St. Paul’s Walker West grandit au-delà de la musique

Avant d’arriver à Walker West, l’école de musique fondée en 1988 par le révérend Carl Walker et Grant West, Grant Haulcy a passé 35 ans dans le monde des affaires.

Mais alors que l’ancien major de la musique occupait des postes allant de la comptabilité au marketing de l’information, il n’avait jamais été directeur exécutif d’une école de musique à but non lucratif. Et il n’aurait jamais mené de campagne électorale.

Peu importe. Haulcy, embauché pour diriger Walker West en 2019, s’est immédiatement lancé dans un plan stratégique et a plongé dans la transformation de l’école en plus qu’un endroit où les parents de la classe moyenne déposaient leurs enfants pour des cours. Il l’aide à mieux se connecter avec ses voisins Summit-University – et, ce faisant, en fait une source d’apprentissage, de musique et de fierté pour des milliers de personnes.

“Mon espoir est de donner de la joie à notre communauté”, a-t-il déclaré.

Eye On St. Paul s’est récemment entretenu avec Haulcy pour poser des questions sur la campagne, les plans de déménagement bientôt et comment cette école du centre-ville de St. Paul a renouvelé son propre amour de la musique.

Cette interview a été éditée pour la longueur.

Q : Est-il vrai que vous avez recherché ce dont Walker West avait besoin avant d’avoir un emploi ?

UN: Oui. J’ai adoré la façon dont le Dr Beverly Hawkins [former CEO of Model Cities] dirigeait son organisation. Elle a été la première personne à qui j’ai parlé. Elle était vraiment mon mentor.

Q : Vous avez commencé à parler de planification stratégique en 2019. Quel est votre objectif ?

UN: J’ai vraiment cherché à renouer avec la communauté. L’éducation musicale est tellement plus. Vous apprenez les mathématiques, la langue, la poésie. Il enseigne toutes ces choses et donne aux enfants un moyen d’aimer apprendre et d’exceller.

Q : J’ai l’impression que Walker West est très différent de ce qu’il était il y a 10 ans.

UN: C’est vrai. En fait, je parlais à des fondations de Walker West, et elles disaient : « Qui ? Je n’en ai jamais entendu parler. De mon point de vue, il fallait sensibiliser. Nous devions nous transformer, et nous avions besoin de cette transformation pour montrer que la musique change les opportunités.

Genesia Williams, qui était autrefois ma baby-sitter, avait quelques idées de marketing. Elle en savait autant sur le marketing que quiconque avec qui j’avais travaillé chez General Mills. Les gens parlaient autrefois d’un écart d’apprentissage. Elle disait : « Ne prononcez pas ces mots. C’est un manque d’opportunités. Les enfants ont besoin d’opportunités.

Q : Comment avez-vous élargi la portée du programme ?

UN: Nous travaillons toujours là-dessus. Il y a plusieurs éléments clés. Nous avons un programme appelé Walker West Without Walls. Nous sommes dans les écoles : St. Peter Claver, Obama [Elementary]Promise Neighborhood — Maxfield, Benjamin E. Mays.

Q : Vous travaillez avec les écoles publiques de St. Paul ?

UN: Il élargit notre portée et s’adresse aux écoles qui n’ont pas de programme de musique. Certains n’ont peut-être pas beaucoup de budget pour la musique. Nous avons maintenant la petite enfance [classes] et nous avons plus de 55 ans. Nous avons toutes les générations.

Q : Parlez-moi de votre campagne de financement.

UN: L’une des raisons pour lesquelles nous avons commencé la planification stratégique est que nous avons un bail de 10 ans non renouvelable. Et le bail se termine fin 2023. En même temps, nous avons déjà dépassé l’espace.

Q : C’est donc une heureuse coïncidence ?

UN: Ouais c’est ça. Et j’en suis en quelque sorte stimulé. Je pense que j’ai reçu le meilleur conseil du Dr Hawkins. Elle a dit les trois P : Prier, Louer et Planifier. Et de mon point de vue, tout est une question de communauté.

Nous avons 28 enseignants et 90 % sont des hommes noirs. Et la façon dont ces gars enseignent vient du révérend Walker. “Écoutez la musique et captez-la à l’oreille. Nous vous apprendrons à lire la musique.”

La première chose que nous demandons est : « Que veux-tu faire ? Ils diront qu’ils veulent jouer Rihanna. OK, on ​​jouera Rihanna. Puis [the teachers] mettre quelques notes. Et puis ils disent, “Voilà Bach.” Et ils ont mis un peu de Bach dedans.

Q : Dans combien de temps votre campagne de financement atteindra-t-elle la cible ? [Goal: $5.4 million from the Legislature to buy the former Wilder Foundation building at 650 Marshall and $4.7 million for new programming.]

UN: C’est une bonne question. Je n’ai jamais fait de campagne de financement et je suis un peu naïf. Ce que je pensais prendre 90 jours pourrait être début 2023.

Q : Votre propriétaire est-il prêt à vous accorder du temps ?

UN: Oh ouais. En fait, je l’ai sur notre conseil de campagne pour la capitale. Nous pouvons donc avoir une relation symbiotique. Je lui dis que je peux sortir d’ici et qu’il peut m’aider à réunir l’argent. [laughs]

Q : Le déménagement doublera-t-il votre espace ?

UN: C’est plus que le double. Nous sommes à 6 000 pieds carrés maintenant. Il y a plus de 16 000 pieds carrés.

Q : Comment s’est passé votre inscription ?

UN: Quand nous avons quitté notre ancien bâtiment [777 Selby Av.] nous étions environ 150. En ce moment, nous en avons environ 300.

Q : Et que projetez-vous ?

UN: J’espère que nous pourrons obtenir entre 500 et 600 par semaine. Entre nos événements et nos cours, nous avons plus de 5 700 participants au programme.

Q : Maintenant que tu es dans une école de musique, joues-tu encore ?

UN: Je jouais du piano, mais je ne pratiquais pas. Maintenant, je prends des cours avec le frère de Debbie Duncan. Il enseigne l’orgue et le piano. J’avais l’habitude de jouer pour l’église et je joue à nouveau de l’orgue. Tout est bouclé. C’est le meilleur travail que j’ai jamais eu.

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