Se souvenir de David McComb des Triffids : « Si la musique n’est pas extraordinaire, à quoi ça sert ? | Musique australienne

Jonathan Alley a rencontré David McComb pour la première fois en 1994, l’interviewant sur l’émission de radio Triple R de longue date d’Alley.

McComb avait été le chanteur et guitariste du groupe des années 1980, les Triffids, qui s’est séparé en 1989, et maintenant McComb était en train de brancher un nouvel album solo, Love of Will. Mais la maison de disques ne l’avait pas encore envoyé à la station – et le musicien est arrivé avec 45 minutes de retard.

« Il a tout de suite compris que je n’avais pas entendu son disque », dit Alley. “Et si vous voulez faire chier un artiste dans une interview, ne pas l’écouter est à peu près en tête de liste.” Mais au fur et à mesure que la conversation progressait, McComb se détendit ; ils ont parlé d’Al Green et de son amour pour le hip-hop.

Commençant à Perth, les Triffids étaient un groupe d’amis et de famille – le frère de David, Rob, Alsy MacDonald, Jill Birt, Martyn Casey (plus tard de Nick Cave et des Bad Seeds) et “Evil” Graham Lee – qui est devenu la clé de la musique alternative. scène en Australie.

Les Triffides
Avec la fête d’anniversaire et les Go-Betweens, les Triffids (photo) faisaient partie d’une vague de musique australienne célébrée au Royaume-Uni et en Europe. Photographie : Andrew Catlin

Avec la fête d’anniversaire et les Go-Betweens, ils ont été célébrés par la presse britannique, ont fait le tour du Royaume-Uni et de l’Europe et sont apparus sur la couverture de NME, qui a proclamé 1985 “l’année des Triffids”. Leur musique atmosphérique combinée aux paroles brillantes de McComb a produit certaines des chansons les plus appréciées de l’époque, notamment Bury Me Deep in Love et Wide Open Road.

Lorsque McComb est décédé subitement en 1999 à l’âge de 36 ans, beaucoup ont été stupéfaits. “Cette personne très visible, frappante et charismatique qui était si motivée pour avoir cette carrière musicale avait pratiquement disparu”, dit-il. « C’était le sentiment que Dave nous avait en quelque sorte manqué. La nation avait manqué un grand esprit.

Alley a commencé à travailler sur son biopic Love in Bright Landscapes il y a 13 ans; Scénariste/réalisateur pour la première fois, il voulait célébrer le talent incendiaire de McComb pour les mots et la musique, et faire découvrir la musique à un public plus large et plus contemporain. Mais Alley ne voulait pas que ce soit un documentaire rock standard. “Je voulais faire une pièce biographique sur un artiste et ce qui se passait dans la vie de cette personne, et Pourquoi ces choses se produisaient », dit-il.

Love in Bright Landscapes est projeté à Melbourne et à Sydney cette semaine, après un report continu provoqué par la pandémie. Le film mêle des entretiens avec ses parents, ses amis, ses petites amies et ses compagnons de groupe ; lectures de ses poèmes, journaux intimes et lettres par l’auteur DBC Pierre; et des clips de McComb parlant de sa musique et de ses influences, notamment Television et Bowie.

Il retrace l’enfance de McComb, ses groupes d’adolescents et les bandes dessinées qu’il a réalisées avec son meilleur ami MacDonald, tout en offrant un regard large sur la scène punk de Perth à l’époque et sur la façon dont le groupe se distinguait des autres groupes en Australie et à l’étranger. Il y a des films à la maison inédits filmés par le père de David, Harold McComb, de vacances en famille sur la plage, ainsi que des premiers clips vidéo et de rares séquences de performances en direct tournées par la cinéaste Megan Simpson Huberman, la petite amie de McComb à l’époque.

Dans le documentaire, sa mère Athel dit qu’elle a su dès sa naissance qu’il était différent de ses frères. « Sa vie était singulière », dit-elle. Son père se souvient d’un garçon doux et calme. “On n’aurait jamais rêvé de le gifler. Il aurait dissous. Triffid Graham Lee dit qu’il n’avait jamais rencontré quelqu’un qui prenait la musique aussi au sérieux, comme si c’était la vie ou la mort. « La musique devrait être extraordinaire et si ce n’est pas le cas ? À quoi ça sert.” Et Paul Kelly est d’accord, décrivant le groupe comme ayant une sensibilité européenne, et Wide Open Road comme un exemple époustouflant de “pièces imbriquées, comme des contreforts et des entretoises sur une cathédrale, cette chose magnifiquement construite qui est pleine d’air”.

David McComb en tant que jeune enfant tenant des lapins sur une dune de sable.
‘On n’aurait jamais rêvé de le gifler. Il aurait dissous’ : David McComb enfant

Vingt ans après sa mort, le chagrin reste viscéral et des questions persistent sur ce qui s’est passé au cours de ces dernières années, mois, moments de la vie de McComb. Le film explore les facteurs qui contribuent à son sentiment croissant de désolation et à la détérioration de sa santé en aperçus : un amour perdu, une maladie cardiaque et une greffe, l’abus d’alcool, le soulagement de la douleur d’un mal de dos, un sentiment d’isolement, la consommation d’héroïne, un talent non reconnu. et apparemment oublié. Il fait allusion au mystère du monde intérieur de McComb, parallèlement aux profondeurs cachées de ses chansons.

Alors que McComb est célébré en tant qu’auteur-compositeur, le recueil de poésie posthume Beautiful Waste le confirme comme l’un des principaux paroliers et poètes de sa génération. Enseigné par la romancière Elizabeth Jolley au Western Australia Institute of Technology, son frère Rob McComb dit que David aimerait qu’on se souvienne de lui en tant qu’écrivain. Phil Kakulas, membre du groupe Early Triffids and Blackeyed Susans, dit que, comme Leonard Cohen, McComb était un artisan minutieux, dévoué au pouvoir des mots – mais aussi heureux de jouer avec les clichés. “Si nous travaillions sur une chanson, il y aurait la ligne paresseuse, et il dirait:” Non, nous allons la laisser comme ça parce qu’elle n’a pas l’air d’avoir trop travaillé “, ou il répétait une ligne qui était dans une autre chanson », dit Kakulas. “Juste pour lui donner cette apparence improvisée. Il travaillait donc très dur, comme tous les créatifs, pour que cela paraisse sans effort.

Après une récente projection du film au Randwick Ritz de Sydney, The Friends of David McComb – un groupe composé de Rob McComb et Lee des Triffids, Rob Snarksi, JP Shilo et Kakulas des Blackeyed Susans, et Mick Harvey – ont pris le scène pour couvrir les classiques de Triffids ainsi que le travail solo de McComb. Pour Snarski, interpréter les chansons de McComb est doux-amer. “Cela peut être assez épuisant, mais nous nous démenons tous et les souvenirs ont tendance à revenir”, dit-il. “Vous pouvez vous retrouver dans une flaque d’eau si vous ne faites pas attention et je dois juste me rappeler que nous sommes ici pour célébrer Dave et son talent d’auteur de chansons – et c’est censé être joyeux.”

David McComb et Will Akers en 1998.
Will Akers et David McComb en 1998. Photographie : Denise Nestor

Comme pour la meilleure écriture de McComb, le film soulève plus de questions qu’il n’apporte de réponses, mais ce qui reste clair, c’est qu’il nous manque toujours profondément et que son travail semble inachevé. Avec des aperçus de tendresse – des moments calmes avec sa mère sur la plage quand il était tout-petit, son amour durable pour Will Akers (qui était avec lui quand il est mort et d’après qui il a nommé son album solo), les souvenirs de sa partenaire Jo d’un beau temps endommagé soul – le film fonctionne comme un portrait pixélisé, chaque petite histoire fusionnant pour faire une image plus claire lorsque vous prenez du recul. Alors que les vérités narratives sont évasives, peut-être que les réponses ne peuvent être trouvées que dans les chansons et les poèmes eux-mêmes.

Cela fait plus d’une décennie qu’il a commencé à travailler sur le film, mais Alley reste inspiré par la longévité du travail et le talent artistique de McComb. “Il vous attire si immédiatement, l’imagerie est remarquable et vous pouvez avoir cette relation instinctive en constante évolution avec la musique qui vous emmène de plus en plus profondément, et vous fait poser de plus en plus de questions tout le temps”, dit-il. “Chacune de ses chansons est un monde – et je pense que c’est très rare chez les gens qui font de l’art… il n’y a pas de mauvais disque de David McComb.”

  • Love in Bright Landscapes est à l’affiche dans les cinémas de Melbourne et ouvre à Sydney le 12 mai. Les Amis de David McComb jouent après une projection à l’Astor de St Kilda le 15 mai.

  • Les interviews de Kirsten Krauth avec Jonathan Alley, Rob McComb, Rob Snarski, Phil Kakulas et les Triffids figurent dans un épisode de son podcast Presque un miroir.

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