Un incendie de forêt menace de “génocide culturel” dans les villages du Nouveau-Mexique

Le feu de forêt de Hermits Peak et Calf Canyon brûle près de Las Vegas, Nouveau-Mexique, États-Unis le 4 mai 2022. REUTERS/Kevin Mohatt

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TAOS, NM, 8 mai (Reuters) – Miguel Gandert ne sait pas si la maison en rondins de sa famille du XIXe siècle a été incendiée par un incendie de forêt au Nouveau-Mexique, mais il craint que l’incendie ne détruise une culture montagnarde indo-hispano bien plus ancienne que les États-Unis. États.

Le feu de forêt est le plus important actuellement aux États-Unis et menace une chaîne de villages situés dans les montagnes Sangre de Cristo où Gandert peut retracer les racines des colons européens et mexicains ainsi que des Amérindiens.

L’incendie a brûlé un nombre incalculable de maisons dans la vallée de la Mora, et des vents violents ont menacé dimanche des maisons de ranch en briques crues, des églises, des chapelles et des moulins à eau datant du début du XIXe siècle. Lire la suite

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“C’est presque une forme de génocide culturel qui se déroule et le feu est l’ennemi”, a déclaré Gandert, un professeur à la retraite de l’Université du Nouveau-Mexique qui a passé les étés de son enfance à pêcher et à aider dans la ferme familiale du village de Mora.

Certaines familles de résidents sont au Nouveau-Mexique depuis la fin du XVIIe siècle et plus de la moitié du comté de Mora, qui compte 4 500 habitants, est restée pour défendre les maisons, a indiqué la police.

Les familles de la classe ouvrière des communautés de Holman et de Cleveland ont utilisé leurs propres bulldozers et machines pour gratter les coupe-feu aux côtés des pompiers, a déclaré Gabriel Melendez, né à Mora.

Ils sont motivés par la « querencia », ou l’amour du lieu, fondé sur une sensibilité religieuse pour la terre pour laquelle ils prient dans les églises catholiques et les chapelles connues sous le nom de « moradas », a déclaré Melendez.

“Vous perdez un héritage, vous perdez la valeur de ces maisons”, a déclaré Melendez, un professeur d’études américaines à la retraite de 69 ans dont le neveu est resté à Holman. “Les gens reconstruiront, et ils travailleront pour renouer le tissu de cette culture déchirée, mais c’est un grand défi.”

Ceux qui ont évacué se sentent dévastés, a déclaré Patricia Marie Perea, dont les proches ont quitté le comté de San Miguel pour Albuquerque.

“Trois cents ans d’ascendance sont là dans ma famille”, a déclaré Perea, professeur adjoint d’études Chicana et Chicano à l’Université du Nouveau-Mexique. “Tout cela rend difficile, voire impossible, de partir.”

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Reportage d’Andrew Hay à Taos, Nouveau-Mexique; Montage par Leslie Adler

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