Revue “Men” d’A24 – Alex Garland déstabilise avec une horreur folklorique surréaliste!

Réalisateur Alex Guirlande a établi un penchant distinct pour les plats de genre surréalistes en seulement deux longs métrages, Ex-Machina et Annihilation. Dans son dernier, Hommes, le cinéaste s’essaie à une horreur plus simple, imprégnant l’horreur populaire de son style distinct. Il en résulte un effort plus insaisissable qui attend son heure avec une déstabilisation mesurée jusqu’à un troisième acte insensé et inoubliable.

Harper (Jessie Buckley) se retire dans la campagne anglaise pour guérir et repartir à zéro dans le sillage de son mari James (Paapa Essiedu) mort prématurée. Le propriétaire du domaine, Geoffrey (Rory Kinner), lui fait maladroitement visiter les lieux puis la laisse s’installer. Les plans de paix et de tranquillité d’Harper se brisent rapidement, cependant, lorsqu’une promenade dans les bois voisins attire l’attention de quelqu’un qui semble la traquer. Une terreur troublante dégénère en un cauchemar à part entière pour Harper, la forçant à affronter des peurs internes et externes.

Garland adopte une approche plus rationalisée de l’histoire de Harper. Bien que simple, son passé se déroule lentement, mêlé à un présent de plus en plus précaire. Les promenades de Harper dans le village voisin se traduisent par diverses rencontres avec des hommes, tous joués par Kinnear. Chaque nouvelle rencontre et conversation personnifie différentes angoisses ou peurs et divisions entre les sexes.

Ce qui est moins simple, ce sont les images et le symbolisme chargés partout. Harper porte des tons roses et terreux, et les murs du cottage sont rouge sang. Il est contrasté par la verdure luxuriante à l’extérieur. L’homme vert, des graines de pissenlit flottantes, un pommier et des tunnels d’un noir absolu au milieu d’une forêt vert émeraude font tous allusion à une mythologie plus large et riche en fertilité. Il y a une qualité énigmatique intentionnelle dans le cauchemar global dans lequel se trouve Harper, bien plus grande que le traumatisme domestique qui l’a conduite à ce point. Garland veut que le public connecte lui-même ces miettes de pain. Hommesc’est immatériel, le style art et essai se polarisera.

Buckley fait ressortir le conflit intrinsèque de Harper avec une nuance habile et discrète. Cette protagoniste est en guerre contre elle-même, aux prises avec des sentiments de culpabilité et de remords qui se heurtent à un nouveau sentiment de liberté. Le soulagement qu’elle ressent est en contradiction avec les questions persistantes découlant de la tragédie. Que Buckley soit le personnage ancré contre l’acte de jonglage compliqué de Kinnear avec plusieurs personnages signifie qu’il menace constamment de lui voler le film. Surtout compte tenu des endroits où il emmène ces personnages. Là où Buckley impressionne, Kinnear étonne et repousse les limites ; l’acteur explique pourquoi il est l’un des meilleurs travaillant aujourd’hui.

Quant à l’horreur, Garland opte pour une construction lente d’effroi troublant. Il s’enroule avec une pression croissante, augmentant en frayeurs et en intensité jusqu’à ce qu’il explose dans un troisième acte insensé et à couper le souffle qui vire au Grand Guignol. C’est une finale audacieuse pleine de moments de “merde sacrée” qui satisfait du point de vue de l’horreur, bouclant la boucle des thèmes principaux. Garland réussit moins bien à amener l’arc de Harper à une fin satisfaisante ou pleinement cohérente.

C’est finalement comment Garland essaie de marier l’histoire de Harper à la grande image qui brouille un morceau d’horreur folklorique glorieusement déséquilibré. Garland livre un spectacle à couper le souffle et démontre un talent pour la terreur et l’atmosphère. Le carburant cauchemardesque fourni à lui seul assure Hommes est un succès quel que soit son caractère insaisissable, mais Buckley et Kinnear sont des puissances qui vous maintiennent fermement sous leur emprise. L’adhésion de Garland à l’abstrait sera source de division, mais ceux qui ne craignent pas les descentes énigmatiques dans l’horreur surréaliste et horrible trouveront que c’est un voyage qui en vaut la peine.

Hommes sorties en salles le 20 mai 2022.

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