Roger Stevens continue la passion de toute une vie

Lorsque Roger Stevens était un garçon de 5 ans qui grandissait dans l’ouest de l’État de New York, il a commencé à prendre des cours de piano.

“Nous avions un piano à la maison, donc apprendre à en jouer était comme satisfaire ma curiosité”, a-t-il déclaré.

C’est devenu la première étape d’une vie de musique. L’homme de Midland a joué des instruments, a fait partie de nombreux groupes, a obtenu deux diplômes universitaires en éducation musicale et a enseigné la musique à d’innombrables jeunes – principalement au cours de ses 23 années en tant que professeur à la Northeast Middle School.

Aujourd’hui, Stevens, maintenant âgé de 65 ans et à la retraite, enseigne toujours aux jeunes comment jouer de leurs instruments en tant qu’instructeur à Upbeat Music Academy, une entreprise familiale locale.


Stevens a déclaré que de nombreux élèves commencent à jouer de la musique à l’école en cinquième année. Et il était leur introduction à un nouvel instrument – et, potentiellement, à un monde rempli de musique.

“Lorsque nous entrons dans la classe de cinquième année, nous démontrons d’abord les instruments … puis nous répondons à une enquête”, a-t-il déclaré. “Ils viennent nous voir avec leur désir, puis ils essaient l’instrument.”

Certains instruments semblent un peu plus populaires que d’autres, et cette popularité peut changer avec le temps. Mais le but est d’avoir assez de variété pour former un groupe.

“Cela va en quelque sorte par cycles”, a déclaré Stevens. « La batterie est toujours populaire… et pendant un certain temps, le saxophone était populaire.

“Le but est de prendre les demandes des étudiants et d’essayer d’obtenir une bonne distribution.”

Stevens a déclaré que montrer les différents instruments aux élèves et observer leurs réactions était l’un de ses plus grands plaisirs en tant qu’enseignant.

« C’est définitivement toujours un point culminant, d’ouvrir leurs yeux et leurs oreilles à ce qui est possible. … C’était un régal.

La spécialité de Stevens est la percussion, qu’il a joué dans divers groupes. Mais il connaît tous les instruments et peut tous les enseigner. Cela vient de ses deux diplômes en éducation musicale.

Au fil des ans, il a vu certains de ses élèves faire de grandes choses en musique. Beaucoup ont continué à jouer pour les fanfares universitaires de l’État, comme dans l’État du Michigan, le Michigan, l’ouest du Michigan et le centre du Michigan. Un de ses anciens élèves travaille maintenant comme batteur dans un groupe à Nashville.

“Les succès se produisent tout le temps, et c’est toujours excitant”, a-t-il déclaré. “Je pense que tout instrument bien joué est un exploit.”

La musique était une affaire de famille chez les Stevens. Sa femme, Nancy, jouait de la clarinette et de la clarinette basse au lycée. Et leurs cinq filles adultes jouaient des instruments dans “Dad’s band”.

Ces jours-ci, en plus d’enseigner à l’UpBeat Music Academy, Stevens aide à coacher les étudiants dans les lignes de batterie des lycées Dow et Meridian Early College.

Il aime écouter du rock classique et de la musique symphonique. Et, il continue à jouer de la batterie, même si parfois c’est avec ses élèves maintenant adultes.

« Certains de mes anciens élèves ont joué avec moi dans le Chemical City Band », a-t-il déclaré. “C’est drole; c’est vraiment cool.”

Quant à donner des instructions aux jeunes, Stevens ne sait pas quand cela s’arrêtera.

“J’adore le faire. Pour l’instant, je n’ai pas l’intention d’arrêter. »

Bien sûr, pour un musicien comme Stevens, cela signifie qu’il s’entraîne toujours.

À quand remonte la dernière fois qu’il a pratiqué un instrument?

“C’était la trompette – hier”, a-t-il déclaré.

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