Une enquête sur la gestion de la violence domestique par la police du Queensland est la bienvenue, mais examinera-t-elle la «culture»? | Violence domestique

Le gouvernement du Queensland annoncera mercredi le mandat d’une commission d’enquête de quatre mois sur la manière dont le service de police du Queensland gère la violence domestique.

Pour les universitaires de premier plan, les défenseurs des droits des femmes et les victimes de violence domestique, l’enquête a mis du temps à venir.

« C’est une excellente nouvelle. Pour terminer!” a déclaré Julie*, dont l’adresse a été consultée par un policier et transmise à son ancien partenaire violent.

“Mais les détails sont importants”, a-t-elle déclaré. «Ils ont une chance de bien faire les choses. Je réserverai mon jugement jusqu’à ce que j’aie vu qui le dirige et s’ils vont se pencher sur les vrais problèmes.

Une enquête sur les «problèmes culturels répandus» au sein du service de police était une recommandation clé du groupe de travail sur la sécurité et la justice des femmes du Queensland, présidé par l’ancienne présidente de la cour d’appel Margaret McMurdo. Le groupe de travail a constaté que les femmes cherchant à se protéger de la police participaient à « un tirage au sort ». Certains reçoivent une excellente aide, mais d’autres sont refoulés.

Au fil des ans, les rapports et les enquêtes se sont concentrés sur les pratiques policières – des choses comme la formation et les procédures qui peuvent être facilement réformées. Des modifications ont été apportées. Les femmes continuent d’échouer.

La recommandation la plus controversée – et certains disent la plus critique – du rapport McMurdo était d’appeler à une enquête sur la culture policière. Il a reconnu ce que les experts disent constamment depuis des années – que les attitudes des agents et la culture policière masculine contribuent à de mauvaises réponses.

Le syndicat de la police qui représente la plupart des officiers de base a déjà affirmé – contesté par des experts – que les accusations de violence domestique sont utilisées pour obtenir un avantage dans les procédures devant le tribunal de la famille. En réponse aux critiques, un responsable syndical a qualifié les principaux groupes de femmes d’« industrie de la VD ».

Le président du syndicat, Ian Leavers, a qualifié le rapport historique de McMurdo de “juste un autre rapport réveillé pour critiquer la police à chaque occasion”.

L’opposition à une enquête du syndicat et du service de police du Queensland – qui dit maintenant qu’il «coopérera pleinement» avec le processus – a déjà fait pression sur le gouvernement pour qu’il annule la recommandation.

La décision d’aller de l’avant est politiquement courageuse. Mais seulement si l’enquête reflète finalement la recommandation de McMurdo de se concentrer sur la «culture policière».

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Mardi, lorsque le gouvernement de l’État a annoncé qu’il mettrait en œuvre les 89 recommandations du groupe de travail, il a déclaré dans un communiqué que l’enquête porterait sur les «pratiques policières». Le mot « culture » n’a pas été mentionné. La distinction est subtile, mais essentielle. Certains défenseurs craignent qu’il ne propose finalement une version édulcorée du travail qui est vraiment nécessaire.

“L’important est qu’il doit se pencher sur la culture policière”, a déclaré Kerry Carrington, un expert de premier plan en matière de violence domestique et professeur adjoint à l’Université de la Sunshine Coast.

Le Queensland est maintenant sur la voie de la criminalisation du contrôle coercitif, ce qui a été controversé parmi les experts et opposé par certaines femmes des Premières Nations qui affirment que les réponses de la police à leur situation sont particulièrement problématiques.

McMurdo a également recommandé que l’enquête examine l’impact sur la surreprésentation des peuples des Premières nations dans le système de justice pénale.

“Au minimum, la commission d’enquête devrait avoir un mandat suffisamment large pour envisager également le recrutement, la promotion, l’allocation des ressources, le suivi des performances des agents, le traitement des plaintes contre les agents en service et la question de savoir si le Queensland devrait créer une commission indépendante de conduite des forces de l’ordre. “, indique le rapport.

Interrogée mardi sur la portée de l’enquête, la première ministre, Annastacia Palaszczuk, a déclaré que le mandat et le commissaire seraient annoncés mercredi.

Tout ce qui ne correspond pas à l’enquête envisagée par le groupe de travail – une véritable tentative de résoudre les problèmes sous-jacents des réponses de la police – gâcherait la meilleure chance du Queensland de les reconnaître et de les traiter.

Cela saperait également gravement toute tentative de l’État de légiférer contre le contrôle coercitif. Les groupes de femmes disent que l’enquête est « la clé du succès » de cet effort.

Les preuves indiquent que la police se trompe trop souvent sur la violence domestique. En 2017, près de la moitié des femmes assassinées par un partenaire intime avaient été précédemment identifiées à tort comme l’auteur de violences domestiques.

Sans une tentative de comprendre vraiment pourquoi tant de femmes ont échoué, la création d’une nouvelle infraction pénale ne ferait qu’augmenter le risque pour les milliers de femmes qui interagissent avec la police à leur plus vulnérable, en quête de protection.

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