Une histoire de 2 remises de diplômes : la mère d’un élève à qui l’on demande d’enlever les vêtements culturels parle de “pas de politique lei”

Finehafo’ou Malohifo’ou pose après avoir obtenu son diplôme en 2018. Il n’était pas autorisé à porter un seul lei ou son tissu ta’ovala pour représenter son héritage tongien lors de l’obtention de son diplôme du lycée Westlake. (Sara Malohifo’ou)

Temps de lecture estimé : 5-6 minutes

SALT LAKE CITY – Sara Malohifo’ou et plusieurs autres membres de la famille ont préparé sa fille Isa Malohifu’ou à recevoir son diplôme lors de la remise des diplômes du lycée Granger 2021. En raison de l’héritage tongan de la famille, la préparation d’Isa comprenait l’habillage d’un “ta’ovala”, qui est un tissu ornemental porté lors d’occasions formelles, ainsi qu’un lei autour du cou et un sous sa casquette.

Trois ans plus tôt, le fils de Sara Malohifo’ou, Finehafo’ou “Fine” Malohifo’ou, était habillé de la même manière pour sa propre cérémonie de remise des diplômes au Westlake High School. Son expérience, cependant, était bien différente.

Fine n’était pas autorisé à porter de leis et, au moment de recevoir son diplôme, on lui a demandé d’enlever son ta’ovala.

Cet incident en 2018 a attiré l’attention nationale, incitant même un responsable de l’école à présenter des excuses, a déclaré Sara Malohifo’ou.

Même ainsi, les règles en vigueur à Westlake High School interdisent toujours le port de colliers à la remise des diplômes. Pour cette raison, les parents et les élèves ont lancé une pétition sur Change.org qui demande aux écoles d’autoriser les élèves à porter des vêtements culturels à la remise des diplômes.

La pétition, qui compte maintenant au moins 11 000 signatures, présente Finehafo’ou Malohifo’ou orné de colliers de fleurs qui ont été drapés sur lui après l’obtention de son diplôme.

Une pétition déposée sur Change.org pour permettre aux étudiants de porter des vêtements culturels lors de leurs cérémonies de remise des diplômes présente une image de Finehafo'ou Malohifo', diplômé de Westlake High School en 2018.
Une pétition déposée sur Change.org pour permettre aux étudiants de porter des vêtements culturels lors de leurs cérémonies de remise des diplômes présente une image de Finehafo’ou Malohifo’, diplômé de Westlake High School en 2018. (Photo : Capture d’écran via Change.org)

La pétition indique qu’une “politique sans lei” affecte de nombreux élèves ayant un héritage culturel, en particulier dans les districts scolaires alpins et jordaniens.

“Cette politique n’a pas seulement affecté les étudiants insulaires du Pacifique; elle a affecté tous ceux qui essayaient de porter quoi que ce soit de leur identité culturelle, comme les autochtones qui n’étaient pas autorisés à porter Regalia, ce qui fait partie de leur culture”, indique la pétition. .

Et bien qu’aucun district n’ait une telle politique, certaines écoles comme Westlake High School ont précisé que “les colliers NE PEUVENT PAS être portés pendant l’obtention du diplôme”.

Plus que des fleurs

Sara Malohifu’ou a déclaré que permettre à des étudiants comme ses enfants de porter des vêtements culturels, y compris des colliers, n’est pas une déclaration de mode.

“Chaque fois que vous mettez un lei, c’est une preuve d’amour”, a déclaré Sara Malohifo’ou. “C’est la famille. Cela représente la famille – des générations avant vous – qui sont là avec vous. C’est une célébration pour toute la famille. C’est une façon de connecter les générations et d’avoir vos ancêtres avec vous.”

Sarah Malohifo’ou a parlé du respect de la règle de l’absence de leis lorsque son fils a obtenu son diplôme en 2018, mais s’est sentie bouleversée que son fils ait été réduit au silence pour avoir voulu représenter sa culture en portant toujours son ta’ovala.

“Le ta’ovala était sous sa robe, donc personne ne l’aurait jamais su”, a expliqué Sara Malohifo’ou. “Quand il a ouvert sa robe, ils lui ont dit de l’enlever, et il a dit : ‘C’est ma culture. C’est vraiment important que je porte ça.’

“Quand Fine est sorti en tenant le ta’ovala, ça a bouleversé tout le monde. C’était mon premier vrai goût, en tant que mère, de la discrimination. Lui faire faire quelque chose parce que c’était différent – parce que sa culture était différente. J’étais bouleversée par Ce sont des étudiants diplômés de 18 ans que nous envoyons dans le monde, mais vous n’écoutez pas ce qu’ils disent. C’est comme, comment allez-vous leur enlever la voix et vous attendre à ce qu’ils en avez-vous un qui entre dans l’âge adulte?”

Un contraste saisissant

Sara Malohifo’ou a expliqué que le lycée Granger permettant de porter des vêtements culturels, y compris des leis, lors de la remise des diplômes de sa fille l’année dernière, a amélioré l’expérience globale.

“La remise des diplômes Granger était si diversifiée”, a déclaré Sara Malohifo’ou. “Il y avait tellement de belles cultures différentes. Il y avait des Latinas et des Hispaniques à la remise des diplômes d’Isa qui avaient leurs leis et ils avaient différents couvre-chefs, et c’était si beau de s’asseoir là et de regarder toutes ces différentes cultures. C’était complètement adopté, et wow ! Quelle différence!”

Sara Malohifo’ou a de nouveau réitéré que pour nombre de ces élèves, un diplôme d’études secondaires est une affaire de famille.

“Lors de la remise des diplômes de ma fille, ils ont soulevé un point étonnant qu’il y a beaucoup d’étudiants qui sont diplômés pour la première fois dans leurs familles”, a déclaré Sara Malohifo’ou. “C’est une fête de famille.”

“Même si Fine n’était pas autorisé à porter son ta’ovala et ses leis, après l’obtention du diplôme, toutes ses tantes l’ont entouré et l’ont juste remis en place, et ont commencé à mettre des lei après lei, et ont vraiment exprimé tellement d’amour . C’est beau.”

Espoir de changement

La pétition Change.org qui semble s’accélérer demande aux écoles de réévaluer leurs politiques, et Sara Malohifo’ou dit qu’elle espère que les choses vont changer.

“Cela refait surface à chaque remise des diplômes; c’est un problème permanent”, a-t-elle déclaré. “Avec Fine qui raconte son histoire, il a en quelque sorte été l’enfant de l’affiche, si vous voulez. Je pense qu’il faut en parler et le reconnaître. Le changement doit se produire.”

KSL.com a contacté le porte-parole de l’Alpine School District, David Stephensen, qui a offert des encouragements.

“Les administrateurs des écoles alpines travaillent avec les seniors diplômés pour permettre une expression culturelle appropriée lors des cérémonies de remise des diplômes”, a-t-il déclaré dans un SMS, tout en encourageant les élèves ayant des questions à “vérifier auprès de leur directeur d’école”.

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Arianne Brown est une journaliste de dernière minute pour KSL.com. Elle aime également trouver et partager des histoires d’Utahns de tous les jours, un talent qu’elle a développé au cours de plusieurs années d’écriture indépendante pour divers organes de presse de l’Utah.

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