaient pas la voix de Dylan ou pensaient que son talent artistique n’était lié qu’au folk et au rock and roll – à se réveiller et à réaliser qu’il était l’un de nos plus grands maîtres littéraires, un trésor national”, a déclaré Brinkley. mentionné. “Il fait partie de ces artistes comme Louis Armstrong, Hank Williams ou Woody Guthrie qui incarnent le meilleur de l’esprit américain et qui sont aimés dans le monde entier.”

Une peinture murale du visage maussade de Dylan à partir d’une photo de 1965 plane maintenant au-dessus du quartier des arts de Tulsa, sur le côté d’un ancien complexe d’entrepôts en briques qui abrite également le musée de Woody Guthrie, le chanteur folk de l’Oklahoma qui était le premier héros musical de Dylan.

Le foyer du Dylan Center est marqué par une porte ludique, un tourbillon de ferraille de 16 pieds et d’outils mécaniques que Dylan a soudés et donnés au centre – l’une des nombreuses œuvres d’art non musicales qu’il a exposées ces dernières années. En clin d’œil à la ville qui abrite son musée, il a utilisé une pièce de fer récupérée marquée “Tulsa Oklahoma”.

Dans la galerie principale, la vie de Dylan est représentée chronologiquement sur les murs, avec des photos, des affiches de concerts reproduites et des pochettes d’albums illustrant sa vie – de sa naissance en 1941 à Duluth, dans le Minnesota, à son statut actuel de lauréat du prix Nobel, un troubadour itinérant qui est “Toujours sur la route”, comme le dit l’exposition. Les auditeurs avec des audioguides peuvent s’arrêter pour entendre des performances clés, comme lors de sa tournée européenne de 1966, lorsqu’il a scandalisé certains fans épris d’acoustique en sortant une guitare électrique. Les visiteurs peuvent également écouter les premières influences de Dylan telles que Little Richard dans les stations d’écoute, ou remixer certains de ses morceaux célèbres dans un faux studio d’enregistrement.

Six piliers en béton présentent des œuvres clés de Dylan telles que “Tangled Up in Blue” et “Like a Rolling Stone”, où les fans peuvent suivre l’écriture des chansons de la première étincelle à la sortie de l’album. Une citation de Dylan dans l’entrée a été la principale inspiration du projet, selon Sean Wilentz, un biographe de Dylan qui a aidé à façonner le mur bio.

Il se lit comme suit: «La vie ne consiste pas à se trouver ou à trouver quoi que ce soit. La vie consiste à se créer soi-même et à créer des choses.

L’exposition «Tangled Up in Blue» montre à quel point Dylan travaille sur une chanson: réécrire les paroles encore et encore, des années après avoir mis la plume pour la première fois et découragé par l’échec de son premier mariage. Les téléspectateurs peuvent écouter une première version si intime et épargnée qu’elle ressemble à une entrée de journal.

Et puis il y a les «blood notebooks», que le directeur des archives, Mark A. Davidson, a appelé les «joyaux de la couronne de la collection».

Pendant des décennies, les spécialistes de Dylan ont échangé des rumeurs sur l’existence d’un “petit carnet rouge” avec des paroles griffonnées pour l’album “Blood on the Tracks” que peu avaient jamais vu. Rolling Stone l’a surnommé “le faucon maltais de la dylanologie”. On pense qu’il a été volé au chanteur il y a des décennies, il a finalement refait surface et s’est rendu à la Morgan Library and Museum de New York.

Lorsque les archives de Dylan ont été achetées en 2016, a déclaré Davidson, les chercheurs ont découvert deux autres petits cahiers qui contenaient également des ébauches de paroles de l’album de 1975 et ont persuadé la Morgan Library d’envoyer le rouge à Tulsa sous haute sécurité. Tous les trois sont maintenant exposés ensemble pour la première fois.

“Ils montrent Dylan à un point incroyablement fort de sa carrière d’auteur-compositeur”, a déclaré Davidson. « Il écrit dans ces petits carnets de poche au microscope, frénétiquement. C’est autant une sorte de décharge cérébrale inconsciente que possible.

Un petit coin lecture complète le premier étage, avec des livres organisés par Joy Harjo, la poète américaine lauréate et originaire de Tulsa qui sera la première artiste en résidence du centre. A l’étage, il y a un espace privé pour les savants et une galerie publique d’exposition pour les objets clés des archives, comme le fameux “tambourin”, en réalité un tambour turc.

Sean Latham, professeur d’anglais à l’Université de Tulsa qui supervise l’Institut d’études sur Bob Dylan de l’école, a déclaré que son article préféré était un sac de courrier de fans non ouvert qui avait moisi et oublié pendant des années dans la maison du chanteur à Woodstock, NY Latham et son diplômé les étudiants ont été ouvrir et cataloguer les lettres, qui ont été écrites en 1966, peu de temps après que Dylan a eu un accident de moto et a cessé de tourner pendant huit ans.

“C’est une capsule temporelle d’une époque où Dylan était l’une des rock stars les plus célèbres au monde et un regard étonnant sur ce à quoi ressemblait son fandom à ce moment charnière”, a déclaré Latham.

Son équipe a trouvé de nombreuses lettres maculées de rouge à lèvres minuscule, vieilles d’un demi-siècle, mais aussi une lettre poignante d’un mitrailleur au Vietnam qui avait perdu trois amis au combat. Le soldat adorait la chanson « Blowin’ in the Wind », a-t-il écrit.

« Nous sommes dans ce pays inondé de sang depuis 5 mois », a écrit le soldat. “Je veux tellement vivre, juste pour revoir et toucher ma famille et mes amis.” Davidson essaie toujours de retrouver l’homme et de déterminer s’il a survécu.

En septembre 2014, un e-mail tentant est arrivé dans la boîte de réception de Ken Levit, directeur exécutif de la George Kaiser Family Foundation de Tulsa, la philanthropie d’un milliardaire local discret qui avait étendu ses programmes de l’éducation et du développement de la petite enfance aux arts et création d’espaces publics.

La note provenait d’un marchand de livres rares à New York avec qui Levit avait travaillé lorsque la fondation a acheté les archives de Woody Guthrie aux enfants survivants du chanteur folk en 2011 et les a ramenées en Oklahoma, non loin de la ville d’Okemah, où Guthrie est né. .

“Il a dit:” J’ai un ensemble de documents pour vous d’importance mondiale – vous devez me rappeler “”, se souvient Levit. “Je pensais que c’était soit les Beatles, soit Dylan.”

Comme Levit l’a décrit, Dylan et son équipe avaient vu comment la fondation avait construit un musée et un centre au centre-ville de Tulsa autour des archives de Guthrie – des milliers de bouts de papier, des notes de chansons, des dessins et des journaux intimes. Ils espéraient pouvoir faire de même pour la collection personnelle de Dylan.

Dylan avait été l’un des premiers acolytes de Guthrie, qui était un pionnier de la musique folk américaine. Il a mémorisé toutes les chansons de Guthrie dans sa jeunesse. Après avoir déménagé à New York, Dylan a souvent rendu visite à son icône à l’hôpital, où Guthrie mourait lentement d’une maladie nerveuse dégénérative. Dylan apportait sa guitare et lui chantait les chansons de Guthrie.

Ainsi, malgré sa faible connexion avec Tulsa, Dylan a déclaré qu’il était “très logique” de vendre ses archives à la fondation qui a construit le Woody Guthrie Center lorsque l’accord de 20 millions de dollars a été annoncé en 2016.

“Il y a plus de vibrations sur les côtes, c’est sûr”, a déclaré Dylan à Brinkley dans une chronique du 21 avril pour Vanity Fair, faisant référence à sa décision de choisir Tulsa plutôt que des choix plus évidents tels que son pays d’origine ou près de chez lui à Malibu. “Mais je viens du Minnesota et j’aime le bourdonnement décontracté du cœur du pays.”

Les dirigeants civiques espèrent que les centres Bob Dylan et Woody Guthrie alimenteront une renaissance culturelle continue dans une région métropolitaine d’un million d’habitants, avec des archives côte à côte transformant Tulsa en un centre émergent pour l’étude de la musique américaine. La société historique de l’État prévoit d’ouvrir l’année prochaine un musée consacré à la culture pop et à la musique country de l’Oklahoma. Et une dirigeante d’entreprise locale, Teresa Knox, a récemment restauré l’historique Church Studio, un studio d’enregistrement qui appartenait autrefois au fils du pays et musicien Leon Russell, où Tom Petty a signé son premier contrat d’enregistrement. Le musicien de blues Taj Mahal et le groupe de punk celtique Dropkick Murphys font partie des artistes contemporains qui sont passés pour enregistrer.

“Tulsa a toujours été un carrefour, maintenant ça va être un carrefour pour la culture américaine”, a déclaré Brinkley.

Lorsque Dylan est venu à Tulsa pour un concert le mois dernier, il n’a pas visité le centre créé en son honneur, bien que son bassiste de longue date, Tony Garnier, se soit arrêté.

La nostalgie n’est “pas son truc”, a déclaré Brinkley. (Le Bob Dylan Center devait être inauguré avec des concerts de ses amis et collaborateurs de longue date Patti Smith et Elvis Costello ce week-end.)

Passionné de baseball, Dylan a plutôt fait le temps d’assister tranquillement à l’ouverture de la saison des Tulsa Drillers, l’équipe de baseball de la ligue mineure de la ville, selon Brinkley. La nuit suivante, il accroché un fanion Drillers sur son piano avant de s’asseoir pour jouer.

La scène était presque nue, à l’exception du piano droit face au public et de deux lampes lumineuses. Aux côtés d’invités VIP tels qu’Olivia Harrison, l’épouse du regretté Beatle George Harrison, de nombreux habitants qui travaillaient au Dylan Center regardaient avec une attention particulière. Ceux qui occupaient les sièges les plus rapprochés ne pouvaient voir qu’une mèche de ses cheveux bouclés se dresser au-dessus de l’instrument.

“C’était cette voix désincarnée de l’âge et de l’expérience agissant comme un oracle derrière ces lumières sur scène, a déclaré Latham. “Je l’ai aimé.”

Dylan, qui aura 81 ans ce mois-ci, s’est terminé par une performance obsédante de “Every Grain of Sand”, son 1981 chanson à propos d’un homme aux prises avec la foi et la mortalité : « Plus loin dans mon voyage, j’en viens à comprendre… que chaque cheveu est compté, comme chaque grain de sable.

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