Upper Mattaponi préservant la culture sous fiducie foncière – Daily Press

KING WILLIAM – La tribu indienne Upper Mattaponi préserve sa culture grâce à la mise en fiducie de certaines de ses terres.

Le Bureau des affaires indiennes a récemment accepté près de 30 acres de terres au nom des Upper Mattaponi, une décision qui permet à la tribu de gouverner ses propres terres, au lieu d’être gouvernée par l’État. Il s’agit de la première acquisition de ce type en Virginie depuis que les Upper Mattaponi et cinq autres tribus ont été reconnues par le gouvernement fédéral en 2018.

“Cette fiducie garantit la propriété culturelle de la tribu Upper Mattaponi pour l’éternité”, a déclaré le chef de la tribu Frank Adams. “C’est Upper Mattaponi pour toujours.”

Les deux parcelles de terrain mises en fiducie – dans la zone du garage central du comté de King William – comprennent les deux acres sur lesquels se trouve l’école indienne de Sharon et environ 25 acres de l’autre côté de la rue qui sont utilisés pour les terrains de pow-wow de la tribu.

Avoir la terre en fiducie permet à la tribu de préserver sa propriété et de la maintenir en tant que base tribale, a déclaré Adams, qui dirige la tribu depuis près de sept ans.

L’école indienne Sharon, située sur l’autoroute King William, sert actuellement de centre gouvernemental de la tribu et dispose de salles de classe culturelles pour des matières telles que la danse et la poterie. Selon Adams, le centre “est là pour maintenir la culture vivante”.

Et pour la première fois de son histoire, le terrain de pow-wow, situé en face du bâtiment de l’école, appartiendra à la tribu lors de son pow-wow de printemps pendant le week-end du Memorial Day, les 28 et 29 mai.

En vertu de la fiducie, le gouvernement fédéral permet à la tribu de s’autogouverner, de protéger la propriété et les actifs de la tribu tels que les ressources naturelles et de veiller à ce que les terres tribales soient préservées pour les cultures autochtones. Actuellement, le gouvernement américain détient environ 55 millions d’acres de surface et 59 millions de domaines miniers souterrains en fiducie pour les tribus à travers le pays.

“C’est en effet une période historique”, a déclaré la secrétaire du Commonwealth Kay Coles James dans un communiqué. « Les terres tribales offrent une base d’accueil importante et un lien avec les traditions et l’histoire tribales. Cette entente monumentale permettra aux membres de mieux se connecter avec leur passé afin de préserver et de partager leur culture avec les générations futures.

Bien que les propriétés en fiducie ne comprennent aucune résidence ou entreprise, Adams a déclaré que la tribu cherchait à étendre sa réserve et aimerait développer des logements ou ses autres propriétés pour les citoyens tribaux qui souhaitent revenir sur la propriété tribale. La tribu Upper Mattaponi possède environ 400 acres dans le comté de King William.

La tribu, un groupe de 650 membres, est devenue éligible à la fiducie lorsqu’elle a obtenu la reconnaissance fédérale en janvier 2018. Adams a déclaré qu’il avait fallu deux ans pour être approuvée pour la fiducie, qui est devenue officielle le 14 avril.

Maintenant que la tribu a été approuvée, elle est éligible à davantage de programmes et de subventions fédéraux.

« Avoir des terres en confiance [will] aider la tribu à accéder à une variété de programmes et de services, y compris les préférences de développement économique, l’aide au logement et une meilleure capacité à gérer les ressources culturelles et environnementales », a déclaré la tribu dans un communiqué.

Adams a déclaré que la tribu demandait continuellement des subventions très compétitives. “Nous travaillons contre certaines des plus grandes tribus, mais nous avons de bons rédacteurs de subventions, nous avons donc bon espoir”, a-t-il déclaré.

La tribu Upper Mattaponi n’est pas étrangère à l’utilisation de fonds de subvention pour améliorer sa communauté. La tribu gère actuellement le centre médical d’Aylett avec l’argent d’une subvention des services de santé indiens (IHS).

Le centre médical, situé au 7864 Richmond Tappahannock Highway à Aylett, a ouvert ses portes en mai 2021. Il est disponible pour la communauté King William et prend une assurance gouvernementale et privée, mais permet également aux membres d’Upper Mattaponi et à d’autres membres tribaux des tribus reconnues au niveau fédéral d’utiliser son prestations gratuites.

« C’est une très belle installation qui offre un excellent service », a déclaré Adams. “Nous espérons vraiment que nous pourrons faire plus de choses comme celle-ci pour notre peuple et notre communauté.”

Amy Jo Martin, amyjoreporter@gmail.com

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